Азиатские новеллы и дорамы 3-15К;количество слов: 13287
автор: Лина

Личная жизнь заклинателей

саммари: Мэн Яо устраивается на работу в издательский дом "Облачные глубины", а потом берется улаживать личную жизнь Лань Ванцзи.
предупреждения: Современность, Частичный ООС, AU
Часть 1У Мэн Яо не было бы ни единого шанса получить эту работу. Не с его трудовой биографией, не с его прошлым, не с его происхождением, в конце концов.
Помогла тетушка.
— Слушай, — сказала она, — хватит сидеть на кассе в Макдональдсе. Есть дивная вакансия…
— Прямо-таки дивная?
— Да! — воодушевленно отозвалась она. — В издательский дом «Облачные глубины» требуется ассистент исполнительного директора. На сайты вакансию еще не вывешивали, сначала решили знакомых спросить. И я сразу же подумала о тебе.
— И они меня завернут с первого же собеседования, — мрачно отозвался Мэн Яо. Об «Облачных глубинах» он кое-что знал. Издательство специализировалось на магических книгах и учебниках, имело алмазно-чистую и такую же прочную репутацию и ни за что не связалось бы с ним.
— Ой, какая чепуха! — отозвалась тетушка. — Во-первых, они ищут человека без магических способностей. У них там большая часть сотрудников — заклинатели, да еще из одной семьи, и им надо людей хоть до установленного законами минимума добирать. Во-вторых, Лани просто двинуты на благотворительности. Если ты расскажешь им про свое проклятие…
— То они выпнут меня за порог, — продолжил Мэн Яо мрачно.
— То они, конечно, помогут. Им это вообще ничего не стоит, я уверена!
Тетушка, в общем, преувеличивала. Уж если даже ее специалисты не смогли ничем помочь, то вряд ли потомственные светлые заклинатели могли что-то сделать. Разве что узнать подробности и вызвать полицию. И тогда Мэн Яо даже на кассе работать не придется, будет сидеть за убийство. Хотя Макдональдс ему вообще-то тоже уже надоел.
— Не пойду, — отозвался Мэн Яо.
— Тогда я позвоню твоей маме и скажу, что ты отказался от такого шанса!
Это уже был низкий и подлый шантаж. Мама Мэн Яо до сих пор была уверена, что ее сын — самый лучший, самый одаренный и вообще самый-самый, и только его скромность — а еще интриги и завистники! — не дают ему выбиться в люди. Раз в неделю она звонила Мэн Яо, спрашивала, как у него дела, и каждый раз очень огорчалась, узнав, что он до сих пор не сменил работу и не стал президентом.
Словом, мама была слегка не в себе. И если бы тетушка сказала ей про вакансию, Мэн Яо оставалось бы только сброситься с крыши — к огромной радости Вэнь Жоханя. Этого он только и ждал последние полтора года.
— Хорошо, — Мэн Яо вздохнул. — Я к ним схожу. И вы не будете звонить маме, если они меня выставят.
— Умничка моя! — тетушка звонко чмокнула трубку. Мэн Яо отодвинул телефон подальше от уха. — Я помолюсь за твою удачу! Завтра у тебя благоприятный день для новых начинаний? Или лучше договориться на послезавтра?
«Какая разница!» — отмахнулся про себя Мэн Яо. В его обстоятельствах благоприятные дни и гадания ничего не меняли, Вэнь Жохань был сильнее в любом случае.
— Завтра вполне подойдет, — заверил он тетушку.
— Вот и отлично. Помни, врать им не стоит. И надень что-нибудь белое — не то чтобы у них был дресс-код… Но лучше иди в белом.
— Да-да, конечно, благодарю за заботу, — Мэн Яо вспомнил, что нужно быть вежливым. — Я счастлив, что небо послало мне такого друга, как вы.
— Льстец, — засмеялась тетушка. — Ну, я пришлю тебе время смс-кой! Удачи там.
«Удачи?..» — насмешливым эхом отозвалось в голове.
— И вы покойтесь с миром, профессор Вэнь, — вздохнул Мэн Яо и нашел в интернете сайт издательства. Ассистент для исполнительного директора… Ну, и чем вообще занимается тот директор? И что должен делать его ассистент? Кофе подавать что ли?
Мэн Яо в красках представил, как проливает какой-нибудь капучино на белоснежный костюм исполнительного директора, а то и вовсе прямо ему на голову. После чего его снова увольняют и вдобавок выставляют счет за химчистку.
«А тяжкие телесные нанести не хочешь?» — уточнил в голове внутренний Вэнь Жохань.
Мэн Яо мысленно пообещал себе не брать в руки ничего тяжелее пресловутого стаканчика с кофе. Картонного! Чтоб никаких осколков.
«Ну-ну», — хохотнул Вэнь Жохань. У него был большой опыт и богатая фантазия.

— На самом деле, первый молодой господин Лань лично занимается расшифровкой книг, — рассказывала глава отдела кадров, миниатюрная брюнетка в белом (конечно же!) брючном костюме. Выглядела она лет на тридцать, но для заклинателей внешность далеко не всегда соответствовала возрасту. Глядя в умело подведенные глаза дамочки, Мэн Яо дал бы ей лет двести. — Но господин Лань Цижэнь считает, что «главный специалист» на визитках выглядит недостаточно солидно. Кроме того, он надеется передать Лань Сичэню компанию, а сам мечтает удалиться на покой и заняться медитацией и выращиванием орхидей. Так что вы можете рассчитывать на значительный рост…
Мэн Яо не рассчитывал. Он и на работу-то не собирался устраиваться. С утра не стал бриться, надел черную рубашку, в которой выглядел сущим покойником, и сам шарахнулся от своего отражения. Лично он бы такого работника и близко к офису не подпустил — тем более к такому.
Главный офис «Облачных глубин» расположился на окраине, посреди парка — то ли соснового, то ли пихтового, в общем, чего-то высокого и зеленого с иголками. Мэн Яо в этом не очень-то разбирался. Еще в парке были бамбуковые рощицы на искусственных холмах, каменные дорожки, извивавшиеся так причудливо, что он чуть было не срезал путь по лужайке, и даже ручей, загнанный в каменное русло. В общем, то, что место принадлежит светлым заклинателям, которые, как известно, ценят гармонию, природу и их сочетание, было ясно примерно с первого взгляда. В крайнем случае, со второго, если первый пришелся куда-нибудь в небо.
Здание тоже не подкачало — темное дерево снаружи, белизна стен внутри. Пластик и металл или полностью были изгнаны отсюда, или ловко мимикрировали, чтоб не привлекать внимания. А еще сотрудники действительно расхаживали в белом. Максимум кто-нибудь мог позволить себе неяркий синий, голубой или кремовый, и от этого издательство казалось похоже то ли на частную клинику, то ли на рай. Ну, тот, который христианский, с облаками и арфами, а не магометанский с гуриями.
Мэн Яо в своей черной рубашке и нестиранных уже неделю и пропахших картошкой фри джинсах мечтал отсюда сбежать и хотя бы переодеться. Хотя утопиться от стыда в ручье по пути тоже бы подошло. Госпожа Лань И словно не замечала, насколько он не вписывается, и улыбалась так же приветливо.
— У вас ведь есть опыт работы? — уточнила она, покосившись в резюме.
Мэн Яо не стал упоминать нынешнюю должность.
— Да, я… — он кашлянул, — я работал секретарем генерального директора в «Не-Корпорейшн».
— Серьезная компания, — кивнула госпожа Лань И с уважением. — Почему вы ушли с такой должности?
«Потому что иначе мне бы там голову оторвали. Или пристрелили и в бетон закатали», — вздохнул Мэн Ян про себя, а вслух сказал:
— Понял, что не готов помогать в производстве оружия. Хотя я лично и не влиял на это, все равно, быть связанным с тем, что убивает людей…
Он вспомнил вторую строчку в резюме, вернее, ту, которая могла бы там быть, если бы он указывал место, где проработал всего три дня, и махнул рукой. С тем местом работы повезло еще меньше.
— И вы ушли в Макдональдс?
— Ну… Мне как-то после этого не везло на собеседованиях, а там хотя бы… — Мэн Яо задумался, пытаясь подобрать хоть одну логично звучащую причину. — Там хотя бы платят.
— Само собой, — серьезно согласилась госпожа Лань И. — Моя внучка тоже там подрабатывала и даже накопила на кругосветное путешествие. Правда, родители добавили, и все равно ей пришлось ехать автостопом. А скажите, господин Мэн…
В кабинет без стука вошел небожитель. Нет, Мэн Яо просматривал на сайте издательства фотографии начальства и, в принципе, был готов к такому явлению. Но одно дело — теоретическая подготовка, а другое дело — на практике увидеть вот эти вот два метра совершенства в белом костюме, с собранными в хвост черными волосами и ледяным взглядом. На фотографии местный директор по безопасности, второй молодой господин Лань, выглядел как-то более милым. И менее опасным.
«Светлый заклинатель, мир и гармония с природой», — напомнил себе Мэн Яо и попытался улыбнуться. Получилось не очень. Рассудок, конечно, все понимал, но вот подсознание отказывалось верить в то, что эта ожившая статуя не опасна.
— Второй господин Лань, — госпожа Лань И улыбнулась ему, как любящая бабушка и разве что конфетку не предложила. Статуя кивнула, взгляд потеплел на пару градусов. Видимо, это считалось за приветствие. — Это Мэн Яо, кандидат на место ассистента вашего брата.
Второй господин Лань снова кивнул.
Мэн Яо захотелось сбежать под любым предлогом. Он почти начал вставать, но тут второй господин Лань шагнул к нему. Мэн Яо попытался уехать вместе с креслом, но оно было без колес и из натурального дерева. Утащить его не удалось.
Второй господин Лань смотрел на Мэн Яо так, словно видел его насквозь, вместе с проклятием, рекомендациями от стоматолога и новыми носками. Кажется, увиденное не разочаровало его только потому, что он уже давно не строил иллюзий и даже не ждал ничего хорошего. Мэн Яо ждал, что сейчас небожитель позовет уборщицу, — которая, разумеется, тоже явится в белом, а швабра у нее будет изыскано благоухать фиалками! — и прикажет ей выкинуть Мэн Яо за ворота, чтоб даже в парке траву не топтал.
— Я вижу на вас воздействие темной энергии, — вместо этого изрек второй господин Лань. — Вы прокляты?
Вопрос прозвучал так же небрежно, как «Играете ли вы в гольф?» Мэн Яо вжался в спинку кресла.
Тетушка рекомендовала говорить правду. Испытывающий взгляд второго господина Лань подсказывал, что тетушка — мудрая женщина и много чего в жизни повидала, потому к ее советам надо прислушиваться.
— Да, — пискнул Мэн Яо.
— Отлично, — кивнул второй господин Лань. — Я одобряю вашу кандидатуру.
— Э… — Мэн Яо вопросительно уставился на госпожу Лань И. Та закусила губу, словно пыталась не расплакаться… Или не рассмеяться.
— Брату я скажу сам, — второй господин Лань был так скуп на слова, будто они обжигали ему язык или отбирали по году жизни каждое. — Старшая госпожа введет вас в курс дела. До встречи.
Не дожидаясь, пока Мэн Яо снова обретет дар речи, он вышел, бесшумно прикрыв за собой дверь.
— Поздравляю, вы нам подходите, — теперь-то Лань И смогла позволить себе широкую улыбку. — Вам удобно приступить завтра?
— Мне… — Мэн Яо глянул на заклинательницу, потом оглянулся на закрытую дверь. Понятнее не стало. Давно ли светлый маг, обнаружив на ком-то проклятие, остается этим доволен и приглашает на работу?! Или снова права была тетушка, и Лани двинуты на благотворительности? Подбирают всех котят и выпавших из гнезд птенчиков, переводят старушек через дороги… Мэн Яо в красках представил, как второй господин Лань — с вот таким вот выражением лица, словно он статуя в храме, — лезет на дерево, чтобы снять котеночка, и помотал головой. Картину-то представить получилось, теперь он не знал, как от нее избавиться.
Лань И приняла его жест за отказ и терпеливо уточнила:
— Не завтра? А когда вам удобно?
Внутренний Вэнь Жохань уже потирал руки и одобрительно кивал. Кажется, идея поработать здесь ему нравилась.
— Завтра вполне подойдет, — сдался Мэн Яо. В принципе, его нынешняя работа была так далека от идеала, как только возможно, и он знал, что жалеть о ней не будет. — Мне только надо за белой рубашкой зайти.
Лань И засмеялась:
— Ну что вы, это вовсе не обязательно! Все наши сотрудники могут одеваться, как им удобнее.
Мэн Яо кивнул, но за рубашкой все-таки решил зайти. Потому что если всем удобнее в белом, то, наверно, для этого есть причина, и вряд ли стоит выделяться.
— А мне надо будет познакомиться с непосредственным начальником? — уточнил он.
На лице госпожи Лань И появилось такое же умиленное выражение, как и при взгляде на второго молодого господина Лань. Видимо, исполнительный директор тоже был ей любимым внуком или правнуком, и еще не известно, какой из директоров ей нравился больше.
— Господин Лань Сичэнь занят в лаборатории, — объяснила Лань И. — Но если второй господин Лань вас одобрил, его брат не будет возражать, у них так принято.

Часть 2Вечер Мэн Яо провел невероятно продуктивно. Он уволился с работы, купил новую одежду и отдраил квартиру, просто так, от избытка энергии и свободного времени. С монитора за ним наблюдал его будущий начальник. Мэн Яо как нашел фотографию с какой-то презентации, как открыл — так до сих пор и не мог закрыть. Лань Сичэнь был практически копией брата — вернее, наоборот, потому что Сичэнь был старше. Те же два метра совершенства, такая же светлая одежда, только глаза потемнее. А еще Лань Сичэнь умел улыбаться и охотно демонстрировал это на каждой фотографии. На улыбку-то Мэн Яо и залип. Через пять минут он уже вполне понимал чувства Лань И. Через пятнадцать — был готов распечатать фотографию Лань Сичэня и носить при себе. Больше он смотреть не стал и взялся за уборку.
Вэнь Жохань в его голове благоразумно помалкивал и не комментировал. Скажи он что плохое о Лань Сичэне, Мэн Яо точно сделал бы с ним что-нибудь ужасное. Даже если бы для этого Вэнь Жоханя пришлось вытащить из своей головы вместе с мозгами.
Вживую Лань Сичэнь оказался еще лучше.
Он зашел за ним в отдел кадров, словно здесь для исполнительного директора было совершенно нормально лично устраивать подчиненным экскурсию по компании. Но Мэн Яо не возражал. Лань И тем более.
— Значит, вы и есть Мэн Яо? Ванцзи говорил, что вы ему понравились, и теперь я вижу, что иначе и быть не могло, — с порога обрадовал его Лань Сичэнь.
Мэн Яо понадобилось некоторое количество времени, чтобы уложить в одном предложении второго господина Лань, а так же слова «говорил» и «понравилось». Как-то оно все вместе не монтировалось.
— Пойдемте, я вам здесь все покажу, — продолжал Лань Сичэнь. — Надеюсь, вам у нас будет хорошо.
— Мне уже хорошо, — ничуть не покривил душой Мэн Яо.
Лань Сичэнь улыбнулся.
— Значит, будет еще лучше. Пойдемте.
Мэн Яо напомнил себе, что вообще-то пришел сюда работать личным помощником, а вовсе не пялиться на широкие плечи первого господина Лань, и торопливо догнал его, чтобы идти рядом. Заодно и соблазнов меньше.
— Мне говорили, что у вас уже есть опыт работы, верно?
— Да, — Мэн Яо кивнул, осторожно подбирая слова. — Я работал секретарем в «Не-Корпорейшн», правда, не очень долго…
— Что же, вы хотя бы представляете себе, что должен делать секретарь, — утешил его Лань Сичэнь. — Хотя, наверно, обязанности личного помощника должны отличаться…
— А чем занимался предыдущий? — уточнил Мэн Яо. Потом неплохо было бы узнать, куда (и за что!) он делся, но это было не срочно. — А то я боюсь, что сам не смогу учесть все нюансы.
— А его не было, — улыбнулся первый господин Лань. — Мы только недавно создали вакансию. Просто раньше я занимался по большей части расшифровкой старинных книг, а дядя занимался делами издательства, и все было отлично. Но теперь дядя увлекся орхидеями, и приходится многое пересматривать. Кстати, вы ведь сведущи в заклинательстве, хоть немного?
— Немного, — снова согласился Мэн Яо. — Знаете, я бы сказал, очень поверхностно…
Первый господин Лань так на него смотрел, что казалось — все знает. И то, где Мэн Яо учили, и для чего, и как он это применил. Под теплым взглядом карих глаз тянуло покаяться, во всем признаться и добровольно уволиться, пока чего не случилось.
В общем, очередной монолог от внутреннего Вэнь Жоханя был как раз кстати. «Начальничек! — с отвращением воскликнул покойный темный маг. — Этот тут наруководит! Промедитирует весь бизнес и скажет, что так все и было предопределено, давайте смиримся. Старик Цижэнь, конечно, зараза и борода у него козлиная, но как директор он все-таки был получше. Слушай, друг Яо, а давай ты это издательство разоришь? Я тебя научу, ты сделаешь, еще и наживешься на этом…»
Мэн Яо чуть было не послал его сразу, потом сообразил, что тогда первый господин Лань точно примет это на свой счет, и промолчал. Можно сказать, героически.
— Но вы ведь знаете, — одновременно говорил начальник, — что настоящие магические книги показывают человеку только то, к чему он готов? Таким образом, часто некоторые маги просто не видят половину содержимого — то, что ниже или выше их уровня. И тогда и нужны расшифровщики. Не хочу хвастаться, но мы с Ванцзи — в числе лучших в этом деле…
Он мог и не хвастаться, Мэн Яо вчера все-таки смог осилить пару статей и точно знал, что остальным до братьев Лань далеко.
«А ты все-таки подумай», — хмыкнул Вэнь Жохань.
— Вы завтракали? — спросил Лань Сичэнь. — Пойдемте покажу нашу столовую — разумеется, для сотрудников она бесплатная.
Возможно, для светлых магов это и было «разумеется». А вот Мэн Яо опять задумался не о том. Если первый господин Лань предложит там еще и задержаться, это будет уже свиданием или нет? Потому что показывать в первую очередь не кабинет, а столовую… Это вроде как-то странно.
«Я не об этом просил подумать!» — возмутился Вэнь Жохань.
— Я… не отказался бы от кофе, — улыбнулся Мэн Яо. — Но, наверно, вам не стоит отвлекаться из-за меня так надолго?
— Ничего, я специально освободил первую половину дня, — в ответ успокоил его начальник. — Мы считаем, что задать хорошее настроение с первого же дня — верный способ построить отношения в коллективе. Так что мы с вами, господин Мэн, совершенно свободны и можем провести утро в свое удовольствие.
«Не вздумай, — предупредил Вэнь Жохань. — Во-первых, ты не имеешь права быть счастливым после того, как меня убил. Во-вторых, вся эта любовь, романтика, бабочки в животе — такая мерзость, что меня давно стошнило бы, если бы тело было моим. В-третьих, я против однополых отношений, тебе понятно?!»
— Тогда я очень рад, что меня порекомендовали вам, — опустил ресницы Мэн Яо и снова глянул на Лань Сичэня. Тот оценил — скулы тронул легкий румянец.
Стоило уточнить в интернете, как светлые заклинатели относятся к служебным романам.
— Я приложу все усилия, чтобы быть вам полезным.
— Я не сомневаюсь, что вы еще проявите себя, — заверил Лань Сичэнь и все-таки довел Мэн Яо до места, которое здесь называли столовой.
Где-нибудь в городе это, наверно, назвали бы рестораном, накинув лишнюю звезду в Трипэдвайзоре только за ориентальный колорит и вид из окон на ручей и сосновый парк.
Из-за открытых окон казалось, что столовая располагается прямо на улице. Столы из темно-коричневого дерева стояли на приличном расстоянии друг от друга, так что между ними можно было при желании ездить на велосипеде. Тонкие занавески, которые то и дело подхватывал ветер, казались заблудившимися облаками. Кофе-машина удачно прикидывалась частью деревянной стены. За стойкой раздачи суетился девятихвостый лис-оборотень. Больше в столовой пока никого не было.
— Господин Лань Сичэнь! — обрадовался лис. — Вам как обычно?
— Нет, сегодня я пью кофе с новым помощником, — господин исполнительный директор словно сожалел, что не может порадовать лиса заказом. И да, быть таким милым надо было просто запретить на законодательном уровне, а то никаких душевных сил не хватит смотреть! — Господин Мэн Яо — господин Цзин Ху.
— Право же, вам вовсе ни к чему из-за меня отказываться от своих привычек, — покачал головой Мэн Яо. Вежливые фразы подбирались как-то сами собой, голова была занята чем поважнее. Если и Вэнь Жохань начал пропаганду за традиционные отношения, значит ли это, что он тоже заметил, что первый господин Лань… Ой, ладно, просто Лань Сичэнь действительно симпатизирует новому помощнику? И значит, из этого правда может что-то получиться?!
Занятый своими мыслями, Мэн Яо автоматически выбрал себе кофе, даже не посмотрев, какой именно, взял чашку, добрался до стола около самого окна — так, что даже становилось зябко от утренней прохлады, и только потом спохватился. Вообще-то чашка была стеклянной. Блюдце — тоже. А у него Вэнь Жохань!
Мэн Яо вскочил, но было уже поздно. Его рука, не особо интересуясь мнением хозяина, смахнула чашку прямо на пол. На темных досках лужица кофе была не очень заметна, но вот осколки — как их только получилось столько? — белели, подмигивая бликами света на острых краях.
— Извините, — выдохнул Мэн Яо. — Честное слово, я этого не хотел!
Осколки поднялись в воздух и сами развернулись к Лань Сичэню.
— Простите! Это не я!
— Все в порядке, — невозмутимо кивнул первый господин Лань, останавливая их одним небрежным жестом. — Я понимаю, что так действует ваше проклятие. Простите и вы, что доставлю вам неудобства…
Еще один безумно элегантный пасс — и стекло аккуратной горкой осыпалось на стол, а самого Мэн Яо отнесло к стене и припечатало к ней в позе витрувианского человека. Оставалось только в круг обвести.
Лань Сичэнь коснулся виска, сказал — вроде и вслух, но очевидно, что не для Мэн Яо.
— Ванцзи, мы в столовой. Тут проклятие срабо…
Из воздуха шагнул второй господин Лань.
— …тало, — закончил фразу первый. — Не стоило так спешить, я и сам не беспомощен. Но решай вопрос, как и обещал.
— Еще раз благодарю, брат, — с почтением поклонился Лань Ванцзи и достал мобильный телефон. Звонить он не стал — отправил сообщение и перевел взгляд на Мэн Яо. Тот обреченно вздохнул.
Второй господин Лань без слов направился к лису-оборотню.
— Возьми две чашки, — попросил Лань Сичэнь. — Посижу с тобой, пока мы его ждем. И еще раз извините, господин Мэн, вам лучше пока остаться там — для вашей же безопасности.
— Слабак! — выдохнул Вэнь Жохань, на время став из внутреннего внешним. — Будь я в своем теле, ты бы не справился со мной такими примитивными фокусами!
— Сожалею, что вы не смогли показать себя во всем блеске своих способностей, — кивнул Лань Сичэнь, — но обстоятельства таковы, что на данный момент я могу с вами справиться.
— Тьфу. Чтоб вам провалиться с вашим воспитанием, — напоследок припечатал Вэнь Жохань и отступил. Мэн Яо прикусил язык, но поздно — все, что мог, он уже сказал.
Второй господин Лань вернулся с чайником — небольшим шедевром из обливной керамики — и сел за стол напротив брата, разливая чай по таким же шедевральным чашкам. Мэн Яо порадовался, что разбил не одну из них.
— Что господин Вэй? — светски уточнил Лань Сичэнь.
— Скоро, — ответил его брат, сэкономив на необязательном «он» и желательном «приедет/прилетит/прибежит».
— Отлично, — Лань Сичэнь кивнул. — Господин Мэн, может быть, хотите пока рассказать про вашего духа?
Мэн Яо вздохнул. Признаваться и каяться он был не готов, тем более, вряд ли господа Лань захотят укрывать убийцу. К тому же их костюмы были настолько белоснежными, что, казалось, даже неосторожные слова могут оставить на них следы.
— Знаете, не хочу, — мотнул головой Мэн Яо.
— Понимаю. Прошу прощения, что был нетактичным, — улыбнулся Лань Сичэнь.
— Вы меня теперь уволите?
— С чего вы взяли? Попасть под проклятие может каждый, а как служащий вы еще не успели себя проявить. Разумеется, вы остаетесь на работе.
«Святоши, — с отвращением сплюнул Вэнь Жохань. — Давай их убьем все-таки?»
— Спасибо, — кивнул Мэн Яо. — Я, правда, не хотел на вас нападать и оскорблять вас.
— Мы вовсе не обижены, — заверил Лань Сичэнь, и разговор как-то сам собой увял. Во-первых, Мэн Яо смущало присутствие невозмутимого Ванцзи, который сидел за столом с видом статуи, которую отпустили из музея на обеденный перерыв. Во-вторых, мешал голос Вэнь Жоханя в голове. Творчески настроенный покойник методично перечислял древние способы казней — с подробностями и реквизитом вроде четверки коней, жаровни, бамбука и воронки — и при этом не сбивался и не повторялся. Все-таки он действительно был образованным человеком при жизни.
— Всем добрый день, а где тут ваш проклятый? — в столовую даже не вошел, а буквально ворвался парень. Одет он был, как и следовало темному заклинателю — в черную мантию поверх красной рубашки, но в остальном выглядел самым натуральным шарлатаном — от жизнерадостной белозубой улыбки до кроссовок с ядовито-зелеными шнурками.
— Вэй Ин, — поприветствовал его Лань Ванцзи. Мэн Яо догадывался, что в этот раз были пропущены «здравствуй» и «как поживаешь», а то и вовсе «рад тебя видеть» — чем черт не шутит.
— Как удачно, что вы нашли для нас время, — Лань Сичэнь, кажется, тоже был неподдельно рад темному заклинателю. — Сами видите, у нас тут небольшая проблема с проклятием и вселившимся духом.
— Которую вы сами, конечно, решить не можете, — покивал Вэй Ин. Судя по его тону, он ни капли не поверил.
— Конечно, не можем, — согласился Лань Сичэнь. — Я сейчас расшифровываю «Накидки пяти повозок», а этот труд очень критично относится к моральному облику заклинателя. Чуть тронешь иньскую ци — и неделю будешь одни буддийские сутры видеть. Так что я никак не могу. А Ванцзи…
— Я такими вещами больше не занимаюсь, — отрезал второй господин Лань.
Если бы кто-то отозвался о работе Мэн Яо подобным тоном, он бы уже провалился сквозь землю или рыдал бы полдня от невозможности это сделать. А Вэй Ин ничего, усмехнулся, тряхнул и без того лохматой головой и протянул:
— Лань Чжань, ты такой правильный, что сегодня ночью точно будешь сниться мне в самых горячих снах… И говорить, что так делать нельзя! После этого смотреть их будет еще приятнее.
— Балабол, — припечатал второй господин Лань и не ушел. Мэн Яо стало интересно.
Вэнь Жоханю — тоже.
«Ну-ну, посмотрим, как этот мальчишка сумеет меня изгнать! А может, мне с ним попытаться договори…»
Он осекся на полуслове и затих. Мэн Яо прислушался. В голове было непривычно пусто, даже его собственные мысли не спешили набегать на освободившееся место.
— Ну, вот и все! — Вэй Ин крутнул флейту и сунул ее за пояс, как ковбой убирает свой верный кольт. — Спасибо, счет пришлю.
— Господин Вэй, а чаю?! — из-за стойки воззвал лис-оборотень. — А я для вас специально готовлю острую курочку с арахисом и ананасами, вы ведь дождетесь?! А тут и булочки готовы…
— Эх, умеешь ты уговорить, — согласился Вэй Ин. — Ничего, если я тут задержусь немного?
— Сколько угодно, — согласился Лань Сичэнь. — А мы пойдем, пожалуй. Господин Мэн, прошу…
Мэн Яо почувствовал, как магия осторожно его подхватывает и ставит на пол. Разумеется, он все равно не удержал равновесие и вцепился в плечо первого господина Лань. Тот придержал его под локоть. Вэнь Жохань это никак не прокомментировал, а значит — действительно оставил голову Мэн Яо в единоличное пользование хозяину.
— Господин Вэй, я очень благодарен, — начал было Мэн Яо, но обнаружил, что безукоризненно вежливый первый господин Лань не ценит подобных манер у других. По крайней мере, Мэн Яо он тащил из столовой, не давая даже поблагодарить.
— Вы можете потом ему написать и выразить свою признательность, — объяснил Лань Сичэнь, закрывая за ними дверь. — А сейчас у нас с вами много дел, пойдемте!

Часть 3Остаток дня Мэн Яо действительно работал. Ну, как привык.
То есть, он не очень-то продвинулся в составлении графика встреч своего начальника, зато познакомился и почти подружился со всеми коллегами и узнал много нового и интересного.
Оказалось, например, что сотрудники делятся на два лагеря. Первые обожают Лань Сичэня, потому что он красивый, милый, добрый и вообще лапочка. Вторые предпочитают Лань Ванцзи, потому что он красивый, сдержанный, немногословный и вообще настоящий мужчина.
— Правда, есть минус, — объясняла Лань И за ланчем. — Ванцзи уже много лет безответно влюблен в своего бывшего однокурсника. А тот — идиот, потому что до сих пор этого не понял…
— С Сичэнем тоже не все так просто, — подключилась другая барышня, из команды дизайнеров. — Вот запомни и напиши себе где-нибудь на видном месте — Сичэнь не флиртует с тобой! Ни с кем не флиртует вообще. Да, он на тебя смотрит, за руку может взять, и ты будешь видеть, что ему с тобой интересно — что ты интересен! Но это ни разу не приглашение к более близким отношениям. Уж поверь, все наши на этом обжигались.
— Хотя мы всех предупреждаем, — кивнула Лань И. — Но нет, все верят, что уж они-то особенные… А Сичэнь, по-моему, даже не догадывается, что ходит по разбитым сердцам, как по паркету, и не слышит, как хрустят осколки под его ботинками.
Мэн Яо похвалил оригинальное сравнение, а про себя не поверил, конечно. Потому что первый господин Лань… Ну да, делал все, о чем и предупреждали. А еще оплатил услуги темного заклинателя — то ли из денег компании, то ли вовсе из своих, да еще и отмахнулся, мол, не стоит внимания.
— В общем, оба брата по-своему ужасны, — подвела итог дизайнер. — Но мы обоих нежно любим и желаем им счастья!
Тут обе дамы дружно вздохнули и занялись едой. Мэн Яо кусок в горло не лез, хотя курица с арахисом была выше всяких похвал, а готовил лис-оборотень так, что в любом ресторане его бы наняли, не глядя в паспорт и даже не попросив побрить хвосты перед входом на кухню. Лань Сичэнь не флиртует? Ну и отлично. Кто сказал, что нельзя пофлиртовать с ним — тем более, проклятия больше нет, Мэн Яо свободен… Почти. Оставалась еще пара темных моментов из его биографии, но по сравнению с духом Вэнь Жоханя — это уже были не стоящие внимания мелочи.
Как всегда, планы можно было строить сколько угодно, а у жизни были свои идеи.
Мэн Яо успел добраться с работы домой, приготовить ужин, вздохнуть о кулинарных шедеврах оборотня, удивиться тишине в голове — и тут позвонила тетушка.
— Ну что, как первый рабочий день? Я же говорила, что тебя возьмут, ведь ты же такая сладкая булочка, кто тут может устоять!
— Тетушка, я бесконечно благодарен вам за заботу, — согласился Мэн Яо осторожно. — Вы оказались правы, конечно же.
— Конечно, — согласилась тетушка. — И от проклятия тебя тоже избавили, я слышала, вот правда, какие добрые люди.
Чем дальше, тем подозрительнее это звучало. Мэн Яо начинал догадываться, что последует дальше.
— Я где-то слышала, там сейчас готовят новое издание «Увиденного во сне, пока варилась каша», — продолжила тетушка. — Якобы первый молодой господин Лань почитал оригинал и нашел там что-то, чего еще никто не углядел. Один мой друг очень хотел бы ознакомиться с этим раньше других.
— Редкому человеку дается исполнение всех его желаний, — Мэн Яо отодвинул подальше тарелку с лапшой. Аппетит пропал окончательно. — Следует привыкнуть, что некоторые вещи так и остаются невозможными.
— Но разве ты не мог бы…
— Я на пенсии! В смысле — в отставке из-за профнепригодности! Куда вы меня сами отправили после того дела, может, помните?
Как ни странно, тетушка не стала говорить, что Мэн Яо сам виноват — как говорила обычно. Мол, его задачей было просто узнать пару тайн, а убивать Вэнь Жоханя вовсе не стоило. И вообще, он должен еще спасибо сказать, что его полиции не сдали.
— Мы бы заплатили, — сказала тетушка в этот раз. Видимо, книга про сны и кашу была интереснее, чем можно было решить по названию.
— Что вы, разве я могу брать деньги у вас, — отмахнулся Мэн Яо. — Хорошего вам вечера.
Он сбросил звонок.
Мэн Яо вовсе не возражал против дополнительного заработка. Потому что платить ему в «Облачных глубинах» должны были хоть и прилично, но все-таки не настолько, чтобы позволить себе все, что хочется. Но Мэн Яо знал тетушку — один раз по ее просьбе влезешь в сейф Лань Сичэня (или где там он свои расшифровки хранит?), так и не будешь оттуда вылезать, пока не уволят. У тетушки всегда находились любознательные друзья. А шпионить и соблазнять Лань Сичэня одновременно было бы слишком нервозатратно. И Мэн Яо твердо собирался сосредоточиться только на втором деле.
Поэтому когда телефон зазвонил снова, Мэн Яо без предисловий отрезал.
— Нет, я этим заниматься не буду.
— Ладно, как скажете, — согласился Лань Сичэнь. — Но, может, я все-таки могу заехать к вам и изложить суть своего предложения лично?
— О… — Мэн Яо ущипнул себя за руку, чтобы убедиться, что этот звонок ему не приснился. Ничего не почувствовал, убедился, что ущипнул только рукав, и потер лоб. — Господин Лань, я не ожидал…
— Понимаю. Я обычно не беспокою сотрудников в нерабочее время, — Лань Сичэнь вздохнул, — но на работе я вам этого сказать не мог. Все-таки официальная обстановка, мое положение начальника… Вы могли бы решить, что обязаны согласиться. Хотя это вовсе не так, разумеется. Вы вправе мне отказать, если для вас это неприемлемо.
— Я ничего не понимаю, — честно признался Мэн Яо. Конечно, слова шефа звучали очень многообещающе, но с тем же успехом могли и не значить ничего. Например, он мог предложить помощнику написать заявление на увольнение — сугубо добровольно, разумеется. Хотя Мэн Яо предпочитал верить, что его будут склонять к жаркому и разнузданному сексу. — Но, разумеется, буду рад вам помочь.
— Тогда, может быть, я мог бы к вам заехать и объяснить все лично?
Мэн Яо порадовался, что вчера у него хватило настроения на уборку.
— Да, заходите. Адрес…
— Я знаю, посмотрел в вашем файле, извините. Собственно, ваш номер телефона я взял оттуда же.
— Хорошо, — согласился Мэн Яо.
— Я рад, что не обидел вас этим, — согласился Лань Сичэнь. — Может, откроете мне? Я уже у двери, надеюсь, у вашей…
— А домофон?! — спросил Мэн Яо, выходя в прихожую.
— Мне навстречу попалась милая девушка, которая меня пропустила, — сообщил Лань Сичэнь уже ему лично и убрал телефон в карман белоснежного пиджака. Мэн Яо только молча позавидовал. Ему самому приходилось прикладывать усилия, чтобы очаровывать людей. У Лань Сичэня это получалось само собой, с первого взгляда и даже без его желания.
— Заходите, — Мэн Яо отступил подальше, пропуская гостя. Хотя будто бы случайно коснуться его плечом в тесном коридоре… Но сначала стоило узнать, зачем он пришел. Может, случайно и не понадобится?
Видеть Лань Сичэня в своей квартире было странно. Пусть она была и приличнее, чем Мэн Яо мог себе позволить по своим официальным доходам, но для первого господина Лань здесь, пожалуй, не хватало простора. Все-таки два метра этой неземной красоты требовали соответствующего оформления.
— Итак, — Мэн Яо подумал и все-таки проводил гостя на кухню, — улуна с женьшенем у меня нет, но могу предложить зеленый чай. Если хотите.
— Вы уже даже знаете, какой чай мне нравится, — Лань Сичэнь остался стоять посреди кухни, словно сомневался, стоит ли ему вообще здесь быть. — Вы действительно очень талантливы.
Видимо, это стоило считать за отказ.
— Право же, вы слишком ко мне добры, — покачал головой Мэн Яо. — Так чем я могу вам помочь?
— Мне не так просто это сказать, — с обезоруживающей прямотой выдал Лань Сичэнь. — В конце концов, я никогда такого еще не делал, и уж тем более не стал бы это делать с вами, господин Мэн, если бы мог придумать хоть что-то еще. Всему виной мое бедное воображение, а вовсе не неприязнь к вам, как вы могли бы подумать.
Мэн Яо вообще не знал, что и думать. Ясно было одно — на секс рассчитывать не стоит.
— И что вы хотите сделать?
— Проклясть вас снова, — Лань Сичэнь смотрел в пол. — Конечно, только с вашего разрешения и согласия. Если вы скажете нет, то я немедленно уйду.
— Но зачем это вам?! — опешил Мэн Яо.
Единственное, что он мог предположить, — что Лань Сичэню нравится, когда помощники нападают на него и пытаются убить. И когда рассказывают о казнях. Хотя последнее Вэнь Жохань все-таки вслух не делал.
— Я люблю своего брата, — выдал Лань Сичэнь. — И хочу, чтобы он был счастлив.
— И если вы меня проклянете, второму господину Лань это поможет?
— Ну, по крайней мере, у него снова будет повод увидеться с Вэй Ином. Не нанимать же каждый день новых сотрудников с проклятиями — где их столько найдешь? Вот я и решил, что, может быть, вы сможете пожить с вашим духом еще немного?
— Но ваш Вэй Ин его изгнал…
— А я поймал, — невинно пояснил первый господин Лань. — На случай, если вы согласитесь.
Мэн Яо упал на стул и закрыл лицо руками.
Ну вот, стоило только подумать, что Вэнь Жоханя как-то не хватает, как его принесли обратно с доставкой на дом и совершенно бесплатно. Да еще и ради благой цели. Воссоединение влюбленных же можно за нее считать?
— Господин Мэн?
Мэн Яо ощутил теплую ладонь на своем плече.
— Простите меня. Конечно, я не должен был предлагать вам такое, — с глубоким раскаянием признал Лань Сичэнь. — Я сейчас же ухожу и прошу вас забыть о моей просьбе.
«Стоять!» — Мэн Яо обеими руками вцепился в его ладонь.
— В конце концов, ничего ужасного вы не предложили, — сказал он вслух. — Я довольно неплохо ладил с моим духом… Хотя что скрывать, расстаться с ним я был рад, но и еще немного пожить вместе можем. Но вот насчет вашего брата — ему точно нравится Вэй Ин? По поведению я бы сказал, что второй господин Лань его презирает, извините за откровенность.
— Ванцзи его очень любит, — убежденно ответил Лань Сичэнь. — И все для него сделает. Но господин Вэй не нуждается ни в чьей помощи, а что до чувств… Кажется, он их просто игнорирует.
«А кто заметил бы?!» — про себя возразил Мэн Яо. Он с полным на то основанием считал себя специалистом в области человеческих чувств. Умел быстро найти слабости, по интонациям и недоговоркам заметить, о чем людям говорить приятно, а о чем они хотели бы промолчать… И вот он видел Лань Ванцзи рядом с Вэй Ином — и не заметил вообще ничего.
— А вы не можете ошибаться?
— Конечно, нет. Ванцзи мне сам сказал, — улыбнулся Лань Сичэнь, но тут же снова посерьезнел. — Господин Мэн, вы, конечно, не обязаны взваливать на себя наши проблемы. Ваш отказ никак не повлияет на вашу работу или мое к отношение к вам, так что вы совершенно свободны в своем выборе.
«Ну да, свободен, как же, — теперь на месте Вэнь Жоханя был собственный внутренний голос, и он был ничуть не лучше. — Поди откажи, когда ты так смотришь!»
— Я понимаю, — согласился Мэн Яо вслух. — Если для вас это действительно так важно — можете меня проклясть, но только после ужина. Мой дух вечно критиковал то, как я готовлю, и мой выбор фильмов тоже. Так что можно я хотя бы поем спокойно?
— Конечно-конечно, все, что угодно, — выдохнул Лань Сичэнь. — Я так благодарен вам, господин Мэн. Мне вернуться позже? Или вообще можем сделать это утром, если вам удобнее.
— Утром не надо, — покачал головой Мэн Яо. — Не знаю, насколько хорош господин Вэй, но свежие следы магии он может и обнаружить. А чтобы вам не ездить туда-сюда, ну… Может, задержитесь? Если у вас нет никаких срочных дел?
Лань Сичэнь помолчал, прикидывая что-то про себя, посмотрел на часы, и кивнул:
— Нет, сегодня я свободен, и могу остаться, если я вам не помешаю. Не люблю быть незваным гостем.
— Разве вы можете быть некстати? — покачал головой Мэн Яо. — Лично я был бы рад вам в любое время.
— Вы слишком ко мне добры, — улыбнулся Лань Сичэнь. — Ладно, тогда я схожу в машину за принадлежностями для ритуала, а вы… выбирайте фильм. Обещаю не изображать вашего духа и не критиковать ваш выбор. Даже если это будет «Пятьдесят оттенков серого», я обещаю молча его смотреть и не комментировать.
Мэн Яо рассмеялся.
— Ну, это уж слишком! Я что, похож на человека, который любит такие фильмы?!
— Я еще слишком мало вас знаю, господин Мэн. Прошу прощения, если невольно обидел.
— Может, вам будет удобнее звать меня по имени? Хотя бы не в офисе? — продолжил наглеть Мэн Яо.
В общем, если смотреть в целом, то вечер все-таки удался. Во-первых, в нем был Лань Сичэнь — без пиджака, на диване Мэн Яо, одновременно нереально красивый и простой и понятный. Как оказалось, Лань Сичэнь обладал кошачьим талантом быстро вписываться в любую обстановку и чувствовать себя, как дома. Мэн Яо точно бы в него влюбился за это, если бы уже не был влюблен по уши.
Во-вторых, Сичэнь тоже разрешил звать его по имени, а после третьей чашки чая вообще предложил перейти на ты.
В-третьих, Вэнь Жохань был рад вернуться и почти мил по этому поводу.
«Ах ты ж гаденыш, — ласково выдохнул он. — Как я по тебе соскучился!»
— А вот я по вам не очень, — вздохнул Мэн Яо.
Сичэнь деловито задувал свечи и стирал губкой пентаграмму с пола.
— Ты мне? — обернулся он.
— Нет, с духом общаюсь, — Мэн Яо отвернулся, чтобы Вэнь Жохань вместе с ним не пялился на спину Сичэня — и на то, что ниже. — Оказывается, он скучал.
— Я его понимаю, — согласился Сичэнь. — К тебе легко привыкнуть.
«Так, я не понял, что он делает у нас дома?! — возмутился Вэнь Жохань. Мэн Яо против воли поднял руку и посмотрел на часы. — Да еще и так поздно! Нет, тебя только оставь без присмотра — сразу в разврат ударишься!»
— Да если бы… — вздохнул Мэн Яо.
«И думать не смей!»
Сейчас Вэнь Жохань почему-то напоминал строгого папашу, который не пускает дочь на вечеринку к подруге, твердо уверенный, что там дитятко напоят, развратят, а то и вовсе убьют. Это было почти умилительно.
«Тело у нас общее, — напомнил Вэнь Жохань. — А я на такое не подписывался!»
Мэн Яо не стал комментировать.
— Все в порядке? — уточнил Сичэнь. Он уже закончил с уборкой, и теперь о ритуале напоминал только сладковатый запах догоревших благовоний.
— Да, конечно.
Мэн Яо был бы рад придумать предлог и уговорить Сичэня задержаться еще немного, но Вэнь Жохань мог повести себя непредсказуемо. Тем более, на следующий день они все равно должны были увидеться.

Часть 4 — Странно, я уверен, что дух должен был уйти на перерождение, — хмурился Вэй Ин следующим утром. — Уж в таких-то элементарных вещах я разбираюсь!
— Возможно, что-то заставило его задержаться? — с невинным видом предположил Сичэнь.
В этот раз изгнание происходило в его лаборатории. Мэн Яо снова висел на стене между оконным проемом и книжным шкафом из темного дуба, зафиксированный заклинанием, Вэнь Жохань в его голове снова ругался последними словами… В общем, чувство дежавю было полнейшим.
А второй господин Лань смотрел на Вэй Ина, как на пятно на ковре, и не собирался как-то проявлять свою великую любовь.
— Может быть, — Вэй Ин нахмурился, озадаченно дернул себя за собранные в хвост волосы и прошелся вдоль стены, досадливо отбросив занавеску, которую ветер швырнул ему навстречу. Мэн Яо бездумно наблюдал за ним. Вэнь Жохань злорадно хмыкал и обещал утроить Вэй Ину переэкзаменовку по основам специальности. — Но все равно это очень странно!
— Попробуешь еще раз? — расщедрился на целых три слова Лань Ванцзи.
— Угу, — Вэй Ин крутнулся на пятках, разворачиваясь к Мэн Яо. — Скажи-ка, ты вчера не делал ничего необычного?
— Что вы, я даже не заклинатель! Вчера я пришел домой, поужинал, фильм посмотрел, а потом снова появился дух.
«Не удивляюсь, что я тебе поверил в свое время», — прокомментировал Вэнь Жохань.
Вэй Ин снова дернул себя за хвост.
— Ладно. Я его сейчас изгоню, а если он снова вернется… Ну, звони что ли. Приеду разбираться — конечно, бесплатно.
«Позор всех темных заклинателей, — припечатал Вэнь Жохань. — Кто у нас на факультете хоть раз упомянул о работе за просто так?! Нет, это точно студент Лань на него плохо повлиял!»
— Не бесплатно, — отрезал Лань Ванцзи.
«Или не он», — удивился Вэнь Жохань.
— В самом деле, господин Вэй, — выступил в роли переводчика Лань Сичэнь, — мы тратим ваше время и отвлекаем вас от более важных дел. Конечно, мы как-то обязаны это компенсировать, особенно учитывая ваш второй бизнес.
— Ой, не напоминайте! — махнул рукой Вэй Ин и закончил вычерчивать пентаграмму. По сравнению с творением Лань Сичэня выглядела он небрежно-кривоватой, и работала явно не за счет соблюдения ритуала, а на чистом вдохновении. — Кому сейчас нужен редис в таком количестве? Продаем себе в убыток, а тут, как назло, урожай…
«Редис?» — заинтересовался Вэнь Жохань.
Вэй Ин махнул рукой, и голос духа исчез из головы Мэн Яо. Но на мысли успел натолкнуть.
— Вы еще и сельским хозяйством занимаетесь, господин Вэй? — уточнил он.
— Если это можно так назвать, — засмеялся темный заклинатель. — Понимаешь, тут такое дело…
— Цзин Ху, — Лань Ванцзи поймал своего вроде как возлюбленного за рукав черной мантии и потянул из кабинета. — Приготовил булочки тебе. Пошли.
Вэй Ин даже попрощаться не успел.
— А это была сцена ревности от моего брата, — пояснил Сичэнь, выверенным жестом разрушая свое заклинание и позволяя Мэн Яо опуститься на пол. — Он считает тебя слишком обаятельным и потому опасным.
— Твоему брату в разведке бы работать, — вздохнул Мэн Яо. — Ни на одном допросе никто от него ничего не узнает, это уж точно.
— Да, говорят, что Ванцзи нелегко понять, — согласился Сичэнь. — Хотя для меня все очевидно, но, значит, я просто хорошо его знаю. А что ты делаешь сегодня вечером?
— Видимо, позволяю тебе снова меня проклясть?
Сичэнь виновато опустил длиннющие ресницы, но тут же снова поднял взгляд на Мэн Яо. И да, когда он смотрел так, можно было согласиться на все, включая духа, сатанинские ритуалы и совместное заполнение налоговых деклараций. По крайней мере, Мэн Яо даже на это бы пошел.
— Спасибо, — кратко поблагодарил Сичэнь. — Но помни, ты можешь отказаться в любой момент, и не стесняйся мне об этом сказать.
Он помолчал, не дождался возражений и предложил:
— Хочешь, пообедаем вместе?
— А тебе разве не надо работать?
— Никакой работы в ближайшее время не получится, — Сичэнь беззаботно улыбнулся. — Я же занимаюсь старинными книгами, а в те времена считалось, что с темной энергией хороший человек не свяжется. А плохой человек, соответственно, не достоин приобщаться к сокровенным знаниям. Например, «Накидка пяти повозок» наказывает чтением буддийских сутр. Я, конечно, иногда не против их перечитать, но честно, на пятом повторе «Алмазной» мне уже самому хочется уйти в монастырь и отрешиться от всего мирского, наблюдая, как растут деревья.
— Так ты не преувеличивал, когда говорил об этом? — удивился Мэн Яо.
— У нас в семье принято говорить только правду.
Мэн Яо молча посочувствовал — сначала Сичэню, потом себе. Потому что приглашение на обед хоть и было почти что воплотившейся мечтой, но согласиться на него Мэн Яо пока не мог. Портить отношения с коллективом было ему не с руки. Нет, он уже знал, что безответная любовь Лань Ванцзи никому не мешает обожать и его, и Вэй Ина. Но вряд ли все так же отнесутся к новичку, который внезапно получит особое внимание от Лань Сичэня.
— Давай лучше снова вместе поужинаем, — предложил Мэн Яо. — А днем я попробую разобраться со своими обязанностями и сделать что-нибудь полезное.
— Хорошо, и я тогда полистаю одну книжку, — согласился Сичэнь. — Сдается мне, для темных заклинателей у нее тоже что-то приготовлено.
Он задумчиво посмотрел в сторону шкафа, не запертого даже для вида. Видимо, бесценные оригиналы и, возможно, расшифровки он хранил именно там. Мэн Яо одернул себя — он вовсе не собирается туда лезть, еще чего не хватало! А со старыми привычками давно пора распрощаться.
— Пожалуйста, ради твоей же безопасности не входи без стука, — попросил Лань Сичэнь. — Если услышишь что-то подозрительное или я не буду отвечать слишком долго, позови Ванцзи. Он подготовлен к таким ситуациям и знает, что делать.
Мэн Яо все больше убеждался, что расшифровка книг — действительно опасная вещь.
— Тогда, может, тебе и не стоит так рисковать? — предложил он. — Зачем спешить?
Стоило задать вопрос вслух, и Мэн Яо быстро понял — зачем. Сичэнь уже смирился, что в ближайшие несколько дней (недель? месяцев?) будет пятнать ауру темной энергией и собирался извлечь максимум пользы из этого своего состояния. Даже если это будет опасно для него.
— Я понял, — согласился Мэн Яо. — Так и сделаю.
Он кивнул, вышел в приемную, там достал телефон и покосился на свое отражение в выключенном экране. Что же, если он не хотел довести Сичэня до несчастного случая на работе, а Вэнь Жоханя — до нервного срыва из-за ежедневных изгнаний, стоило взять на себя роль купидона. На пухлощекого младенца с луком и стрелами Мэн Яо не походил вообще, ну да второму господину Лань стоило радоваться, что за его случай вообще кто-то взялся!
Да еще с этим бизнесом по выращиванию редиса тоже стоило разобраться. Мэн Яо знал ровно одну такую компанию — и при жизни ею владел Вэнь Жохань, используя как прикрытие для своих темных дел. Как Вэй Ин сумел ввязаться во что-то похожее и не удобрял ли он тоже поля трупами? Вот что сейчас было действительно интересно.
Сичэнь закрыл дверь кабинета, и у Мэн Яо по коже побежали мурашки. Здесь на защитных заклинаниях Сичэнь не экономил — в отличие от шкафа. Этот… прекрасный человек еще и доверял всем своим сотрудникам, и если и пользовался магией, то только для того, чтобы всех защитить.
В пору было сесть и поплакать над несчастной судьбой семьи светлых заклинателей — мало того, что не врут, так еще и порядочными всех вокруг считают! Как можно так жить? Но плакать было некогда, и Мэн Яо пошел погулять по местному парку.
Сосны стремились к небесам, ветер шумел в их кронах; зеленел бамбук, отражаясь в прозрачной воде ручья. Созерцание природы возвышало душу, успокаивало мысли и помогало вовремя перехватить кого-нибудь, идущего к выходу из издательства.
— Господин Вэй?
— Господин Мэн? — поднял брови темный заклинатель и припрятал в широкий рукав мантии недоеденную булочку. — Что, дух уже вернулся?
— Нет, к счастью, — Мэн Яо улыбнулся, не зная, как перейти к интересующей его теме. — Я просто хотел спросить…
Вэй Ин приглашающе кивнул, не собираясь строить версии и облегчать ему задачу. Пришлось начинать издалека.
— Почему духи вообще цепляются к людям?
— Гадаешь, что сделал не так, и как это теперь исправить? — усмехнулся Вэй Ин. — Могу обрадовать, может быть, ты вообще тут не при чем. Просто вот так тебе не повезло. А может, ты сделал этому духу какую-то гадость, которую он простить не может и не желает… Кстати, это твой знакомый?
— Я его очень недолго знал, — пожал плечами Мэн Яо и добавил, добавляя немного, самую капельку откровенности: — Но он при мне умер.
— Вот тебе и причина! — кивнул Вэй Ин. — Ты был рядом, и он за тебя зацепился, как за последнее существо в мире живых. А как его звали? Не думай, я не из пустого любопытства спрашиваю. Имя может помочь, если духа снова изгонять придется.
С этим Мэн Яо был согласен. Более того, он и сам собирался назвать имя и посмотреть, как Вэй Ин будет реагировать. Компания по выращиванию редиса требовала объяснений.
Увы, план не удался. Лань Ванцзи явился с видом божества, нисходящего к смертным. Ветер дерзал подхватывать лишь самые кончики его волос, да и то, не бросал их в лицо, а заставлял красиво развеваться. Костюм был безупречно бел. Светло-карие глаза могли одним взглядом заморозить все вокруг. Сосны стали шуметь тише, Мэн Яо невольно отступил на пару шагов от Вэй Ина, чтобы второй господин Лань не подумал чего нехорошего.
Судя по его виду — он очень даже думал.
— Вэй Ин. Ты спешишь.
— Да помню я, — беззаботно махнул рукой темный заклинатель. — А ты мог бы и спасибо сказать, что я тут твоего сотрудника бесплатно консультирую.
— Спасибо, — серьезно кивнул Лань Ванцзи. — Теперь иди.
Мэн Яо уже устал считать, сколько слов экономит второй господин Лань. Возможно, если бы он проговаривал их вслух — все, что пропускал! — смысл его высказываний был бы совсем другим. Пока же все выглядело так, словно второго господина Лань достало все вокруг, и в первую очередь — Вэй Ин. Мэн Яо, пожалуй, мог рассчитывать на почетное второе место в этом рейтинге.
— Пока-пока! — беззаботно помахал рукой Вэй Ин. — Вот не дал ты мне поработать, теперь, может, завтра снова приду. И снова за ваши деньги, между прочим!
В этот раз второй господин Лань ограничился кивком.
Вэй Ин рассмеялся и зашагал по дорожке к воротам, что-то насвистывая на ходу. Что и говорить, для темного заклинателя он был просто неприлично жизнерадостным.
Мэн Яо перевел взгляд на Лань Ванцзи, личную жизнь которого собирался устраивать. Молодой человек выглядел настолько отстраненным, что даже мамонт в вечной мерзлоте по сравнению с ним показался бы образцом оживленности и интереса. У Мэн Яо даже язык не поворачивался, чтобы задать вопрос.
Он напомнил себе о Вэнь Жохане и своих нервах. Потом о тетушке. Потом о Сичэне без пиджака у него в квартире. Последнее оказалось самым мотивирующим, и Мэн Яо спросил:
— Скажите, за что вы так ненавидите господина Вэя?
Второй господин Лань молча развернулся к нему. В янтарных глазах даже без переводчиков можно было прочитать ответ: «Не лезь не в свое дело».
Мэн Яо порадовался, что снова начинает разбираться в людях.
— Я понимаю, что меня это не касается, — согласился он вслух. — Но, может быть, я попросил бы вашего брата приглашать какого-то другого заклинателя, если господин Вэй вам так противен? Я и так доставил вам столько проблем, не хотелось бы делать еще хуже.
— Он не противен, — расщедрился на целых три слова второй господин Лань. Мэн Яо изобразил удивление — не слишком старательно, но так, чтобы было очевидно даже людям с эмоциональным интеллектом табуретки. Вдруг Лань Ванцзи как раз из таких?
— Простите, наверно, я не так все понял, — покаялся Мэн Яо. — Просто вы так с ним разговариваете, что я мог бы под присягой подтвердить, что вы с трудом его терпите… Еще раз простите!
— Повезло, что он понимает меня лучше, чем вы.
— А он точно понимает? — намекнул Мэн Яо, про себя сочувствуя всем купидонам и святым, отвечающим за соединение любящих сердец. Тут изо всех сил стараешься, а на тебя смотрят так, словно из гранатомета прицеливаются.
— Если надо объяснять, то не надо объяснять, — сообщил Лань Ванцзи.
Мэн Яо глубоко вздохнул.
— А вы уверены, что он считает так же?
На этот раз второй господин Лань и вовсе ничего не ответил. Просто постоял, кивнул — скорее своим мыслям, чем Мэн Яо, — и исчез, видимо, воспользовавшись амулетом перемещения. Оставалось только посмотреть ему вслед и понадеяться, что услышал он больше, чем показал, хотя, конечно, должность Лань Ванцзи не внушала оптимизма насчет его умственных способностей. Директор по безопасности — оно, конечно, звучит красиво, но по сути подразумевает только то, что молодой человек умеет пользоваться боевыми заклинаниями. Мозгами, увы, — как повезет.
Мэн Яо встряхнулся, зашел на рабочее место. Дверь лаборатории все еще была заперта, но Сичэнь уверенно сообщил, что у него все хорошо, так что Мэн Яо пошел поработать еще.
Сначала он таки разобрался с неуловимым расписанием своего работодателя. Оказалось, что у него буквально послезавтра встреча с ректором Пекинского государственного университета по поводу разработки и издания новых учебников для факультета заклинателей, но к ней, «разумеется, все готово». Да что там, никто даже нервничать из-за такой мелочи не собирался. Все-таки в работе со светлыми заклинателями с их душевным равновесием и позитивным взглядом на мир были свои плюсы.
По своим купидонским делам Мэн Яо, тоже, пожалуй, продвинулся. За обедом Цин Су из бухгалтерии охотно просветила его на тему сложных отношений второго господина Лань и его возлюбленного.
— Конечно, господин Вэй ни о чем не догадывается, — печально вздыхала барышня Цин, подперев щеку ладошкой. — Они с Лань Ванцзи отлично вдвоем изображают трех обезьянок. Ну, один не видит и не слышит, второй ничего не говорит. Я так подозреваю, они очень долго будут дружить!
Госпожа Лань из отдела кадров высказалась еще определеннее:
— Даже если на небе будет написано: «Лань Ванцзи любит Вэй Ина», он и тогда не заметит! Они еще в старшей школе познакомились, и вот лет десять уже дружат. Вэй Ин не заметил, что Ванцзи поступил на ту же специальность, что и он. Что тоже ушел из университета, когда Вэй Ина отчислили. Что вместе с ним в армию пошел служить…
Тут Мэн Яо чуть не подавился чаем, пытаясь представить себе их местную ледяную статую в военной форме. Правда, Вэй Ин в образ бывалого служаки тоже как-то не вписывался. Потом Мэн Яо сообразил, что вряд ли два не самых плохих заклинателя служили бы в пехоте или в танковых войсках, для них все-таки отдельные подразделения есть. Но как-то все равно не укладывалось.
— А потом была эта история с профессором Вэнем, — Лань И вздохнула, — и с высшим образованием у обоих опять не сложилось. Потому что как только Вэй Ин ушел работать к Вэням, Ванцзи попытался уйти тоже, но тут уже Лань Цижэнь вмешался и забрал племянника в издательство. Вроде бы как — где это видано, чтобы потомок семьи Лань работал темным заклинателем по вызову? А он бы стал, уж поверьте мне.
Мэн Яо, конечно, верил и даже сочувствовал, но…
— А что за история с профессором Вэнем? — уточнил он.
— А вы не знаете? — удивилась Лань И. — Ах да, вы же не заклинатель, вряд ли вы интересуетесь нашими делами… Профессор Вэнь Жохань, умнейший человек и один из лучших темных заклинателей, погиб из-за Вэй Ина.
— Эм… — только и смог протянуть Мэн Яо, надеясь, что выглядит всего лишь туповатым обывателем, а не полным идиотом. Он-то отлично помнил, как отбил заклинание умнейшего человека Вэнь Жоханя, и как тот упал на пол в своем кабинете, скончавшись от обширного инфаркта, а Мэн Яо вызывал скорую и полицию… И Вэй Ин там даже рядом не стоял! — Как же так вышло? В смысле, господин Вэй не показался мне человеком, который может вот так взять и убить кого-нибудь!
— Да он и не убивал, — Лань И махнула рукой. — По крайней мере, мы все так считаем, а у господина Вэя, как обычно, свой взгляд на вещи. Дело в том, что когда он вернулся в университет после армии, то решил специализироваться как раз по темному заклинательству.
Мэн Яо не хотел перебивать, но тут не удержался:
— Что, и второй господин Лань тоже?..
Девушка развела руками:
— Увы! Господин Лань Цижэнь даже поседел от таких новостей, чтобы отвлечься, начал заниматься орхидеями — и вот результат, решил отойти от дел! Ну да это не главное… Профессор Вэнь не очень-то любил Вэй Ина, а тот, наоборот, увлекся специальностью и решил создать копию Иньской печати. Об этом артефакте-то вы слышали?
Мэн Яо не только слышал, он даже видел и частично успел перерисовать. Потом печать попыталась его атаковать и закономерно самоуничтожилась. Тетушка очень ругалась.
— Кажется, он позволяет как-то собирать темную энергию и направлять ее, чтобы заклинание было сильнее, — Мэн Яо улыбнулся. — Простите, я не очень разбираюсь во всем этом.
— В общих чертах вы правы, — Лань И тоже не стала вдаваться в подробности. — Словом, Вэй Ин взял и действительно сделал второй артефакт, хотя до этого считалось, что повторить его невозможно, и в мире может быть только одна Иньская печать. И представляете, в тот же самый день Вэнь Жохань умер, а его печать пропала!
— Но… Это ведь могло быть совпадением?
— Наверняка и было! — согласилась Лань И. — По крайней мере, руководство университета не предъявило господину Вэю никаких обвинений. Ему просто выдали диплом, предложили отдать печать, не очень обиделись, когда он отказался, — и на этом все.
Мэн Яо кивнул. Эти разборки он как-то пропустил, потому что сидел в комнате с мягкими стенами и пытался привыкнуть к внутреннему голосу Вэнь Жоханя и его мерзкому характеру, и еще желательно не сойти с ума при этом.
Еще это объясняло, почему Вэй Ин так легко справился с духом. С Иньской-то печатью у него бы любые темные сущности строем ходили и с веерами танцевали, стоило только ему пожелать!
— И теперь он — сильнейший темный заклинатель? — уточнил Мэн Яо.
— Ну, в общем, да, — с сомнением кивнула Лань И. — Правда, вместо этого он почему-то за бесценок купил почти разорившуюся фирму Вэнь Жоханя и теперь работает только для того, чтобы платить зарплату ее сотрудникам, представляете?
Словом, из отдела кадров Мэн Яо уходил еще более задумчивым, чем в первый день, когда только устраивался на эту работу.
С одной стороны, дело слегка прояснилось. С другой стороны, запуталось еще больше. А значит, не обойтись было без звонка тетушке… Которая, конечно, захочет за свою помощь что-нибудь из шкафа Лань Сичэня. Взять труда не составит, но как потом жить с Сичэнем долго и счастливо и воспитывать его младшего брата, а так же парня младшего брата и дядю с орхидеями? Нет уж, начинать семейную жизнь с корпоративного шпионажа как-то не тянуло.
В приемной пахло дымком — как будто кто-то под окном жег костер из сухих дубовых дров. Приятный был запах словом. Лань Сичэнь сидел на подоконнике, свесив ноги на улицу, что-то читал с телефона и выглядел при этом так, словно ничего естественнее и быть не может. Мэн Яо начал подозревать, что у Сичэня в родне были котики. А у Ванцзи, возможно, снеговик.
— Кхм… У вас все нормально?
— Мы же вчера на ты перешли, — Сичэнь улыбнулся, оборачиваясь. — Да, все хорошо, я просто жду, пока проветрится кабинет.
— А что там случилось? — Мэн Яо окинул беглым взглядом все такой же безупречно белый костюм Сичэня, оценил аккуратно собранные в хвост волосы и не стал волноваться. Что бы там ни было, первого господина Лань это не задело.
— Пойдем, покажу, — Сичэнь спрыгнул с подоконника и первым зашел в кабинет. — Как тебе?
Он указал на потолок. Мэн Яо поднял взгляд и уставился на девять христианских заповедей, выжженных готическим шрифтом на потолочных досках и балках.
— Это…
— Нелегко живется темным заклинателям, — согласился Лань Сичэнь. — И книгу нормально не почитаешь. Обычно мне доступно три-четыре уровня текста без дополнительных усилий, и уж точно ни один фолиант еще не пытался меня убить!
— А этот? — Мэн Яо опасливо покосился на лежащую на рабочем столе книгу. Она казалась безобидной, по желтоватой бумаге расползались черные цепочки букв, но подходить и знакомиться с содержанием как-то не тянуло.
— Видимо, я его достал, — пожал плечами Лань Сичэнь, — и он решил, что избавиться от меня надо любым способом, пока я не добрался до тайных знаний.
— А ты не думал взять отпуск? — предложил Мэн Яо. — Ну, знаешь, медитация, очищение, все такое…
— Через три дня. Если эта идея с духом ничего не изменит и через три дня, то я ее брошу, — пообещал Сичэнь. — И тогда займусь исключительно административными делами и медитацией, чтобы снова нормально работать. А пока… Ну, ты же дашь мне еще три дня, Мэн Яо?
— Конечно.
Правда, сам он надеялся справиться быстрее. И даже без тетушки.
По крайней мере, с Вэнь Жоханем было пусть и сложнее договориться, но все-таки куда дешевле.
— Тогда, может, пойдем снова меня проклянем? — предложил Мэн Яо. — Раз уж с работой все равно не сложилось.
— Давай, — махнул рукой Сичэнь. — Уберешь книгу ты? Наверно, я бы тоже смог это сделать, но, боюсь, тогда мы не уйдем отсюда до ночи. Подозреваю, что она будет сопротивляться.
— Куда ее?
Мэн Яо бережно закрыл увесистый томик и только тогда запоздало испугался. В конце концов, эта книга только что спалила половину потолка, да так, что Сичэнь, видимо, не особо мог с ней справиться. А сам Мэн Яо без колебаний взял ее в руки и даже не спросил, точно ли это безопасно! И когда он успел начать так доверять Сичэню?
— Туда, в шкаф. Он не заперт.
Видимо, доверие было очень заразной штукой, похуже гриппа.

Часть 5Мэн Яо планировал быстренько заполучить своего духа обратно и договориться с ним о завтрашнем изгнании. Сичэнь в планы на вечер, увы, никак не вписывался. Но когда он сказал: «Сегодня ужин с меня, ладно?», Мэн Яо устоять не смог. Он и представить себе не мог Сичэня за плитой, а посмотреть хотелось.
— Ну уж нет, хватит на сегодня экспериментов, — смеялся Сичэнь, заказывая ужин из ресторана. — Может, для себя бы я и рискнул приготовить, но ты-то за что страдать должен?
— Что, никогда не приходилось? — уточнил Мэн Яо, наблюдая, как Сичэнь моет руки и не задумавшись достает тарелки. Значит, запомнил вчера, где какая посуда. От этого по-дурацки становилось теплее на душе.
Контейнеры с ужином появились на столе сами собой, рядом с телефоном, с которого Сичэнь делал заказ. В магической доставке были свои плюсы.
— Несколько раз мы с братом готовили, конечно. Но каждый раз это были не самые приятные ситуации, — Сичэнь опустил глаза. — Например, когда мама умерла и домработницу еще не наняли, потому что папа был слишком расстроен, чтобы заниматься делами. Еще когда дядю пытались уговорить продать издательский бизнес. Тогда сгорело полпоместья, и тоже было не до бытовых вопросов… Впрочем, доступ в интернет у нас все-таки был, так что справлялись мы неплохо. Но готовить я с тех пор как-то не люблю.
Мэн Яо очень хотелось подойти и обнять Сичэня. Но мало что могло быть неправильнее такого поступка. Вряд ли Сичэнь рассказывал это для того, чтобы Мэн Яо его пожалел. Скорее он просто ничего не скрывал, как не запирал шкаф с рукописями и не ставил пароль на телефон. И в этой откровенности не стоило искать ничего личного. А так хотелось!
Идеальный во всех отношениях вечер закончился запахом благовоний и криком Вэнь Жоханя:
— Что, опять?! Да разве я вам комнатная собачка, чтобы дергать меня каждые пять минут, швырять в небытие и обратно?! Имейте уважение к покойнику, в конце-то концов!
Мэн Яо попытался зажать себе рот, но с разгневанным духом было не так уж и легко справиться.
— Прошу прощения, — вежливо поклонился Сичэнь. — Я обещаю, что мы не будем повторять это слишком долго. Мне жаль, что мы так вас беспокоим.
— Ты издеваешься, — резюмировал Вэнь Жохань, прежде чем Мэн Яо все-таки удалось его заткнуть.
— Прости. Я не хотел это говорить.
— Не извиняйся, — Сичэнь подошел сам, положил теплую ладонь на плечо Мэн Яо. — Я же понимаю, что это не ты, а дух имеет все основания быть расстроенным. Глупо на него обижаться.
«Ох уж мне эти Лани», — проворчал Вэнь Жохань. К счастью, теперь его слышал только Мэн Яо.
— Спасибо.
— И благодарить не стоит, — теперь Сичэнь стоял еще ближе. — Я ведь использую тебя в своих интересах, за что тебе говорить спасибо?
«За вечер, — хотелось сказать Мэн Яо. — За то, что стоишь так близко. За то, что в квартире почти темно, и даже свечи для ритуала ты уже погасил, и не видишь, как я краснею. За то, что позволяешь мне верить, что я тебе не безразличен — и может, не был бы, даже если бы не был проклят».
— Вот совершенно не за что! — согласился Вэнь Жохань вслух. — И я даже не буду спрашивать, чем вы без меня занимались, но точно скажу, что я этого не одобряю!
— Да, Мэн Яо упоминал, что вы всегда критикуете его выбор фильмов, — невозмутимо согласился Сичэнь.
Мэн Яо отскочил от него и все-таки включил свет. Романтика на троих им, определенно, не удавалась.
— Потому что он смотрит всякую…
Мэн Яо прикусил язык. Какое-то время они с Вэнь Жоханем поборолись за власть над телом, потом дух все-таки отступил.
— Знаешь, ты иди, — махнул Мэн Яо Сичэню. — Он нам все равно толком поговорить не даст.
«Это называется не разговоры, — напомнил Вэнь Жохань. — Если бы я застал мою племянницу с кем-то в такой обстановке, этот кто-то уже лежал бы горкой праха. Или бежал подавать заявление в отдел регистрации браков!»
— Уверен, что тебя так можно оставить? — уточнил Сичэнь, пока Мэн Яо думал, что белые костюмы — отличная вещь и могут пригодиться в разных ситуациях. Пожалуй, от Вэнь Жоханя в роли дядюшки он бы не отказался ради такого дела.
— Что?.. А, да, все хорошо. В конце концов, прожил же я с ним как-то полтора года, и ничего. И в этот раз тоже договоримся.
«Да ты оптимист, дорогой мой», — заметил в его голове внутренний голос.
Сичэнь все еще не уходил.
— Я понимаю, что поступаю неправильно — по отношению к тебе в первую очередь, — признал он. — И признаю, что теперь тебе бесконечно обязан, и сделаю для тебя все, что смогу.
Вэнь Жохань предложил несколько вариантов, напрочь испортив романтичный момент. Мэн Яо покраснел.
— Не сто… В смысле, я же сам согласился, и вовсе не ради того, чтобы… Слушай, я сейчас буду невежлив, но ты все-таки уходи уже? А то мой дух при тебе такую околесицу несет.
Сичэнь посмотрел, долго и внимательно, так, словно пытался разглядеть или хотя бы подслушать духа. Удалось ему или нет, Мэн Яо так и не понял.
— Хорошо. Но все-таки напиши мне вечером, чтобы я знал, что с тобой все в порядке.
— Обязательно.
— Ну, и о чем ты хотел договариваться? — спросил Вэнь Жохань вслух. Мэн Яо ненавидел, когда он так делал. Мало того, что чувствуешь себя каким-то шизофреником, когда разговариваешь сам с собой, так еще и тело перестаешь контролировать. А в этом уж совсем ничего приятного нет.
К счастью, полтора года совместной жизни не прошли даром.
Мэн Яо подошел к зеркалу. Так было все-таки легче, когда видишь перед собой кого-то, а не просто говоришь в пустоту. У отражения были неприлично красные щеки и блестящие глаза, как у старшеклассницы, которая только что вернулась со свидания с парнем своей мечты.
— Профессор Вэнь, вы не могли бы сказать вашему бывшему студенту Вэй Ину, что он не виновен в вашей смерти?
Отражение не изменилось. Вэнь Жохань контролировал только губы.
— И с чего бы мне делать то, что ты хочешь? — спросил он. — Ты и сам можешь ему рассказать, как все было, и покаяться… А почему он считает, что виноват?
Тон был скучающий, но Мэн Яо мог поклясться, что покойному профессору стало интересно.
— А давайте вы его лично об этом спросите прямо завтра? Боюсь, я не сумею объяснить все тонкости, я же не заклинатель. Но кто-то упоминал, что это связано с вашей Иньской печатью…
— С моей печатью? — Мэн Яо услышал в своем голосе удивление. — Ну да, на практикуме по работе с темным железом, Вэй Ин упоминал, что… Да нет, бред, и откуда бы ему взять темное железо? И про отдачу он, наверняка, не подумал! Нет, мальчишка, конечно, одаренный, но знаний бы ему не хватило, я же читал его курсовую… Хотя если…
Мэн Яо мало что понимал в рассуждениях Вэнь Жоханя, зато точно знал, что завтра тот с Вэй Ином поговорит. И жаль, что самому Мэн Яо не получится этот разговор пропустить. Тут от рассуждений Вэнь Жоханя-то извилины в узел завязывались, а если у него еще и собеседник будет!

Наверно, Лань Сичэнь ждал, что утро начнется с традиционной уже попытки его убить. Поэтому он улыбнулся Мэн Яо, предложил заходить в любое время и ушел в свой кабинет, не заперев дверь.
Мэн Яо тоже думал, что все пойдет по обычному сценарию. И уж чего он точно не ожидал, что внезапно выйдет в коридор, встретит Лань Ванцзи и скажет ему строго:
— Ну, давайте, зовите уже темного заклинателя. Меня снова пора изгонять.
Лань Ванцзи помедлил несколько секунд, потом кивнул и быстро набрал на телефоне сообщение. Потом скрестил руки на груди и замер, прикинувшись статуей. Впрочем, Мэн Яо не сомневался — попробуй он чего учудить, и статуя мигом превратится в гибрид смирительной рубашки для буйных заклинателей и ракетной установки. В зависимости от того, что будет нужнее.
Вэй Ина тоже долго ждать не пришлось.
— А вот и я! — объявил он счастливо. — С утра под воротами караулю, уже даже ждать устал.
— Мог зайти, — расщедрился на два слова Лань Ванцзи. На «доброе утро» он традиционно сэкономил.
— Не мог! — мотнул головой Вэй Ин. — Как бы я стал тебя отвлекать от твоих важных дел?! Да и работы-то тут… Господин Мэн, ты не против, если мы сегодня попробуем другой способ? Чу-уточку поопаснее, но посильнее. Так, чтобы дух точно больше не привязался.
— Студент Вэй! — в своем тоне Мэн Яо услышал усталость преподавателя, которому приходится каждый год иметь дело с сотней неуправляемо-талантливых студентов и катастрофически-гениальными отдельными особями. — Что вы опять придумали?!
— Профессор Вэнь?! — опознал Вэй Ин с удивлением, а Лань Ванцзи просто вежливо поклонился, приветствуя покойного преподавателя.
— Нет, глава коммунистической партии Татарстана! — отозвался Вэнь Жохань. Мэн Яо стало за него неловко. — Студент Вэй, почему вы сразу лезете пробовать, вместо того, чтобы сначала подумать?! Почему дух после правильного проведенного ритуала изгнания может возвращаться обратно? Помните?
— Незаконченные дела, не дающие найти путь дальше, — ровно начал говорить Лань Ванцзи, словно зачитывая с невидимой страницы. — Эмоциональная привязанность одержимого к духу. Внешнее влияние.
— Как всегда — идеально, — почему-то расстроился Вэнь Жохань. — Ну, студент Вэй, как вы считаете, что из этого имело место?
— Да, в общем, не особо важно, — пожал плечами Вэй Ин. — Изгнать подальше и оберег поставить посильнее, и можно не вникать в подробности вашей личной жизни.
— Студент Вэй, да кто так вообще делает?!
— Я. До вас никто еще не жаловался.
— Уверен, что мой труп сейчас в гробу перевернулся, — всплеснул руками Вэнь Жохань. Мэн Яо окончательно почувствовал себя гостем в своем же теле, и это нравилось ему все меньше. — Разве этому я вас учил? Вы не поддаетесь никакому воспитанию, студент Вэй, в который раз признаю это. Теперь перейдем к следующему вопросу. Что там насчет моей смерти?
Вэй Ин и Лань Ванцзи опустили глаза так виновато, что даже Мэн Яо почти мог представить эту парочку слаженно закапывающими тело профессора Вэня в саду.
— Я… прошу прощения, — выговорил Вэй Ин. — Я решил, что эти истории о второй печати — просто сказки, чтобы отпугнуть желающих экспериментировать. Ну, и попробовал тоже создать Иньскую печать.
— То есть, — мрачно резюмировал Вэнь Жохань, — вы знали, что в мире может существовать только одна Иньская печать, и что если попробовать создать вторую — одна из них самоуничтожится вместе со своим владельцем. И не факт, что чужая! И все равно, вы взяли темное железо… Кстати, где вы его взяли?
Вэй Ин и Лань Ванцзи молча переглянулись, очевидно, договорились, потом Лань Ванцзи изрек:
— Я предпочел бы не распространяться об этом.
— А я вот позвоню Лань Цижэню и предложу проверить сейф! — неодобрительно нахмурился Вэнь Жохань. — И кто бы мог подумать, что вы опуститесь до воровства у своих же!
— Не у своих, — отрезал Лань Ванцзи. Учитывая, что в семье Лань не было заведено врать, стоило, например, проверить армейские склады. Мэн Яо пообещал себе позвонить тетушке, если, конечно, выживет.
— Понятно, — согласился и Вэнь Жохань. — Итак, вы, студент Вэй, взяли и создали печать. И считаете, что этим убили меня?
— Ну… да, — вздохнул Вэй Ин. — У вас случился обширный инфаркт, ваша печать исчезла, так что все указывает на меня. Я пытался сдаться в полицию, но даже заклинатели не смогли доказать злой умысел или прямую связь этих событий.
— Потому что их и не было, студент Вэй. Легенда — это всего лишь легенда, — сообщил Вэнь Жохань. — Я точно знаю, что у правительства есть минимум две копии печати, которые, конечно, не сравнятся…
Мэн Яо зажал себе рот. Выдавать правительственные секреты все-таки не стоило. Он, в отличие от Вэнь Жоханя, еще планировал жить дальше.
— Но вы же умерли! — напомнил Вэй Ин.
— Я знаю! — Вэнь Жохань укусил Мэн Яо за руку и сам затряс пострадавшей конечностью. — Потому что меня подло, низко и бессовестно убили!
— Справедливости ради — вы первый начали, — заметил Мэн Яо.
— Сравнил тоже! — отозвался Вэнь Жохань. — Я — ученый с мировым именем, конечно, мне можно было убить тебя, чтобы продлить свою жизнь за счет твоей. А ты мог бы и пострадать ради науки.
— В моем трудовом договоре этого не было, — отказался Мэн Яо и с надеждой посмотрел на Вэй Ина. Тому стоило уже изгнать Вэнь Жоханя в очередной раз! Увы, темный заклинатель о чем-то размышлял, и вряд ли о деле.
— Так, получается, я зря выкупил ту ферму и брал на себя ответственность за ваших подчиненных?!
— Ну, конечно, не зря, — даже слегка обиделся Вэнь Жохань. — Если у тебя есть Иньская печать, то ты знаешь, что ей иногда надо принести жертву. На ферме у меня работают пенсионеры, в основном, и никого не удивит, если один из них вдруг умрет. А еще там хорошо закапывать трупы. Ну, и редис тоже неплохой растет.
— Ну ни хрена ж себе… — выдохнул Вэй Ин.
А Лань Ванцзи подумал, а потом спросил:
— Ладно, профессора ты не убивал. А других, для печати?
— Лань Чжань, я что, так похож на научного маньяка?! Если печати надо, я просто делюсь с ней своей жизненной силой.
— Студент Вэй, вы идиот! — грохнул Вэнь Жохань. Мэн Яо подозревал, что ему теперь еще неделю придется говорить только шепотом. — Если уж так хотите самоубиться, можете найти способ попроще. Вы, правда, думаете, что вас надолго хватит? Да темное железо выпьет вас и не заметит. Если уж так не хотите пачкать руки, положите печать в карман и покатайтесь с ней в общественном транспорте. Жертву она себе найдет сама, вы даже не заметите.
Мэн Яо решил обязательно рассказать об этом тетушке. Потом вспомнил про две печати у правительства и решил промолчать от греха подальше.
— Просто уничтожь ее, — предложил Лань Ванцзи.
— Студент Лань, вы безнадежно моральны, — вынес вердикт Вэнь Жохань. — Я всегда говорил, что темное заклинательство не для вас, и вы зря тратите свое и мое время.
— Вы были правы, профессор Вэнь, — склонил голову вежливый Лань Ванцзи. Вэй Ин посмотрел на него и дождался, пока Ванцзи встретится с ним взглядом. Видимо, они как-то друг друга поняли, потому что Вэй Ин черным вихрем сорвался с места и бросился в кабинет Лань Сичэня.
— Что это с ним? — опешил Мэн Яо. Ванцзи молча подхватил его под руку и активировал талисман перемещения для них обоих. Мэн Яо уже хотел поблагодарить его за любезность, но вовремя сообразил, что глава местной службы безопасности просто не хотел бросать без присмотра опасного духа. Тут можно было и промолчать.
В кабинете они появились как раз вовремя. Вэй Ин уже распахнул дверь и объявил с порога:
— Господин Лань, как выяснилось, я — все-таки порядочный человек, так что официально сообщаю, что собираюсь ухаживать за вашим братом. Как вы об этом скажете уважаемому Лань Цижэню — я не знаю и думать об этом отказываюсь, видимо, я все-таки недостаточно порядочный.
«Заклинатели, — вздохнул про себя Мэн Яо. — Вечно у них во всем сложности и традиции…»
На кого смотреть, он даже не знал. То ли на улыбающегося до ушей Вэй Ина, то ли на Лань Ванцзи, который даже по такому поводу выражения лица не сменил. То ли на Сичэня, который улыбался за них обоих.
— Если мой брат не против, — сказал он, — я берусь как-нибудь все объяснить дяде.
— Согласен, — кивнул Лань Ванцзи.
— Тогда…
— Ура, Лань Сичэнь, вы лучший! Конечно, после вашего брата, но все равно!
Вэй Ин кинулся обниматься — почему-то к Сичэню, хотя казалось бы, у него уже официально был парень, и нечего тут к другим лезть. Мэн Яо тоже шагнул ближе, краем глаза отметив, как Лань Ванцзи заходит за спину Вэй Ину, видимо, собираясь оттащить за шиворот… А еще Мэн Яо увидел, как Сичэнь, чтобы не упасть под весом налетевшего на него Вэй Ина цепляется рукой за стол — и касается пальцами страниц книги.
Думать было некогда. Все, что Мэн Яо мог успеть, — это прыгнуть вперед, накрывая руку Сичэня своей и попадая под заклинание вместе с ним. Да, Сичэнь, наверно, мог бы защититься и сам — если бы успел. Вот только Мэн Яо и вовсе ничего не надо было делать.
Под их руками полыхнуло так, словно книгу пропитали керосином, порохом и напалмом сразу. В столе, возможно, антикварном, появилась почти идеально квадратная дыра с обгоревшими краями. Мэн Яо даже не обжегся. Сичэнь держал его за руку и смотрел с восхищением и ужасом.
— Ты понимаешь, что ты только что сделал?
— М… Уничтожил раритетную книгу?
— Ты спас мне жизнь! И, собственно, как ты смог это сделать?!
Мэн Яо закусил губу. Кажется, пора было бежать. В конце концов, тут трое заклинателей, из которых один темный, они точно догадаются, и что тогда делать?!
— Ты ведь человек, правильно? — вкрадчиво уточнил Вэй Ин. — Вэнь Жохань, конечно, мог бы помочь, но печати ты не складывал и заклинания не применял. И чем же ты воспользовался, господин Мэн?
Под жадными взглядами заклинателей Мэн Яо попятился, невольно скрестив на груди руки. Все трое буквально раздевали его взглядами.
— Господин Мэн, мы не причиним вам вреда, — мягко заговорил Сичэнь. — Но все-таки очень бы хотелось взглянуть. Может, вы покажете нам?
— Где он у вас? — конкретизировал вопрос Вэй Ин.
— Вообще не понимаю, о чем вы, — Мэн Яо попытался отступить к окну. — Что показать? Стриптиз? Так я не по этой части!
— Не бойся, — Сичэнь придержал Вэй Ина за пояс, а потом и вовсе передал с рук на руки брату. — Конечно, мы не будем заставлять тебя силой. Но, может, ты дашь нам взглянуть на отражающий знак?
Следовало ожидать, что они догадаются. Мэн Яо вздохнул. Да, знак был могущественной и строго засекреченной штукой, позволяющей отбивать любые заклинания, но проблем от него иногда бывало больше, чем пользы.
— Да не могу я показать. Во-первых, я клятву дал. А во-вторых, он даже не на теле.
— Внутри? — догадался Вэй Ин. — Не проблема. У нас был курс анатомии…
— Ты его почти завалил, — напомнил Лань Ванцзи.
— Ничего, зато ты сдал! Так что разрежем и зашьем, будет лучше, чем было! Ну что тебе, жалко что ли?
Лань Ванцзи зажал ему рот.
— Господин Мэн, кто вам поставил знак? — спросил он, на этот раз не экономя на словах.
Мэн Яо развел руками.
— Тетушка распорядилась.
— А кто у вас тетушка? — так же вежливо уточнил Лань Ванцзи.
Мэн Яо в очередной раз глубоко вздохнул. Чего уж там…
— Глава службы внутренней безопасности Китая.
— Мы просим прощения за наше недостойное любопытство, — снова выдал развернутое предложение Лань Ванцзи. — Больше мы вас не побеспокоим.
Вэй Ин заметно погрустнел. На Лань Сичэня Мэн Яо даже побаивался смотреть. Что тот теперь думает о нем? Гадать не хотелось; спрашивать было страшно.
— Духа-то тебе изгонять? — спросил Вэй Ин. — Или это тоже вопрос внутренней безопасности?
— Нет, дух как раз… побочный эффект безопасности, — вздохнул Мэн Яо. На темного заклинателя он все равно поглядывал с опаской. — Меня отправили к Вэнь Жоханю немного посмотреть на его Иньскую печать, он попытался меня убить, ну и…
Он посмотрел на дыру в столе.
«М-дааа… — протянул в его голове Вэнь Жохань. — Это что же, я поработал на правительство? То ли обижаться, что меня использовали, то ли требовать медаль посмертно — я даже не знаю!»
— В общем, изгони, пожалуйста, — попросил Мэн Яо. — Как-то я от него уже устал.
В этот раз ритуал получился еще короче. Пирамидки благовоний даже толком тлеть не начали, а Вэй Ин уже снова их тушил. Голос Вэнь Жоханя из головы Мэн Яо исчез, как он надеялся — навсегда.
— Надеюсь, вы во всем разобрались, и дух профессора Вэня больше не вернется, — беспечно проговорил Вэй Ин. На Сичэня он при этом поглядывал ну очень многозначительно.
Сичэнь в ответ смотрел совершенно безмятежным взглядом кота, который только что утащил хозяйский ужин, но уверен, что на него, такого пушистого, никто и не подумает.
— Я тоже думаю, что мы разобрались, — согласился Мэн Яо, — со всеми вопросами.
— Пошли, — Лань Ванцзи снова перешел на односложные предложения.
— Кто и куда? — засмеялся Вэй Ин. — Ну Лань Чжань, ну серьезно, ты совершенно запутаешь господина Мэна! Он же может решить, что это ты его зовешь, а вовсе не меня в столовую на бутылочку… холодного чая!
— Кому надо, тот понимает, — отрезал второй господин Лань и за рукав утащил из кабинета своего, хотелось бы верить, парня.
Мэн Яо остался. Надо было прояснить еще один вопрос.
— Сичэнь, — он все-таки обратился по имени, — я тебе еще нужен? В смысле, там проклясть меня снова или что-нибудь еще?
— Пожалуй, — отозвался Сичэнь ровно, — теперь я обязан тебе компенсировать все неудобства, которые тебе пришлось терпеть из-за меня. Кроме того, ты спас мне жизнь… как и положено правительственному агенту?
— Это было не по работе, а исключительно по зову души, — Мэн Яо вздохнул. Он и раньше не хотел, чтобы Сичэнь узнал о его прошлом. А теперь тот был в курсе и насчет знака! И как теперь понять, из-за чего Сичэнь захочет общаться с ним — из личной симпатии или из надежды когда-нибудь устроить Вэй Ину практикум по чужой анатомии? — Я же говорил, я в отставке. А знак…
— Забудь, — небрежно повел рукой Сичэнь. — Брат и Вэй Ин никому не скажут, да и мне знак на самом деле не нужен. Посмотреть хотелось, конечно, но если подумать, то есть вещи, о которых лучше не знать.
— Серьезно?
— Конечно. В нашей семье не принято лгать.
Мэн Яо в очередной раз поразился тому, что в семье Лань, оказывается, не просто объявляют принципы, а еще и всерьез им следуют. Все-таки светлые заклинатели были поразительными существами!
— Тогда… Я могу остаться на работе?
— Сегодня в этом нет смысла, — объявил Сичэнь. — Поехали ко мне?
— То есть? — опешил Мэн Яо. Как понимать это предложение, он совершенно не знал. В конце концов, не мог Сичэнь вот так сразу предложить ему… И, собственно, что именно он предложил?!
— У тебя мы вечера уже проводили, — совершенно серьезным тоном объяснил Сичэнь. — Но, честное слово, у меня тоже есть телевизор, и интернет подключен, так что кино можно смотреть в моем доме. И еду закажем, только духа призывать не будем, вот и вся разница.
Мэн Яо улыбнулся. Те, кто говорил, что Сичэнь не флиртует, были правы. С ними он и не флиртовал.
2sven2021.10.05 20:21
о боги)))) вы сделали мне вечер бритыми хвостами, сценой ревности от Ванцзи и хрустящими под ногами осколками сердец! Совершенно прекрасное и изумительное, один недостаток - щеки теперь болят)))
Лина2021.10.06 11:41
2sven спасибо за отзыв! Рада, что понравилось)) да, Ванцзи такой, ещё ничего не сказал, но все и так поняли) а Сичэнь лапочка))
Masha_20002021.10.07 22:05
Котик Сичэнь это прекрасно! 💕💕💕 Уровень понимания и поддержки между братиками Лань просто запредельный! 😁
Необычный сюжет, было очень весело и легко читать! 🥰 Огромное спасибо за такую чудесную работу! 💞
MoriJanir2021.10.18 14:30
Очаровательная история! Получила удовольствие, пока читала - написано так легко и с приятным юмором. Можно читать и со знанием канона - все персонажи узнаваемы, а в голове почему-то представлялась их дунхуа-версия, и, мне кажется, как оридж тоже вполне бы зашло.
Очень понравилось, как прописаны или оставлены за кадром детали мира с магией и заклинателями - все понятно и естественно воспринимается, но при этом чувствуется, что это часть некой большой картины, о которой читателю хочется узнать побольше.
Спасибо за эту работу!
Лина2021.10.21 17:28
Masha_2000
Большое спасибо за отзыв! Рада, что понравилось, и что Лани тоже нравятся, люблю я все-таки этих двоих :)
Лина2021.10.21 17:29
MoriJanir
Спасибо за отзыв! Да, я не строила современный мир с магией и заклинателями, но старалась, чтобы детали были более-менее верибильными. Рада, что понравилось!
random main2021.11.13 15:46
Милейший текст у вас вышел) очень фиксит всегеи и всекотики, даже монструозный вж) Отдельное спасибо за то, что никто не слепой придурок, просто резоны были. Спасибо большое!
Лина2021.11.15 13:56
random main Большое спасибо за отзыв! И да, всекотики!
цитировать