автор: The Raven Tores

Утренний кофе

номинация: Азиатские текстовые и видеоканоны 3-15К
тип работы: текст
количество слов: 8117
примечания: Модерн-AU, Повседневность, Романтика, Флафф, Кафе / Кофейни / Чайные, Пре-слэш, Современность
саммари: Вэй Ин мечтает о собственной сети кофеен и решает подработать в кафе баристой, чтобы лучше вникнуть в особенности и разобраться в нюансах. Он и не подозревает, что это может изменить его судьбу.
Лань Чжань никогда прежде не пил кофе, но внезапно привлекательный бариста предлагает ему попробовать. Стоит ли согласиться?..
Утренний кофе

Вэй Ин любил свою, пусть и временную работу — новые люди, интересные разговоры, чарующий аромат кофе. Кафе стояло на оживлённой улице, прямо напротив сияющего стеклом и бетоном офисного центра, где на верхних этажах располагался офис корпорации Гусу Лань, так что скучать не приходилось. Жаль только, мало кто заказывал его фирменный кофе с перцем, но и об этом Вэй Ин не особенно грустил.

Среди посетителей было очень много офисных клерков, а иногда оказывались и руководители высшего звена. Таких всегда можно было выделить по манере держаться и идеальным костюмам. Когда утром в кафе заглянул один из них — Вэй Ин мысленно предположил, что именно он закажет, сделав ставку на американо.

Безупречно выглядящий молодой человек с галстуком, на котором красовался зажим со значком корпорации Гусу Лань, однако, заказал сразу несколько эспрессо и выглядел при этом слишком растерянно.

В кафе пока почти не было посетителей — первая волна ранних пташек уже отправилась на работу, а время ланча пока не началось, потому Вэй Ин, готовя кофе, мог позволить себе немного поговорить с клиентом.

— Вы у нас ещё не были, — улыбнулся он. — Надеюсь, вам понравится.

читать дальше

— Это не для меня, — зачем-то уточнил молодой человек.

— О, наверное, в офисе ждут деловые партнёры, — угадал Вэй Ин. — Но теперь вы просто обязаны прийти к нам отпраздновать успешную сделку.

— Обязан? — в тоне незнакомца скользнуло лёгкое удивление.

— Конечно, — Вэй Ин выставил перед ним готовые порции, разместив их в картонном держателе. — Попробовав наш кофе, они непременно согласятся с вашими условиями, а значит, в вашем успехе будет толика нашего очарования. Приходите ещё, господин…

— Лань Ванцзи, — с едва заметным кивком представился молодой человек. На мгновение их взгляды встретились.

Вэй Ин вздрогнул. Лань Ванцзи?.. Он знал, кто это. Имя Второго Нефрита корпорации Гусу Лань звучало столь же часто, как и его старшего брата — Лань Сичэня.

Если бы Вэй Ин не упрямился и принял помощь Цзян Фэнмяня, он бы уже исполнил свою мечту — о собственной кофейне. Но ему хотелось узнать всё на собственном опыте. Если бы он согласился, то сейчас был бы знаком с Лань Ванцзи не как бариста и клиент — компания Юньмэн вела с Гусу Лань немало дел.

Наверняка Цзян Чэн поднимет его на смех, узнав о подобном происшествии.

Пока мысли Вэй Ина лихорадочно метались, Лань Ванцзи приложил изящные часы к терминалу, осуществив бесконтактную оплату, и вышел из кафе, с лёгкостью удерживая картонную подставку с кофе.

Вэй Ин вспомнил о своём предложении и хлопнул себя по лбу. Очень вряд ли они встретятся снова. Лань Ванцзи совершенно точно не придёт сюда опять.

***

На следующее утро, как раз в тот самый момент, когда посетителей стало немного, звякнул колокольчик над дверью. Вэй Ин поднял глаза от порции кофе по-ирландски и едва не просыпал корицу. Безупречный Лань Ванцзи замер между столиками. Казалось, он немного растерян.

— А вот и наш постоянный клиент! — откуда только появилась смелость и желание шутить? Вэй Ин поймал удивлённый взгляд Мяньмянь, его напарницы. — Лань Ванцзи, что для вас приготовить?

— Я… не знаю, — негромко признался Второй Нефрит. — Я не… пью кофе.

— Не может быть! — восхитился Вэй Ин и сощурился, рассматривая его. — Тогда позвольте сделать выбор за вас?

— Мгм, — согласился Лань Ванцзи, приблизившись.

Вэй Ин сосредоточился и представил, что могло бы понравится его новому знакомому. Наконец он остановил выбор на латте с воздушными сливками, чуть больше молока, чуть меньше кофе.

Лань Ванцзи, казалось, следил за каждым его движением, и от этого по спине бежали мурашки. Когда же Вэй Ин подал ему кофе, Второй Нефрит сделал первый глоток и глаза его удивлённо расширились.

Довольно усмехнулись, Вэй Ин предложил ему терминал для оплаты и как бы вскользь заметил:

— Так сделка всё-таки удалась?

— Удалась, — кивнул Лань Ванцзи и прошёл в дальний угол, откуда, впрочем, было можно наблюдать за работой барист.

***

С того дня Лань Ванцзи стал появляться почти каждое утро. Он заказывал латте, солнечный свет лился на столик, вычерчивая его профиль, и Вэй Ин любовался им всё то время, пока Второй Нефрит сосредоточенно пил поданный напиток.

И когда летние дни сменились осенними дождями, Лань Ванцзи не оставил новой привычки. Он стал такой же постоянной в мире Вэй Ина, как Цзян Чэн или Яньли, и пусть они почти не беседовали, обмена парой реплик каждое утро будто бы было достаточно.

Вэй Ин не знал, что может так по этому скучать, пока подкравшаяся внезапно простуда не заставила его на несколько дней остаться дома.

***

Когда он вернулся в кафе, то сразу же спросил Мяньмянь:

— Ты хорошо заботилась о моих постоянных клиентах?

Это была их любимая шутка, но на этот раз Мяньмянь совсем не улыбалась. Напротив, она подбоченилась и окинула его оценивающим взглядом.

— Пока ты болел, этот Лань Ванцзи не сделал ни одного заказа, — сообщила она.

— Он перестал заходить? — Вэй Ин ощутил укол печали и даже обиды.

— Нет, что ты, — Мяньмянь пронзала его взглядом. — Он приходил каждый день, всю эту неделю. Но видел меня, вежливо здоровался и тут же уходил. Он пьёт только тот кофе, что ты готовишь.

— Как это? — Вэй Ин растерялся.

— Мне кажется, что это очень странно, — продолжила Мяньмянь. — И ты точно разобьёшь ему сердце, когда наконец уволишься. — Она знала о планах Вэй Ина, уже к новогодним праздникам он собирался распрощаться с работой баристы и заняться собственным бизнесом.

— Ты меня разыгрываешь, — отмахнулся Вэй Ин, сообразив наконец, что она так странно шутит. — Перестань.

— Ах, ты мне не веришь? — усмехнулась она. — Ну посмотрим. Он, кстати, узнал твоё имя.

— Нетрудно узнать моё имя, — постучал Вэй Ин по бэйджу, где значилось «Усянь». — Когда оно написано тут.

— Не это имя, — и Мяньмянь развернулась на каблуках, отправившись вписывать на грифельную доску сегодняшнее авторское меню.

— Не это имя? — Вэй Ин нахмурился.

***

Он почти забыл слова Мяньмянь, когда в кафе хлынула толпа клерков, желающих начать день со стаканчика кофе. В понедельник таких было особенно много, так что Вэй Ин почти перестал вглядываться в лица, дежурно улыбался и старался ничего не упускать — кофе, корица, взбитые сливки, сиропы… Он настолько потерялся в привычном мире, что услышав негромкий голос, подумал — это иллюзия. Но голос повторил:

— Вэй Ин.

Подняв взгляд, Вэй Ин убедился, что толпа схлынула и напротив него стоит Лань Ванцзи, всматриваясь в его лицо с напряжением.

— А, вот и любимый постоянный клиент, — тут же отозвался Вэй Ин. — Как обычно?

— Как обычно, — согласился Лань Ванцзи, не сводя с него глаз.

— Я решил назвать его Облачным латте, — продолжал болтать Вэй Ин, не в силах побороть внезапное смущение. — Потому что на эмблеме вашей корпорации облака… — он сглотнул.

— Хорошо, — сказал на это Лань Ванцзи, будто бы Вэй Ин действительно спрашивал его одобрения.

— Это правда, что вы не пьёте никакой другой? — Вэй Ин отвернулся, стремясь скрыть внезапно заполыхавшие щёки.

— Правда, — отозвался Лань Ванцзи, немного помедлив.

— Что ж, это очень лестно для меня, — и Вэй Ин подал ему напиток, вместо того, чтобы поставить на стойку. Их пальцы соприкоснулись, и Вэй Ин тут же опустил голову. — Жаль, что после нового года вам придётся изменить привычки.

— Изменить? — голос Лань Ванцзи как будто дрогнул.

— Да, — Вэй Ин украдкой взглянул на него. — Я перестану… здесь работать…

— Вэй Ин, — произнёс Лань Ванцзи расстроенным тоном.

— Я приглашу вас в собственную кофейню, как только мы откроемся, — пообещал Вэй Ин, не понимая не то что чувств Второго Нефрита, но даже своих собственных. — Хотя, боюсь, это будет не так скоро, как хотелось бы… И вряд ли я смогу подобрать место поблизости.

Лань Ванцзи качнул головой:

— Мне нужен… утренний кофе от Вэй Ина.

— Господин желает, чтобы я готовил лично для него? — усмехнулся Вэй Ин, рассчитывая за шуткой скрыть возросшее волнение.

— Мгм, — последовало в ответ.

***

Когда Лань Ванцзи выходил из кафе, он бросил пристальный взгляд на табличку с часами работы. Вэй Ин, заметив это, удивлённо нахмурился, но, конечно, забыл, как только наступило время ланча. Потому, когда рабочее время кончилось и он оказался на улице вместе с Мяньмянь, едва не подпрыгнул на месте, услышав:

— Вэй Ин.

— Мне пора, — тут же попрощалась Мяньмянь.

Перед Вэй Ином застыл Лань Ванцзи.

— До утра ещё далеко, неужели господин хочет чашечку кофе? — растерянно спросил Вэй Ин, пока сердце билось слишком сильно и быстро, не позволяя даже задуматься.

Они встретились взглядами, и Лань Ванцзи мягко кивнул на припаркованную поодаль машину. Вэй Ин усмехнулся и принял приглашение.


Пончики на вынос

Лань Чжань последний раз оглянулся на спящего Вэй Ина. Тот разметался в постели, будто пытался отыскать его, и недовольно хмурился, так и не обнаружив пропажи, но всё же не просыпался. На часах было только семь.

Начало выходного дня — удивительного во всём — Лань Чжань задумал сделать ещё волшебнее. Если не для себя, то для Вэй Ина точно. Он тихо притворил дверь в спальню, последний раз взглянул на наручные часы и покинул квартиру.

Утро выдалось тихим и солнечным, в воздухе пахло осенней свежестью и сладковатым ароматом пончиков — булочная, открывавшаяся раньше всех в этом районе, была как раз за углом.

читать дальшеЛань Чжань шёл не торопясь, мысленно перебирая в памяти события последнего месяца, пролетевшего яркой вспышкой — самой яркой в его жизни. Сначала он, испугавшись, что может потерять Вэй Ина, рискнул пойти на сближение. Потом…

Лань Чжань проводил задумчивым взглядом алый листок, удивляясь тому, насколько они были похожи. Словно подхваченный ветром или потоком, он действовал, не раздумывая, не представляя последствий. Тогда он сначала подвёз Вэй Ина домой, после — начал встречать с работы едва ли не каждый день, затем…

Разговоры и встречи, улыбки и прикосновения пальцев. Они как будто бы сразу стали друзьями, но на самом деле то, что с каждым днём вырастало между ними, было не дружбой. Оно оказалось много больше, глубже, сильнее. Лань Чжань до последнего боялся назвать это любовью, потому что ему казалось — чувство даже больше любви.

Вчера вечером он пригласил Вэй Ина зайти на чай. Был вечер, город погружался в осенний сумрак, накрапывал дождь. Уставший Вэй Ин был молчаливей обычного.

— Скоро декабрь, — сказал он, когда чай был готов.

Декабрь означал, что грядут перемены, и Лань Чжань опасался, что не готов к ним. Он знал о мечтах Вэй Ина, о том, сколько тот работал над ними, но отчаянно хотел, чтобы всё осталось по-прежнему. И потому он молчал, не желая повлиять на чужие решения.

— Я… присмотрел помещение, — добавил Вэй Ин позднее. — Не так далеко, как я боялся, но… — он выглядел виноватым, — вряд ли ты будешь успевать к нам на ланч.

— Рад, что мечты Вэй Ина исполнятся, — ответил Лань Чжань, хоть радость омрачалась внезапной горечью.

— Это… как-то неправильно, — сделав глоток, Вэй Ин потёр висок пальцами. — Неправильно.

Лань Чжань посмотрел на него внимательно, и сердце сжалось от нежности. Подавшись вперёд, он осторожно провёл кончиками пальцев по чужой щеке, а после… Не сдержался и поцеловал.

От неожиданности Вэй Ин широко раскрыл глаза, но не отпрянул, а ответил, отчего поцелуй стал головокружительней и прекрасней. Когда же они наконец чуть отодвинулись друг от друга, Лань Чжаню удалось сформулировать:

— Следуй своим мечтам.

— Если бы я мог выкупить кафе, — вздохнул на это Вэй Ин. — Но это невозможно…

Лань Чжань чуть улыбнулся.

— Думал, что поцеловать Вэй Ина невозможно.

Вэй Ин на это чуть качнул головой и обозначил только губами короткую фразу, от которой сердце забилось быстрее. Они снова подались друг к другу, и казалось, что им больше не нужно даже дышать, только ощущать губы друг друга.

Лань Чжань сглотнул, сознавая, что стоит на пустынной пока улице в шаге от булочной. Отбросив размышления, он шагнул внутрь. Пончики, посыпанные легчайшей сахарной пудрой, здесь были самыми свежими и самыми сладкими, просто таяли во рту. Вэй Ину они должны были очень понравиться.

Расплатившись и подхватив со стойки коробку, Лань Чжань поспешил назад. Но чем ближе становился его дом, тем ярче всплывали образы вчерашнего вечера и ночи.

Ночи, когда они дали волю собственным желаниям, собственной страсти, когда в каждом соприкосновении и каждом движении пытались выразить любовь, нежность, жажду… Лань Чжань не знал, как называть это, как уложить в простые слова всё то, что успел ощутить.

Нет, он не сможет теперь когда-нибудь отпустить Вэй Ина. Он не сможет жить без него…

Вэй Ин стал его маленькой тайной. Даже брату он не рассказывал о том, отчего стал заглядывать в кафе с такой частотой, кого поджидает, сидя в машине. И Сичэнь, конечно, замечал это, но хранил молчание и не спрашивал ни о чём, рассчитывая, что Лань Чжань наконец-то сам всё объяснит.

Теперь тайна стала ещё сокровеннее. И в тоже время теперь ею хотелось делиться.

Поднялся ветер, но Лань Чжань видел не трепет обнажённых ветвей, не кружение последних листьев, а рисунок рассыпавшихся по бело-голубым простыням тёмных волос. Он слышал не шорох и шелест, не отдалённые гудки машин, а стон наслаждения, от которого желание только крепло.

Он хотел, чтобы это утро стало особенным. Чтобы каждое последующее утро было таковым.

«Согласится ли он, если я предложу… переехать ко мне?» — растерянно подумал Лань Чжань, остановившись у лифта. Его обдало жаром смущения. Наверное, говорить о подобном было слишком рано?..

У него совсем не было опыта в отношениях, и он просто не знал, что делать теперь, но отчаянно хотел не отпускать Вэй Ина больше никогда.

***

В квартире царила тишина. Оставив коробку с пончиками на столе, Лань Чжань прошёл в спальню и, едва опустился на постель, как тут же был пойман. Вэй Ин сплёл с ним пальцы и наконец открыл глаза.

— Доброе утро, — он смутился, и румянец окрасил щёки.

— Доброе утро, — согласился Лань Чжань, замирая от накатившей нежности.

— Сделать тебе кофе? — Вэй Ин улыбнулся и сел в постели, несмело поцеловал, тут же отводя взгляд.

— Я принёс пончиков, — признался Лань Чжань, внезапно испугавшись, что сейчас окажется — Вэй Ин совсем их не любит.

— Чудесно, — развеял все страхи Вэй Ин. — Чудесно…

Начинался волшебный день.


Матча для одного


Лань Сичэнь желал брату только хорошего и даже если не показывал вида, наблюдал за ним очень внимательно. Слишком замкнутый, Ванцзи тяжело заводил друзей, и хоть казалось, что одиночество совсем не тяготит его, Сичэнь видел, что иногда брат мечтает о ком-то… близком, таком, с кем он мог бы разделить то, что прятал глубоко внутри. Привыкший отслеживать мельчайшие изменения в его настроении, Сичэнь не пропустил момент, когда у Ванцзи появилась тайна.

Лёгкое изменение привычек — он перестал оставаться на ланч в офисе. Сияние во взгляде, почти улыбка — а ведь все знали, что дождаться от Ванцзи улыбку невозможно… Спросить прямо и спугнуть это волшебство Сичэнь не рискнул. Вместо того он проверил личный счёт брата и отметил, что теперь тот каждый день покупает себе кофе в одном и том же кафе, находящемся буквально через дорогу.

Поначалу Сичэнь остановился на этом.

читать дальшеБрата радует хороший кофе. Что же странного?..

Но время шло, лето сменилось осенью, и внезапно Ванцзи стал обеспокоенным — волнение снедало его изнутри. Лань Сичэнь встревожился, но пролетела ещё неделя, и брат вновь засиял, будто бы все тревоги исчезли. Весь следующий месяц он с каждым днём становился всё более мечтательным — а мечтательное настроение бывало у него ещё реже, чем улыбка.

На этот раз Сичэнь не сумел сдержать любопытства. Нужно было наконец узнать, что же таится в кафе.

***

Лань Сичэнь выбрал вторник, освободил время, отказавшись от нескольких встреч, и проследил за тем, как брат входит в кафе. Сквозь витринное стекло он видел, как Ванцзи улыбается баристе, и тот отвечает открытой улыбкой, как брат заказывает кофе и, получая порцию, намеренно соприкасается с чужими пальцами.

В этот момент Лань Сичэнь отвернулся. Было ясно — его брат влюблён. Дождавшись, когда Ванцзи покинет кафе, Сичэнь решился всё же посмотреть на загадочного баристу вблизи. Ему пришлось выстоять очередь, прежде чем взгляд баристы оказался обращён к нему. «Усянь», — прочитал Сичэнь на бэйдже.

— Матча для одного, — сделал он заказ.

— Утренний, дакота или готча? — тут же улыбнулся бариста. — Или позволите мне подобрать что-то специально для вас?..

Встретившись с ним глазами, Лань Сичэнь внезапно понял, что его узнали и проверяют с не меньшим вниманием.

— Утренний, — кивнул он.

— Сейчас будет готово, — отозвался Усянь.

Они встретились взглядами ещё несколько раз, а потом Лань Сичэню пришлось взять напиток и отойти. К тому времени все столики в кафе уже оказались заняты, только один оставался свободным. Самое начало декабря оказалось на редкость морозным, и мало кто упускал возможность согреться в уютной обстановке с вкусным напитком.

Усевшись, Сичэнь принялся смаковать матчу, поглядывая на то, как ловко Усянь справляется со своими обязанностями. Снова звякнул дверной колокольчик, и в кафе вошёл миловидный молодой человек. Он заказал себе кофе и, получив напиток, растерянно оглядел зал. Теперь свободных столиков не было совсем.

Нерешительно помявшись, молодой человек сделал шаг к Сичэню.

— Простите, — вежливо обратился он. — Могу ли я занять свободное место?

— Конечно, — кивнул ему Сичэнь, невольно залюбовавшись.

— О… — у незнакомца расширились от удивления глаза. — Вы ведь… Лань Сичэнь? Глава Гусу Лань?

— Верно, — улыбнулся Сичэнь, — а вы?

— Я… Я всего лишь скромный секретарь, работаю в компании Цинхэ, моё имя Мэн Яо, — молодой человек чуть поклонился.

— Должно быть, вы тот самый талантливый помощник, о котором говорил мне Не Минцзюэ, — догадался Сичэнь. — Как тесен мир.

Мэн Яо опустил взгляд. Ресницы у него были удивительно длинными и тёмными, отчего взгляд казался особенно глубоким. Сичэнь поразился утончённой красоте собеседника. Он снова посмотрел на Усяня, но тот был увлечён очередным заказом.

«Стоит всё же расспросить Ванцзи», — решил про себя Сичэнь.

— Удивительно, — вдруг заговорил Мэн Яо. — Ведь я как раз держал путь в вашу компанию. Нужно передать документы… Но разве я думал, что смогу вот так познакомиться с вами.

— Заочно мы уже знакомы, — отозвался Сичэнь. — Глава Цинхэ не раз отмечал ваши способности. Я поражён, что вы так молоды…

— Я всё же не могу сравниться с вашим младшим братом, — снова опустил взгляд Мэн Яо.

— Не стоит умалять свои заслуги, — усмехнулся Сичэнь.

Некоторое время каждый из них отдавал должное напиткам, а после они одновременно посмотрели друг другу в глаза.

— Как вы думаете, — вдруг спросил Мэн Ян, — не слишком ли для такого, как я, мечтать о… собственной компании?

— Отчего же вдруг слишком? — Лань Сичэнь одобрительно улыбнулся. — Это прекрасная цель.

— Вы так считаете? — на миг во взгляде Мэн Яо мелькнуло что-то странное. Будто тень. — Думаете, у меня может получиться?

— Конечно, — Лань Сичэнь не видел этому препятствий. — Я слышал, как вы упорны, Не Минцзюэ не раз отмечал вашу деловую хватку. У такого человека светлое будущее.

Тень исчезла, Мэн Яо лучезарно улыбнулся.

— Благодарю вас, — и снова едва заметный поклон. — Могу ли я надеяться, что когда-нибудь вы… согласитесь дать мне пару советов?..

Сичэнь был совершенно очарован этой вежливостью, мягкостью, за которой чувствовался строгий характер. Он незамедлительно согласился, почти не обратив внимания, что его сердце забилось чуточку быстрее.

Из кафе они вышли с Мэн Яо вместе, продолжая беседовать о бизнесе и личных целях. И внезапно Сичэнь поймал себя на мысли, что и сам всегда хотел обрести кого-то по-настоящему близкого.

***

Усаживаясь вечером в машину Лань Чжаня, Вэй Ин заметил:

— Ты ведь так и не сказал брату, что мы встречаемся?

— Брату? — удивился тот. — Нет…

Полюбовавшись его растерянным видом, Вэй Ин усмехнулся:

— Сегодня в кафе заходил глава корпорации Гусу Лань! Могу я считать, что это моя скромная персона заставила небожителей спуститься в грешный мир?

— Перестань, — урезонил его Лань Чжань. — Зачем он приходил?

— Заказал матчу, — пожал плечами Вэй Ин. — Видимо, хотел взглянуть на меня. Правда, на моё счастье, его кто-то отвлёк.

— Кто-то? — Лань Чжань тронулся с места. — Кто?

— Какой-то приятного вида юноша. Они потом ушли вместе, — Вэй Ин расслабленно потянулся. — Я так устал, Лань Чжань.

Лань Чжань улыбнулся ему.

— Закажем ужин? — предложил он.

— Ты понимаешь меня с полуслова, — промурлыкал в ответ Вэй Ин.

Город кутался в декабрьские сумерки.



Полуденный чай

Вэй Ин всё ещё пребывал в мечтах о Лань Чжане — тот покинул кафе недавно, да и посетителей стало значительно меньше, и появилось время расслабиться и даже просмотреть последние сообщения. Однако стоило только начать набирать ответ, как послышался недовольный окрик:

— Вэй Усянь! Опять прохлаждаешься?

Он поднял голову и встретился взглядом со смеющимся Цзян Чэном.

читать дальше— Ты совсем забыл о семье! — погрозил тот пальцем. — Даже не звонишь. Отец просил пригласить тебя на обед, раз уж я еду в эту часть города по делам.

— Время полуденного чая, — отозвался Вэй Ин. — У меня есть специальный рецепт для тебя. С лепестками лотоса.

— Так ты придёшь на обед? — оборвал его Цзян Чэн. — Чай — это замечательно, если ты соизволишь мне ответить.

— Ну… — Вэй Ин как будто сосредоточился на том, чтобы соблюсти все каноны приготовления чая.

— Ну?! — Цзян Чэн качнул головой и всё остальное время пока ждал свой чай обиженно молчал, а после отошёл за самый дальний столик.

Мяньмянь тронула Вэй Ина за плечо.

— Поговори с ним, я тебя подменю, — предложила она. — Посмотри, он же соскучился.

— Он сердится, — пожал плечами Вэй Ин. — Впрочем, он всегда сердит.

— Давай же, — Мяньмянь улыбнулась. — Не хочешь ему рассказать?..

Вэй Ин сощурился на неё, но ничего не ответил, вместо того вышел из-за стойки и направился к Цзян Чэну. Некоторое время они сидели молча — Цзян Чэн пил чай, а Вэй Ин рассматривал улицу, пока наконец не услышал:

— У тебя действительно всё хорошо?

— Да, — обернувшись, Вэй Ин столкнулся с недоверчивым взглядом. — Действительно. Доработаю до конца года и… Уже даже подобрал помещение, хоть и не очень удобно расположенное. Это лучше… — он вовремя прикусил язык. Цзян Чэн качнул головой.

— Присмотрел помещение, да? — он сделал ещё глоток чая. — Вот интересно, отчего бы тебе просто не попросить помощи? Почему нужно обязательно пробивать новую дорогу, а не воспользоваться проторенным путём?

— Ты знаешь, как я не люблю такие разговоры, — осадил Вэй Ин и тут же передумал упоминать о Лань Чжане. — Перестань.

— Ладно, ладно, — в примирительном жесте Цзян Чэн вскинул руки вверх. — А новый год встречать собираешься дома? Или нашёл себе иную компанию?

— А… Я пока не решил, — Вэй Ин растерянно уставился на столешницу. Он боялся заговаривать об этом с Лань Чжанем. Насколько он слышал, устои семьи Лань были строгими, и как бы им ни хотелось провести праздник только вдвоём, вряд ли бы это удалось.

— Не решил? Ты? — Цзян Чэн озабоченно подался вперёд. — Да что с тобой такое? Ты правда Вэй Усянь? Или кто-то успел тебя подменить?

— Брось, всё в порядке! — Вэй Ин улыбнулся. — Слишком много проблем навалилось, только и всего. Передай Цзян Фэнмяню и госпоже Юй, что я заеду на обед в эту субботу, хорошо?

— В эту субботу, — Цзян Чэн задумчиво отставил чашку. — В субботу к нам собирается семья Ланей.

— Семья Ланей? — Вэй Ин ничего не слышал об этом от Лань Чжаня.

— Да, — Цзян Чэн одобрительно улыбнулся. — Отцу понравится, если ты будешь с нами.

— Что ж, тогда… тогда я обязательно приду, — Вэй Ин кивнул. — Вот увидишь.

От чая остались только воспоминания, потому Цзян Чэн попрощался с ним и покинул кафе. Вэй Ин же вспомнил, как утром Лань Чжань заметил, что будет занят в выходные.

«Вот что он имел в виду, — размышлял Вэй Ин. — Должно быть, он удивится, если обнаружит меня на обеде. Очень хочу посмотреть ему в лицо».

Теперь оставалось только дождаться субботнего вечера, не проговорившись. Вэй Ин представлял, как это будет непросто — само собой получалось, что теперь он делился с Лань Чжанем практически всем, кроме, разве что, отдельных планов, касающихся исключительно бизнеса.

***

К вечеру Вэй Ин так извёлся, что промолчал всю дорогу. Лань Чжань привычно привёз его к себе — такое случалось всё чаще, а затем, когда машина уже остановилась, спросил:

— Что-то случилось?

— Случилось? — встрепенулся Вэй Ин. — Совсем нет.

— Почему же ты тогда молчишь?

Вэй Ин растерянно поправил рюкзак.

— Сегодня на полуденный чай заходил… А-Чэн, — пояснил он тихо. — Он… брат … Сын моего опекуна.

— Тебя расстроил его визит? — Лань Чжань смотрел так внимательно, что Вэй Ину показалось — он готов прямо сейчас сорваться с места, отыскать Цзян Чэна и сделать с ним что-нибудь, если тот посмел его обидеть.

— Что? Нет, — Вэй Ин усмехнулся. — Я задумался, что мы… Никому не говорим о себе. О нас…

— Тебя это расстраивает? — повторил Лань Чжань.

— Ох, Лань Чжань, — Вэй Ин потянулся к нему и поцеловал в губы. — Не начинай. Нет, я просто ненадолго задумался. Кажется, ты собирался предложить мне ужин?

— Хорошо, — Лань Чжань уступил, и больше они в тот вечер не вспоминали ни о Цзян Чэне, ни о том, что есть кто-то ещё в мире, кроме них двоих.

***

Вэй Ин не собирался оставаться на ночь, но время за разговорами шло так быстро, что он не заметил, когда стоило бы отправиться прочь. Лань Чжань же как будто и не желал отпускать его сегодня. Или вообще не желал отпускать. Вэй Ин спохватился, что уже слишком поздно, когда случайно взглянул на собственный телефон.

— Кажется, я больше живу у тебя, чем у себя, — пошутил он. Лань Чжань серьёзно посмотрел на него.

— Это плохо?

Он уточнял так, точно прежде никогда не общался с людьми, и Вэй Ин всё ещё не мог привыкнуть к этой манере. Он растрепал волосы и улыбнулся.

— Нет, не плохо. Но иногда я пытаюсь представить, что было бы, живи мы вместе. Но разве не странно размышлять об этом, если мы встречаемся так… недолго?

— Не странно, — Лань Чжань подошёл ближе и привлёк его к себе. — И я… Мне бы действительно хотелось, чтобы…

Он замолчал, слишком смущённый, чтобы закончить мысль. Вэй Ин тоже был чересчур тронут, чтобы продолжать. Достаточно было и того, что они стояли обнявшись, и тишина позволяла сказать куда больше, чем могли открыть слова.

Наконец Вэй Ин улыбнулся.

— Представляешь, какими были бы наши выходные? Я готовил бы для тебя полуденный чай с лепестками лотоса.

— Лотоса?.. — Лань Чжань тоже едва заметно улыбнулся. — Замечательно.

На миг образ стал настолько ярким, что Вэй Ин зажмурился. Он изо всех сил пожелал, чтобы это желание исполнилось. Это… и множество других желаний, так или иначе связанных с Лань Чжанем.


Два чизкейка и вишнёвый штрудель

— Два чизкейка и вишнёвый штрудель, — услышал Сяо Синчэнь, когда вошёл в кафе. Он впервые был в этом заведении и сначала оглядел светлый зал, оформленный в европейском стиле, а только после этого перевёл взгляд на происходящее у стойки.

— Сколько приборов? — уточнил бариста.

— Это всё мне одному! — голос был знакомым, и когда молодой человек вытащил мобильный, чтобы оплатить заказ, Сяо Синчэнь узнал его — Сюэ Ян, один из самых безответственных студентов на потоке. Безответственных, но талантливых. Вопрос о том, лишить ли его стипендии или дать ещё шанс, обсуждался буквально на днях.

— Так вы любите сладкое? — не удержался Синчэнь от вопроса.

читать дальше— О! Учитель Сяо, — сощурился Сюэ Ян, перехватывая поднос с ароматным кофе и десертами так, точно кто-то собирался его отобрать. — Ну, допустим, люблю.

Он всегда выглядел так, точно собирался защищаться, будто весь собранный из острых углов. В то же время у него была очаровательная улыбка и потрясающе заразительный смех.

— И конфеты, наверное, вы тоже любите? — продолжал Сяо Синчэнь. Сюэ Ян чуть наклонил голову, рассматривая его с видимым интересом.

— И что? — вместо ответа спросил он и будто весь подобрался.

— Если я буду давать вам по леденцу за каждый правильный ответ, станете ли вы отличником по моему предмету? — Синчэнь усмехнулся. Идея была далека от педагогических принципов, но Сюэ Ян всегда слишком отличался от остальных студентов.

— Легко, — с вызовом отозвался он и тут же пошёл в атаку: — Но вы же обманете. И мне не достанется никаких конфет, буду ли я отвечать правильно или ошибусь.

— Даю слово, — Синчэнь вытащил из кармана упаковку леденцов с фруктовым соком и показал её Сюэ Яну. — Первую вы получите, если завтра явитесь на лекцию без опозданий.

— Посмотрим! — Сюэ Ян развернулся и направился к столику в углу. — Попробуйте только обмануть меня!

Синчэнь проследил за ним взглядом, совсем забыв о том, что собирался сделать заказ.

— Учитель Сяо, — окликнул его бариста. Синчэнь обернулся и встретился с улыбающимся Вэй Усянем, — разве вам нужно соблазнять студентов конфетами? Ваши лекции всегда пользовались успехом.

— Вэй Усянь, — усмехнулся Синчэнь на это, — вас невозможно забыть. — Он вёл у Усяня только пару предметов, совсем недолго, но запомнил этого улыбчивого юношу. — К сожалению, не все студенты одинаково прилежны.

Сюэ Ян, явно прислушивавшийся к их разговору, демонстративно фыркнул.

— Такой талантливый преподаватель найдёт способ достучаться до самых неотзывчивых сердец, — заверил Вэй Усянь. — Кофе или предпочитаете чай? И попробуйте вишнёвый штрудель, сегодня он действительно удался.

— Удивите меня, — усмехнулся Синчэнь. — Хотя именно вас встретить за стойкой кафе я ожидал меньше всего.

— А! — отмахнулся Вэй Усянь. — Я просто хочу лучше вникнуть. Мне хочется, — и тут он понизил голос, — открыть собственную сеть кофеен. Вы же придёте на открытие? Я могу прислать приглашение специально для вас!

— Вот как, — Синчэнь кивнул. — Понимаю ваши стремления и всецело их одобряю. Ни за что не пропущу подобное событие.

— За счёт заведения, — поставил перед ним поднос с кофе и штруделем Вэй Усянь. — Приятного аппетита.

— Благодарю, — и Синчэнь выбрал столик у окна, расположенный таким образом, чтобы можно было понаблюдать за Сюэ Яном.

— Эй, я тоже хочу за счёт заведения! — как раз возмутился тот.

— Если учитель Сяо подтвердит, что ты не лишился стипендии, так уж и быть, — рассмеялся Вэй Усянь. — Получишь два чизкейка и штрудель за счёт заведения.

— Вишнёвый? — уточнил Сюэ Ян.

— Обязательно, — заверил его Усянь.

***

— Ты пообещал то, что не сможешь выполнить, — сказала Мяньмянь, когда забавные посетители покинули кафе. Вэй Ин, устало облокотившийся о стойку, чуть повернул голову к ней:

— Разве?

— Когда станет ясно, справился ли этот студент с задачей, ты уже не будешь тут работать, — Мяньмянь погрозила ему пальцем.

— Тогда тебе придётся выполнить обещание за меня, — развёл руками Вэй Усянь.

— Ты слишком растерянный сегодня, — она покачала головой. — Не обманешь меня. Что случилось?

— Всего лишь волнуюсь о выходных, — Вэй Ин неловко улыбнулся. — Семейный ужин…

— Ладно, дело твоё, — оборвала его Мяньмянь. — Ты не договариваешь, но я тебе в душу не полезу.

— Я уже не вполне уверен, что хочу бросить это кафе, — негромко признался Вэй Ин.

Мяньмянь украдкой коснулась его плеча.

— Ты обязательно с этим разберёшься, — заверила она. — Да и он поможет тебе, я уверена.

На это Вэй Ин не ответил, к тому же как раз звякнул колокольчик, сообщая о новом посетителе.

***

Вечером Вэй Ину предстояло возвращаться домой одному. Такое случалось нечасто, но Лань Чжань был вынужден задержаться на работе — к концу года многие дела требовали повышенного внимания.

Шёл мелкий снег, иногда больше напоминавший дождь, и Вэй Ин решил пройтись, потому что такая погода удивительным образом соответствовала его настроению. Встреча ли с Сяо Синчэнем, человеком из прошлого, стала толчком к меланхолии, или он на самом деле слишком сильно переживал о предстоящем субботнем обеде, Вэй Ин не знал, и прогулка могла помочь сосредоточиться и разобраться в собственных ощущениях.

Сколько он ни искал, настолько же удобного места, как то, где он работал сейчас, не нашлось. И казалось бы, особенной разницы, где начинать собственный бизнес, нет, но едва он представлял, что исчезнет приятный утренний ритуал, и всё в душе протестовало.

Нужно было взять под контроль эмоции. Или посоветоваться хоть с кем-нибудь. Вот только с кем?..

Вэй Ин вытащил смартфон и пролистал список контактов. Вздохнул и выбрал Яньли.

— Шицзе?.. — спросил он, когда услышал знакомый голос. — Мне столько нужно тебе рассказать.

— А-Сянь? Как я рада слышать тебя, А-Сянь! — отозвалась она. — Может, заглянешь в гости, и мы поговорим?

Снегопад сменился дождём, Вэй Ин запрокинул голову, позволив каплям успокоить начинавшуюся головную боль.

— Хорошо, я сейчас подъеду, — согласился он.


Капучино на восьмерых с собой

В субботу Вэй Ин настолько разволновался, что очнулся от размышлений только у дверей кафе — привычка сделала своё дело. Войдя, он замер на пороге, недоумённо нахмурившись. Мяньмянь тут же окликнула его:

— Эй, Усянь, у тебя же нет сегодня смены.

— Да… — Вэй Ин подошёл ближе и всё же улыбнулся ей. — Капучино на восьмерых с собой.

— На восьмерых? — усмехнулась Мяньмянь, принимаясь за заказ. — Как ты его довезёшь?

— Закажу такси? — Вэй Ин качнул головой. — Как-нибудь, вот увидишь.

— У нас есть термосумка, — Мяньмянь присела, чтобы отыскать ту под прилавком. — Если будешь аккуратен, то с кофе ничего не случится.

читать дальше— Отлично, — Вэй Ин взглянул на смартфон. Он пока не опаздывал, но настораживало не это — Лань Чжань с утра отправил ему всего пару сообщений. Наверняка отправился сначала к родственникам и был слишком занят, но… Погасив экран, Вэй Ин вздохнул. На первый взгляд, его идея была блестящей, но отчего-то сегодня он не чувствовал уверенности.

***

— Ты совсем уже помешался с этими кофейнями, — заворчал Цзян Чэн, перехватывая из рук Вэй Ина термосумку. — Ты представляешь, что скажет мама, если я ей покажу такой десерт?

— Это не десерт, напротив, с этого лучше начинать встречу, — погрозил пальцем Вэй Ин. — Совсем не знаешь делового этикета!

— Посмотри на себя, знаток этикета! — вспылил Цзян Чэн. — Признайся уже, ты просто волнуешься, потому что забыл порог родного дома за последние три месяца!

— Вэй Ин, — в дверях дома показался Цзян Фэнмянь, — замечательно, что ты приехал. Гости будут с минуты на минуту, так что проходите в дом.

Цзян Чэн хмыкнул и демонстративно прошёл мимо отца, удерживая термосумку на отлёте. Вэй Ин усмехнулся и церемонно поздоровался с Цзян Фэнмянем.

— Прошу прощения, что давно не появлялся, — добавил он.

— Мы скучали по тебе, — отозвался тот.

***

Не успел Вэй Ин сбросить куртку и поздороваться с Яньли и госпожой Юй, устроившихся в традиционно украшенном зале, как приехали Лани. Вэй Ин улизнул на кухню — как будто бы для того, чтобы проверить кофе, а сам прислушивался к приветствиям. Он узнал спокойный голос Лань Чжаня и некоторое время не мог унять дрожь в пальцах.

— Немедленно появись, — прошипел на него Цзян Чэн, проходя мимо. — Ведёшь себя так, будто мы тебя на улице нашли.

— Как будто это не так, — хмыкнул Вэй Ин.

— Сиротский дом — не улица, — погрозил ему кулаком Цзян Чэн и скрылся.

Вэй Ин последний раз взглянул на бамбуковый поднос со стаканчиками кофе, попробовал сосредоточиться и удержать серьёзное выражение лица. Он понятия не имел, как объяснить своё появление с капучино, но стоило только переступить порог зала, как слова полились сами собой:

— Добрый день, — заговорил он радостным тоном. — Я — Вэй Усянь, приёмный сын Цзян Фэнмяня. И раз уж мы встретились сегодня в такой обстановке, хотел бы пригласить вас в будущем на открытие моей сети кофеен!

Он смотрел только на Лань Чжаня, и лёгкое удивление, читавшееся у того на лице, даже успокаивало. Впрочем, удивлены были абсолютно все.

— Нашёл время, — шикнул Цзян Чэн, но тут же отвернулся.

— Что ж, — отозвался наконец Цзян Фэнмянь. — Таков уж Вэй Ин, — и улыбнулся. — Возможно, он бесцеремонный, но совершенно точно умён и знает своё дело.

— Кофейни — интересный бизнес, — задумчиво заключил Лань Цижэнь и первым взял с подноса капучино. Госпожа Юй обожгла Вэй Ина фирменным взглядом «Ты снова сделал что-то не так, и наказания уже не избежать», но тоже не отказалась от напитка.

Последним взял с подноса кофе Лань Чжань. Он задержал взгляд дольше положенного, и Вэй Ин мог поклясться, что услышал его мысли: «Отчего ты не говорил мне?»

Дальше вечер проходил по плану госпожи Юй, и Вэй Ин не мог даже словом перекинуться с Лань Чжанем. Он рассматривал Ванцзи и мечтал о том, чтобы остаться с ним наедине хотя бы на мгновение.

Ещё день назад он рассказывал Яньли о своих чувствах, не называя имён, и теперь она проследила за его взглядом и удивлённо нахмурилась. Улучив момент, она поймала Вэй Ина за локоть и уточнила:

— Так ты влюблён в младшего господина Лань?

— Э… Ну да, — вздохнул Вэй Ин, проклиная себя за несдержанность. — Это настолько заметно?..

— Если знать, куда смотреть, — кивнула Яньли. — И… Вы объяснились?

— Ну… да, в какой-то степени, — Вэй Ин вдруг понял, что сколько бы раз они ни встречались, сколько бы нежности не дарили друг другу, а назвать любовь любовью ни один из них не рискнул.

— В какой-то степени? — Яньли покачала головой. — А-Сянь, я не узнаю тебя.

Вэй Ину пришлось успокаивающе улыбнуться, но Яньли вряд ли купилась на такую уловку.

***

Когда разговор свернул к совместным проектам компаний Гусу Лань и Юньмэн, Вэй Ин слушал вполуха. Созерцать Лань Чжаня столь сосредоточенным и отпускающим уместные замечания по ходу беседы, затрагивающей сложные проблемы бизнеса, было отдельным удовольствием.

— А эта сеть кофеен, — внезапно вспомнил Лань Сичэнь, — тоже будет ответвлением корпорации Юньмэн?

— Что? — встрепенулся Вэй Ин. — Нет! Я… Это — моё собственное детище. Не хотел обременять Цзян Фэнмяня личными проектами.

— Начинать бизнес нелегко, — продолжил Лань Чжань, пристально глядя на Вэй Ина. — Наши компании могли бы оказать помощь.

— Нет-нет, — всплеснул руками Вэй Ин. — Мне не потребуется помощь. Я даже нашёл помещение для первой из кофеен, — вспомнив об этом, он тут же вздохнул. — Не такое замечательное, как мне хотелось бы…

— Похвально стремление решать такие вопросы без поддержки, — подал голос Лань Цижэнь. — И всё же нужно разумно использовать возможности.

Вэй Ин встретил его колючий взгляд и тут же опустил голову. Идея с кофе с самого начала была сомнительной, но теперь показалось, что она стала абсолютно неудачной.

— Нужно обсудить некоторые моменты, — внезапно согласился Цзян Фэнмянь.

— Но… — Вэй Ин собирался возразить, однако Цзян Чэн ощутимо ткнул его локтём в бок.

— Проект Вэй Ина очень интересный, — снова вступил Лань Чжань.

— Разве ты знаешь подробности? — Лань Цижэнь серьёзно посмотрел на него.

— Да, — Лань Чжань не изменился в лице. — Мы знакомы. И Вэй Ин рассказывал мне о своих планах.

Вэй Ин был готов сквозь землю провалиться. Взгляды Цзян Фэнмяня и госпожи Юй были полны удивления, только оттенки эмоций у них были разными.

— Вот как, — погладил бородку Лань Цижэнь.

— Если ты говоришь, что проект достойный, — Лань Сичэнь смотрел не на Ванцзи, а на Вэй Ина, — так оно и есть. Не могу не признавать того, что деловая хватка моего брата лучше моей.

— Простите, — поднялся Вэй Ин. — Я действительно хотел бы сделать всё сам.

Он вышел из-за стола и направился к дверям в сад. Начался лёгкий снегопад, и, стоя на ветру, Вэй Ин мечтал успокоиться, но получилось только сильнее разволноваться.

— Вэй Ин, — услышал он мягкий голос.

— Лань Чжань, — он не повернулся. — Зачем ты…

Нежные и тёплые ладони скользнули по плечам. Лань Чжань прижал его спиной к себе.

— Вэй Ин, прости, — прошептал он тихо. — Не нужно было так сильно давить.

— Всё… нормально, — качнул головой Вэй Ин, невольно расслабляясь в его объятиях. — Ты не знал.

Они постояли так ещё, пока позади не открылась дверь и голос Лань Сичэня не вырвал их из спокойного созерцания:

— Ванцзи…

Вэй Ин дёрнулся, вырываясь из тёплых рук. Они с Лань Чжанем обернулись вместе. Лань Сичэнь чуть заметно улыбался.

— Ванцзи, господин Вэй, — продолжил он, как будто ничего не заметил, — возвращайтесь. Время пить чай.

— Да, — кивнул Лань Чжань. Вэй Ин смело встретил взгляд Сичэня, и тот едва заметно кивнул ему.

***

Улизнуть от вопросов до отъезда Вэй Ину не удалось. Пусть Цзян Фэнмянь ничего не сказал, Цзян Чэн накинулся сразу, как только уехали Лани:

— И как давно ты знаком с Ванцзи?

— Хм… Дай подумать, — сделал вид, что не помнит тот день так, будто он был вчера, Вэй Ин. — С того момента, как он начал приходить к нам за латте.

— За латте? Он пьёт латте? Да ты в курсе, что на переговорах ему ставят только воду и никогда не предлагают кофе? — возмутился Цзян Чэн. — А ты говоришь, он пьёт латте.

— Мой латте, — гордо сложил руки на груди Вэй Ин. — Пьёт. Каждый день… Ну, кроме субботы и воскресенья.

Цзян Чэн смерил его взглядом.

— Тут что-то нечисто, и я выясню что!

Вэй Ин приготовился к дальнейшим расспросам, но подоспела Яньли и спасла его — как раз в тот момент, когда от Лань Чжаня пришло сообщение: «Нам обязательно нужно поговорить».


Молочный коктейль с лавандовым сиропом для молодой госпожи

С племянником Вэй Ин виделся в последнее время нечасто. Сын Цзян Яньли и Цзинь Цзысюаня рос настоящей катастрофой для благородных семейств. Прежде Вэй Ин оказывался единственным, к кому Цзинь Лин бежал за советом, когда ему угрожало недовольство отца или дедушки. Но вот уже почти год ничего такого не случалось. «Наверное, остепенился, — с теплотой и затаённой печалью думал Вэй Ин. — Взялся за ум».

Он совершенно не ожидал, что Цзинь Лин ворвётся в кафе в сопровождении двух одноклассников. Мрачно взглянув на него, племянник сощурился и отправился в дальний угол, предоставив другим делать заказ за него.

Вэй Ин усмехнулся. Хоть что-то могло теперь отвлечь его от тревоги и размышлений — после субботнего обеда они пока так и не увиделись с Лань Чжанем. Вэй Ин отправился работать в воскресенье, потому что в последний момент захотел избежать разговора, отсрочить его, как ребёнок порой хочет убежать от сложных решений.
читать дальше
Подростки вели себя довольно шумно, но в воскресный полдень посетителей оказалось мало, потому они никому не мешали. Наконец один из них подошёл к стойке и заказал молочный коктейль с лавандовым сиропом и две чашки чая. Вэй Ин пошутил, что это — интересный выбор, но шутку его никто не поддержал — напротив стоял чрезвычайно серьёзный юноша, чем-то неуловимо напоминавший Лань Чжаня.

Когда заказ был готов, и Вэй Ин почти соскользнул в тягостные раздумья снова, он услышал:

— Молочный коктейль с лавандовым сиропом для молодой госпожи.

Голос юноши был негромкий, но ясный, и Вэй Ин с интересом уставился на дальний столик. Предлагавший напиток юноша церемонно поклонился, а Цзинь Лин подскочил на месте как ужаленный, обжигая соученика взглядом, но после всё же взял коктейль с подноса и отвернулся. Уши его предательски алели.

«Молодой госпожи? А ему подходит, — усмехнулся Вэй Ин. — Он ведь так и ведёт себя порой».

Между тем серьёзный юноша не изменился в лице, занял место напротив Цзинь Лина и теперь внимательно наблюдал за тем, как количество коктейля уменьшается в бокале. За происходящим крылась невероятная история — Вэй Ин был уверен — вот только разузнать подробности не представлялось возможным.

Закончив с напитками, юное поколение собралось покинуть кафе. Цзинь Лин на мгновение застыл перед стойкой.

— Тебя тут не должно было быть! — сощурил он глаза. — Ты… ничего не видел.

— Как скажешь, — покладисто согласился Вэй Ин, едва сдержав улыбку. — Не видел. И даже не слышал.

Цзинь Лин едва заметно покраснел. В этот момент юноша с серьёзным лицом опустил ладонь ему на плечо. Они встретились взглядами с Вэй Ином.

— Я позабочусь о нём, — пообещал он спокойно. — С ним всё будет хорошо.

— Охотно верю, — хмыкнул Вэй Ин.

Компания наконец покинула кафе.

— Что это было такое? — спросила заменявшая Мяньмянь А-Цин.

— Безудержная юность, — не удержался Вэй Ин. — Разве не замечательно, что они могут творить всевозможные безумства и не размышлять о последствиях?

А-Цин смерила его взглядом и качнула головой.

— Раньше не замечала, чтобы ты завидовал подросткам, — отметила она. — Что-то случилось, или просто плохое настроение?

Вэй Ин пожал плечами. Отчего-то он не мог справиться с тревожностью. Он готов был признать, что сам себя накрутил, но память услужливо подсказывала, что на самом деле в последнее время он жил в иллюзии, настолько хрупкой, что не решился даже Цзян Чэну рассказать о ней.

***

«Почему ты не отвечаешь, Вэй Ин?» — высветилось новое сообщение от Лань Чжаня. Вэй Ин опёрся локтями на стойку и на мгновение спрятал лицо в ладонях. Кафе уже было закрыто, А-Цин бродила по залу, педантично расставляя стулья, поправляя салфетки и проверяя, насколько чисты столешницы.

— Ты не думаешь, что пора бы решиться и ответить? — бросила она, даже не поворачиваясь.

— С чего ты взяла, что я не… — но тут смартфон завибрировал снова, и Вэй Ин горестно вздохнул.

— Мы, конечно, нечасто пересекаемся, — на этот раз А-Цин смерила его взглядом. Глаза у неё были странные, с почти белой радужкой, так что иногда её принимали за слепую. Но Вэй Ин знал, что она способна заглянуть прямо в душу, если пожелает. — Но сдаётся мне, что ты придумал себе невесть что и теперь боишься узнать правду. И это ужасно на тебя не похоже. Ты влюбился?

— Что?.. — Вэй Ин почувствовал, как кровь приливает к щекам. — С чего ты взяла?

А-Цин приблизилась и чуть наклонила голову, изучая его так пристально, будто могла и мысли прочесть.

— И кто же смутил твоё сердце? — нахмурилась она.

Вэй Ин уже собрался опровергнуть её догадки, но тут звякнул колокольчик на двери. Слова «Мы закрыты» замерли на губах — на пороге стоял взволнованный Лань Чжань.

— Вэй Ин, — произнёс он тихо, и А-Цин тут же обернулась на звук.

— Ах вот оно что, — кивнула она.

— Это… — Вэй Ин встретился с Лань Чжанем взглядом и не сумел окончить фразу. — Лань Чжань.

— Почему ты избегаешь меня?

Вэй Ин медленно вышел из-за стойки. Опустил голову, собираясь с мыслями. Он и сам не знал ответа на этот вопрос.

— Сделаю вам по молочному коктейлю, — вмешалась А-Цин. И как только она занялась этим, Лань Чжань взял Вэй Ина за руку и увёл к одному из столиков.

— Почему, Вэй Ин? — спросил он почти шёпотом.

— Прости, — вздохнул тот. — Я… Лань Чжань… — Вэй Ин провёл ладонями по лицу и наконец решился высказать то, что его тревожит: — Вчера Яньли спросила… — он замялся, — и я понял, что… Лань Чжань, если всё, что есть между нами сейчас, несерьёзно, не лучше ли будет остановиться?

— Несерьёзно? — переспросил Лань Чжань. — Остановиться? — он казался сбитым с толку, и Вэй Ин, честно говоря, понятия не имел, как высказать свои тревоги.

— Я… не знаю, что… — он снова замолчал. — Я просто… — Он услышал, как А-Цин ставит на поднос две порции коктейля и замер.

— Я люблю тебя, Вэй Ин, — негромко сказал Лань Чжань и поймал его беспокойные ладони. — И не хочу останавливаться.

— Молочный коктейль с лавандовым сиропом, — прозвучал голос А-Цин. — Для молодых господ.

Вэй Ин заметил, как многозначительно она усмехнулась: «Ты тоже был способен на безрассудство».

— И я, Лань Чжань, — ответил он, — люблю тебя.

— Я уже говорил с братом, — добавил Лань Чжань. — И хотел бы представить тебя дяде… не как приёмного сына Цзян Фэнмяня.

Вэй Ин удивлённо посмотрел на него. Лань Чжань был невероятно серьёзен.


Как обычно

В последний день Вэй Ин осознал, что всё-таки не готов расстаться с этим кафе. Город готовился упасть в новогодние празднества, а ему было невероятно грустно расставаться с этим уютным мирком, и настроение не улучшалось даже от воспоминаний о Лань Чжане.

Близился вечер, поток посетителей схлынул, и он бродил по залу, будто бы чтобы поправить салфетки и проследить за порядком, а на самом деле — чтобы запомнить каждую мелочь, бережно сохранить в памяти надолго.

читать дальшеВэй Ин старался не вспоминать, что уже совсем скоро в его жизни станет на один милый ритуал меньше. Как бы он ни старался, ближайшее помещение, подходящее под его нужды, располагалось в нескольких кварталах отсюда, и Лань Чжаню было бы неудобно приходить туда за утренним кофе.

Странно было понимать, что именно это теперь оказывалось важнее всего.

Когда звякнул колокольчик на двери, Вэй Ин повернул голову и чуть нахмурился — на пороге стоял Лань Чжань в сопровождении сурового вида мужчины.

— Вэй Ин, — окликнул его Ванцзи.

— Кофе или чай? Быть может, что-то ещё из нашего меню? — усмехнулся он, приближаясь.

— Господин Вэй? Слышал, что вы подыскивали помещение для кофейни, — заговорил незнакомец, отмахнувшись от предложения.

— Так и есть, — кивнул Вэй Ин, чуть заметно нахмурившись. Лань Чжань смотрел в сторону, точно нисколько не замешан в происходящем.

— Я — владелец этого места, Не Минцзюэ, — представился незнакомец. — Заниматься этим кафе мне некогда, и я размышлял, не продать ли его. Но Лань Ванцзи предложил сдать его вам в аренду под те же цели.

— Я… — Вэй Ин удивлённо смотрел на него. — Действительно подыскивал помещение, и это кафе… очень мне нравится, — он растерянно огляделся, почти не веря услышанному. — Другие предложения устраивают меня гораздо меньше. Я не предполагал, что вы согласитесь на подобное.

— В дальнейшем я могу и продать вам его. Мне оказалось неинтересно заниматься им, — Не Минцзюэ бросил взгляд на выписанное аккуратным почерком Мяньмянь меню. — Кофе с перцем? Как интересно.

— Позвольте угостить вас, — встрепенулся Вэй Ин и тут же оказался за стойкой. Привычные действия успокоили его, и когда он подал кофе Не Минцзюэ, то уже лучезарно улыбался.

Они с Лань Чжанем заняли столик и долго о чём-то переговаривались, пока Вэй Ин никак не мог решиться, приблизиться ли, или такой жест сочтут неуместным. Не шутка ли всё это?

— Отменный кофе, — похвалил Не Минцзюэ, когда уже направлялся к двери. — Документы я передам вам с Ванцзи, и уже с нового года вы сможете распоряжаться этим местом, как пожелаете. Если будут вопросы по договору или какие-то спорные моменты — Ванцзи уполномочен представлять мою сторону.

— Приятно иметь с вами дело, — чуть поклонился Вэй Ин. С Лань Чжанем он не успел даже словом перекинуться.

***

В тот вечер они больше не встретились.

Вэй Ин хоть и собирался поворчать для вида, что Лань Чжань вмешивается в его дела, совершенно забыл об этом на следующее утро, когда Ванцзи появился в кафе и попросил: «Как обычно». Приготовив ему латте, Вэй Ин выскользнул из-за стойки, оставив других посетителей на Мяньмянь, и кивнул на дальний столик.

— Знаю, ты говорил, что хочешь сам разобраться с вопросом, — опередил его Лань Чжань, даже не сделав глотка, едва они сели. — Но Не Минцзюэ как раз заехал к нам, и я не решился упустить такую возможность.

— Как ты вообще узнал, кому принадлежит помещение, — проворчал Вэй Ин, на самом деле вовсе не спрашивая. — Вчера я бы… Вчера я бы немного злился на тебя, — он улыбнулся. — А сегодня слишком соскучился.

— Слишком? — Лань Чжань поймал его ладонь и погладил пальцы.

— Чересчур, — Вэй Ин вздохнул.

— Кстати, — и Лань Чжань положил перед ним на стол папку с документами. — Вот то, что тебе нужно просмотреть и подписать. Не Минцзюэ решает такие вопросы быстро.

— Хорошо, — Вэй Ин пробежался пальцами по краешку, но так и не решился открыть. — Удивительно. Я так мечтал об этом, но теперь мне страшно даже поверить, что мечта так легко сбылась.

— Это простая мечта, — чуть улыбнулся Лань Чжань. — Вот и сбылась очень просто.

Вэй Ин поймал его взгляд. Ему ещё предстояло решиться на встречу с Лань Цижэнем, и, конечно, немного волновало, как происходящее воспримет Цзян Чэн, но стоило посмотреть Лань Чжаню в глаза, и волнение угасало.

— Я заеду вечером, — наконец сказал Ванцзи.

— Как обычно, — кивнул Вэй Ин в ответ.

***

Праздничная пора схлынула, и Вэй Ин сменил вывеску кафе. Изменился и интерьер, и форма, но суть осталась прежней — здесь предлагали отличные десерты и кофе. Вэй Ин и сам часто оставался за стойкой, хотя теперь у него было немало других забот — всё же он был владельцем, а не бариста.

Каждое утро, как раз когда первая волна посетителей расходилась, а вторая только собиралась покинуть рабочие места, в кафе заглядывал Лань Чжань. Вэй Ин всегда делал ему латте сам — как обычно. Ритуал согревал сердце и дарил хорошее настроение.

С Лань Цижэнем Вэй Ин познакомился ближе на неделе новогодних празднеств. Несмотря на неодобрительный тон, дядя Лань Чжаня принял их отношения, и Вэй Ин подозревал, что в том немало помогло близкое знакомство Цижэня с Цзян Фэнмянем, которому он успел рассказать всё немного раньше.

Цзян Чэн предсказуемо обиделся:

— Мы с тобой братья, — ультимативно заявил он, — а ты не рассказал мне о том, что влюблён? И как теперь мне с тобой разговаривать?!

К счастью, он впадал в ярость с той же быстротой, с какой успокаивался. Так что вскоре они снова улыбались друг другу.

Жизнь неуловимо изменилась, и Вэй Ин с удивлением осознал, что любит эти перемены.

цитировать