Западные книги и фильмы 15К+;количество слов: 31888

Космические герои

саммари: ММОРПГ!AU, где Энакин - компьютерный задрот и постоянно срется со всеми в игровом чате, а Оби-Ван играет за симпатичную чародейку, но на самом деле бородатый мужик 30+.
Что их может связывать?
примечания: Очень много игрового сленга и игровых чатов. Игра "Космические герои" - сборная солянка из самых разных мморпг + мир Звездных войн. Участники чата: ДартВейдер69 (дамагер, гладиатор) - Энакин, 21 год, студент последнего курса факультета IT, молодой специалист, любит скорость, космос и сай-фай, имеет некоторые комплексы ирл; Переговорщица (саппорт, чародейка, неко) - Оби-Ван, 35 лет, широко известен в узких кругах, сложный тип; Snips (ассасин) - Асока, 19 лет, студентка; КоролеваНабу01 (саппорт, хил) - Падме; КК-2224 (снайпер) - Коди; КС-7567 (инженер, танк) - Рекс; GRRRRRRRRIVUSSSSSS (загадочный барыга) - Гривус; I_LOVE_DEMOCRACY66 (чернокнижник и некромант, но всем говорит, что волшебник; главный донатер) - Палпатин; old_but_gold (заклинатель) - Дуку; ohbabybaby (волшебник) - Йода; Mace_in_Space (модератор общего чата) - Мейс Винду; Queen (рачила, но веселый, за это его и любят) - Квинлан Вос; better_than_you (таинственный одиночка, который тащит любые данжи, но в чате почти не появляется) - Квай-Гон. Отсутствие пунктуации в сообщениях некоторых участников чата - это художественный прием.
предупреждения: Геймлит, Видеоигры, Гендерная интрига, Элементы гета, Переписки и чаты (стилизация), AU, Современность
Глава 1. Логово дракона

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

КК-2224: два солдата срочной службы ищут девушку для дружбы
КС-7567: от души брат
КК-2224: бро
КоролеваНабу01: вам там точно нужна девушка?
Snips: а я вам уже не друг что ли, черти?
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: продам коллекцию световых мечей
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: или обменяю
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: договоримся💎
КС-7567: Snips это не то что ты подумала 😳
I_LOVE_DEMOCRACY66: ЛЮДИИИИИ ВАМ ЧТО ТАК ТРУДНО С КВЕСТОМ ПОМОЧЬ??? ИЛИ НА СЕРВЕРЕ ОДНИ ТВАРИ???
КК-2224: я с тобой больше никуда не пойду, в прошлый раз всех генералов перебили и мы остались одни как лошары
Переговорщица: не всех)))
old_but_gold: кто ходил на Джеонозис?
old_but_gold: с одним хилом вытянем?
Переговорщица: нужна подстраховка, я в данжах постоянно хилю, билд на отхил, камни на силу исцеления
I_LOVE_DEMOCRACY66: ну и хрен с вами
I_LOVE_DEMOCRACY66: у меня теперь есть мощь Темной стороны!!!!
I_LOVE_DEMOCRACY66: абсолютная власть!!1
ohbabybaby: косарь задонатив, на путь опасный ступаешь ты…
I_LOVE_DEMOCRACY66: зеленых не спрашивали 😈
КоролеваНабу01: old_but_gold вам сап в тиму нужен?
old_but_gold: давай
old_but_gold: еще нужны танки
better_than_you: топ-глады, плиз
Queen: иНОГДА Я ЧУВСТВУЮ СЕБЯ ГЛАДОМ
Mace_in_Space: на внутреннем кольце нет топ-гладов
КК-2224: о нет
КС-7567: сейчас начнется
Snips: 😱😱😱
КоролеваНабу01: зачем…
old_but_gold: бегите, глупцы!
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: я сваливаю
Queen: подрыв пукана через 3... 2... 1...
ДартВейдер69: Mace_in_Space ну ты и днище
ДартВейдер69: я видел твои статы
ДартВейдер69: да ты же кривой как сабля
ДартВейдер69: ТЫ ХОТЬ ЗНАЕШЬ СКОЛЬКО У МЕНЯ МОЩИ?? ДА Я МИССИИ В СОЛО ВЫНОШУ! МОЖЕШЬ ТАК?
Snips: древнее зло пробудилось
ДартВейдер69: ГЛАДЫ – СИЛА
Mace_in_Space: ага, мобы от тебя уже под землю прячутся, сила
Snips: не лезь, оно тебя сожрет
Переговорщица: ДартВейдер69 а все потому, что с тобой никто не хочет бегать в пати, вот и фармишь таскенов унылых на пыльном Татуине
Snips: 😲😲
ДартВейдер69: ДА ВЫ БАКЛАЖАНЫ БЕСПОНТОВЫЕ!!1 придурки
Queen: 🍆🍆🍆
Переговорщица: придурок – твоего отца сын
КоролеваНабу01: у кого есть поп-корн?
ДартВейдер69: Переговорщица это ты меня сейчас оскорбляешь?
ДартВейдер69: да ты рачина просто мне завидуешь
ДартВейдер69: и билд у тебя отстой
КК-2224: воу палехче парень это наш лучший сап в легионе
ДартВейдер69: что за легион? раковые шейки?🦞🦞
КК-2224: легион 212, ты бы хоть в статистику по серваку заглянул болезный
ohbabybaby: думается мне, будто ДартВейдер69 настолько юный, что домашнее задание для школы ему делать надобно...
Mace_in_Space: ему бы пойти прямо сейчас
ДартВейдер69: знаешь куда тебе пойти? ЗНАЕШЬ????
old_but_gold: Сбор группы на Джео
old_but_gold: кто угодно, кроме ДартВейдер69
Переговорщица: вот об этом я и говорю
Переговорщица: кое-кто сам кузнец своего куя
ohbabybaby: подсказывает опыт мой, что ДартВейдер69 Джеонозиса данж не посетил ни разу и навыками, пачке нужными, не владеет...
ДартВейдер69: да если у сапа прямые руки я дофига всего затащу!!!
Snips: давайте проверим, а то он не утихнет
Snips: Переговорщица призываю тебя
КК-2224: +
КС-7567: +
КоролеваНабу01: +100000000
old_but_gold: да
Queen: П
КК-2224: И
КС-7567: З
Mace_in_Space: кто продолжит – забаню!
Queen: сорян 🤐🤐
Переговорщица: что?
Snips: потуси с Вейдером на Татуине, пусть перестанет думать, что все его проблемы из-за плохого подхила 🤷🏼‍♀️
Mace_in_Space: давай, разотри его иллюзии в порошок
Mace_in_Space: а то всех заеб до слез уже
Mace_in_Space получает бан за мат на 10 минут от Mace_in_Space

Оби-Ван со вздохом отодвигает клавиатуру и смотрит в экран. Он может отказаться, но Вейдера ему почти жалко: человек, у которого все в порядке, точно не станет так себя вести. Оби-Ван бы не стал. А еще ему интересно, будет ли Вейдер спокойнее, когда исчезнут все зрители из общего чата и останутся только данжи Татуина. Хотя бы один раз стоит попробовать, и Оби-Ван, окончательно решившись, отправляет в чат короткое «ок».

***

Энакин молча наблюдает за сообщениями, сменяющими друг друга в окошке чата, и ему почти стыдно. Он не то чтобы ходил в профиль к каждому из присутствующих и проверял характеристики персонажей, но в пылу спора это не столь важно. Он хорошо усвоил еще с детства: чтобы не задирали, задирай сам. Даже если противник в чем-то и прав. Не в том, конечно, что он навыками нужными не владеет и ему пора идти делать уроки, а вот в том, что бегать с ним в пати никто не хочет – это прямо в яблочко. Именно поэтому он очень удивляется, когда Переговорщица вдруг соглашается составить ему компанию в данже. А еще Энакин наконец заходит к ней в профиль. Ладно, она далеко не рачина и билд у нее не отстойный. С таким саппортом можно в легкую затащить не только Татуин. Не говоря уже о том, что выглядит она круто: приятное веснушчатое лицо, черное кружевное платье в обтяжку, белые пушистые ушки и такой же белый пушистый хвост. Красиво смотрится и сразу цепляет глаз. Своего гладиатора Энакин делал похожим на себя, и кто знает, вдруг Переговорщица в жизни тоже чем-то похожа на свою чародейку, только без хвоста? Энакин кликает по ее нику, открывая приватный чат.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: классно выглядишь
Переговорщица: хм… спасибо?
ДартВейдер69: прикид не хочешь сменить?
ДартВейдер69: что-то поскромнее?
ДартВейдер69: нет ты не подумай
ДартВейдер69: просто так красиво что я отвлекусь и не замечу как меня убьют 😏
Переговорщица: если ты уже знаешь, что ляжешь в данже, так сразу и скажи, а не пытайся прикрыть свое позорное поражение моей внешкой))
Переговорщица: все равно в общем чате в это никто не поверит, тебя рачиной назовут и правы будут
ДартВейдер69: эй мы даже еще не играли вместе а ты уже выводы делаешь((
ДартВейдер69: это просто комплимент
ДартВейдер69: забудь
ДартВейдер69: вот пойдем в данж и увидишь
Переговорщица: сначала хочу посмотреть на тебя в бою
Переговорщица: таскены вокруг данжа, убей их всех, я подхилю, если что, но пока не участвую

Тем временем ничего не подозревающие таскены бродят вокруг по одному и тому же заданному программой маршруту. Посреди пустыни маленькая Переговорщица изящно садится в груду песка; впереди в широкой скале светится проход к данжу, где в самом конце их ждет крайт-дракон – один из первых татуинских боссов, с которых есть полезный дроп. Не Джеонозис, конечно, зато можно пройти вдвоем, если прямые руки из плеч и броня хорошая. У Переговорщицы есть то и другое, зато ДартВейдер69 пока остается для нее неизвестной величиной. Но Энакин уже столько раз проходил эти битвы в попытке победить крайт-дракона, что слабые мобы перед входом не вызывают у него ни малейших трудностей. Несколькими точными ударами он вырезает отдельно стоящих стражников, а потом бьет массовой атакой по группе, приближающейся со стороны песчаных холмов. Оббегает территорию по кругу, устраняя оставшихся таскенов-одиночек. Быстро и эффективно. Довольный собой, он идет к наблюдающей со стороны Переговорщице. Его даже не нужно лечить – если стражники и успели уменьшить ему шкалу здоровья, сейчас она восстановлена полностью благодаря доступному ему самоотхилу. Как раз в этот момент оба татуинских солнца опускаются к горизонту, окрашивая всю локацию в насыщенные тёмно-оранжевые цвета. Мимо пробегает стайка маленьких ящериц. Далеко впереди медленно движется целое стадо бант.

ДартВейдер69: ну как? я прошел тест?
Переговорщица: надо же, мобы тебя не убили
Переговорщица: ладно, идем, ты не так плох, как о тебе говорят
ДартВейдер69: 😎

Когда Вейдер и Переговорщица подходят к данжу, проход открывается, а вместо привычной глазу татуинской пустыни появляется невероятно длинный темный туннель, в конце которого затаился крайт-дракон, охраняя свои сокровища. Особенно ценится среди игроков драконья жемчужина. Ее можно обменять на целую гору игровых предметов, продать за безумные деньги у торговца или пойти в кузницу, где жемчужину вплавят в оружие, получив очень редкую дополнительную способность. Одна беда – можно сотню раз завалить дракона, а жемчужины так и не получить. Мало кому удавалось своими глазами увидеть ее хоть раз, а тех, кому она попадалась дважды, вообще единицы, поэтому о награде Вейдер и Переговорщица не думают, а просто бегут вперед, пока на стенах один за другим загораются факелы, освещая путь. Совсем скоро перед ними появляются очертания свалки из костей, оружия и доспехов, среди которых бродят в полутьме первые данжевые мобы – и они куда сильнее тех таскенов, что болтаются у входа в пещеру. Но даже один гладиатор обычно может здесь пройти, а уж с саппортом – тем более.

Переговорщица: как далеко ты заходил?
ДартВейдер69: доходил до дракона и бил дракона
ДартВейдер69: не добил хп не хватило

Диалог прерывается, потому что их атакует первая волна мобов. Вейдер по привычке раскидывает их массовой атакой – это только разминка, самое сложное ждет впереди.

ДартВейдер69: прости не оставил тебе ))
ДартВейдер69: ну в следующий раз

Чем дальше они проходят вглубь туннеля, тем сильнее становятся противники. Их маленькая команда работает на удивление слаженно, а Энакин не без удовольствия замечает, что в паре сражаться куда приятней и эффективней, пусть он и в состоянии пройти эти препятствия один. Оставив позади горы вражеских трупов, они попадают в большую просторную пещеру – именно здесь обитает свирепый крайт-дракон. Он не считается особенно сложным боссом, но пройти его в одиночку оказалось для Энакина невозможным. Теперь у них есть шанс. На стороне противника острые когти, длинный хвост, ядовитые клыки и гребень, на стороне героев – магия и мощное световое копье. Дракон издает громкий рев, предвещающий начало боя, и выход из пещеры закрывается.

ДартВейдер69: может в голосовые? чтобы не отвлекаться
Переговорщица: не люблю голосовые
ДартВейдер69: ладно
ДартВейдер69: тогда я переключусь а ты если что отвечай в чате, ок?
Переговорщица: ок

Каждому, кто читал гайды, давно известен очень важный факт: при всей своей мощи крайт-дракон имеет одно слабое место – если в нужный момент правильно ударить по голове, то он умрет. Но добраться до цели не так-то просто, особенно когда дракон начинает плеваться ядом во все стороны. Остается только уклоняться. Переговорщице удается попасть мощным заклинанием по конечностям дракона, и тот, взревев, пускает в ход когти. От первого замаха огромной лапы Энакин уклоняется, успев отпрыгнуть в самый последний момент, а на втором, получив баф на усиление атаки и урона, он мощным ударом отсекает монстру когти.

– Это было круто!

Переговорщица не отвечает ничего, зато у Вейдера прибавляется здоровья и обновляются три бафа. Мгновение спустя на них обоих появляется щит, а сама Переговорщица отбегает в самый дальний угол пещеры.

Переговорщица: мы снесли дракону половину хп, сейчас он охотников призовет, ты до них доходил?

– Нет, но я читал гайды. Не сможем бить дракона, пока не убьем их.

В это время дракон снова завывает и отходит немного назад, будто собирается отступить, а из-за его спины выбегают охотники, нацелившись на Вейдера. Хорошо, что Переговорщица так вовремя накинула на него щит.

Переговорщица: следи за драконьим хвостом, не дай ему себя задеть
Переговорщица: если он тебя оглушит, мы продули

– Понял!

Вейдер принимает боевую стойку, отбивая нападение и готовясь к контратаке. Дракон снова рычит, и тяжелый хвост опускается всего в каком-то метре от Вейдера, задевая одного из охотников. Еще одного Вейдер убивает точным ударом копья.

– Что мне сделать?

Над головой четырех оставшихся охотников одна за другой появляются цифры, расставленные чужой заботливой рукой.

Переговорщица: бей по меткам, так быстрее, и помни про хвост

После этих слов крайт-дракон, словно почувствовав, снова лупит хвостом, оглушив охотника и чудом не задев Вейдера.

Переговорщица: те, кто проходят дракона в соло, загоняют охотников под хвост и бьют по одному, пока не закончатся
Переговорщица: мы так делать не будем, здесь навык нужен
Переговорщица: добьешь последнего – отбегай ко мне, дракон массуху даст, ты не обрадуешься, если заденет

Энакин делает все, как велено. Охотники падают замертво один за другим, а драконий хвост, пролетевший мимо еще несколько раз, никого не задевает. Отрубив голову последнему охотнику, Энакин бежит в дальний угол, где за крупным выступом спряталась Переговорщица. Ударная волна от массовой атаки дракона не долетает до их убежища.

– Я пошел, бафни хорошенько.

Энакин выбегает из укрытия и, замахиваясь копьем в прыжке, ранит дракона в бок, значительно уменьшая его шкалу здоровья. Осталось совсем немного.

Переговорщица: больше сюрпризов не будет, продолжай бить, когда останется 1% хп, дракон накинет щит и ляжет
Переговорщица: под щитом у него только одно уязвимое место, в него надо попасть с первого удара, если промахнешься и попадешь в щит – у дракона восстановится фулл хп
Переговорщица: я ударю, он ложится – ты отходишь

– Нет, я сам! Сейчас ты увидишь мощь!

Когда под беспощадными атаками копья обессиленный дракон падает на землю, Энакин решает, что вот оно: самое время нанести сокрушительный удар, и испытание будет пройдено.

– Смотри, как могу!

Замахнувшись, он запрыгивает на огромную голову дракона и бьет копьем… промахиваясь. По щиту пробегают золотистые искры. Дракон начинает шевелиться, поднимаясь на лапы, и раздосадованный Энакин поспешно спрыгивает, отбегая за выступ. Пока дракон надежно укрыт щитом, шкала здоровья неумолимо восстанавливается, как и было предсказано. Огромная пасть открывается, демонстрируя два ряда острых ядовитых зубов. Чудище грозно топает лапами и словно стряхивает с себя песок, а щит исчезает, заново запуская битву с финальным боссом. Бить его можно сколько угодно, только на этот раз жемчужины в дропе им уже не видать.

Переговорщица: ...
Переговорщица: ты знаешь, что я хочу сказать об этом

– Прости. Нет, серьезно. Мне просто не повезло… Ай, черт!

Энакин отпрыгивает в сторону слишком поздно, и дракон успевает плюнуть в него ядом.

– Подхиль, плиз.

Битва продолжается по уже знакомому сценарию, они снимают половину шкалы здоровья босса, и тот вызывает подмогу. Энакин не без помощи Переговорщицы расправляется со всеми охотниками, добивает дракона, и настает момент истины: полудохлый дракон лежит на земле, остается один решающий удар.

– Дай мне шанс. Пожалуйста.

Переговорщица: бей

Драконий щит сияет, переливаясь в свете настенных факелов, и тем, кто впервые проходит татуинский данж, зрелище может показаться красивым. Красивым – ровно после нескольких подряд ударов по этому самому щиту, когда под вопли отвращения всей пати крайт-дракон снова поднимается на лапы, полностью восстанавливая здоровье.

Переговорщица: обычно на дракона косых не берут, но я сохраню твой секрет, не благодари

Энакин ничего не отвечает, сосредоточившись на том, чтобы в этот раз уж точно ударить туда, куда надо. Прыжок, размах. Есть! Копье пробивает драконью голову, монстр издает последний рык и рассыпается на кучу золотых монет, разноцветных камней, склянок, свитков и других полезных штук.

– Вот уже и не такой косой, правда?

Переговорщица: горжусь тобой
Переговорщица: хотя бы потому, что это было два раза, а не семь
Переговорщица: когда этот данж открыли, мы в первый проход только на седьмой раз поняли, куда бить))
Переговорщица: дракон все время ресался, гайдов-то еще не было
ДартВейдер69: спасибо
ДартВейдер69: я бы без тебя не справился
ДартВейдер69: ты правда отличный сап)
ДартВейдер69: не хочешь отметить победу в ближайшей кантине за кружкой ломин-эля? 😏
Переговорщица: в другой раз, мне пора идти, спасибо за игру, Вейдер))

***

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

GRRRRRRRRIVUSSSSSS: продам зелья на ману любые
КК-2224: ну как?
КС-7567: чо как?
КоролеваНабу01: ?!
Snips: прошли дракона?👀
Переговорщица: все ок
ДартВейдер69: Кинжал крайт-дракона
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: куплю
I_LOVE_DEMOCRACY66: а нет ли там случайно жемчужины, мальчик мой?
Queen: после сотни проходок через дракона и ни одной жемчужины я вдруг понял, что ненавижу эту игру сильнее, чем все, что я ненавидел до этого
ohbabybaby: если ошибки не допустил, но все же проигрываешь ты – по другим правилам начать играть тебе следует…
Mace_in_Space: ДартВейдер69 конечно, везучий, но не думаю, что настолько, чтобы выбить жемчужину
ДартВейдер69: это мы еще посмотрим

Энакин закрывает клиент игры и откидывается на спинку кресла, потягиваясь. Спорить в чате больше не хочется – слишком хорошее у него настроение после всего, что произошло сегодня: он впервые прошел новый татуинский данж, получил хорошие наплечники, продал кинжал Гривусу, но самое главное – нашел замечательного сапа. Ему понравилась Переговорщица, не только ее образ (хотя и он – очень сильно), но и то, как она общается – уверенно и дерзко. А хилит-то как и бафает, бафает! Энакин довольно улыбается, прикрыв уставшие после нескольких часов беспрерывной игры глаза. Завтра он обязательно заявится к дракону еще раз и позовет Переговорщицу с собой.

Глава 2. Оазис в пустыне

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: привет
ДартВейдер69: как дела?
ДартВейдер69: я тут подумал
ДартВейдер69: может сходим куда-нибудь?
ДартВейдер69: дракон? данжи? кантина? край света?
ДартВейдер69: что угодно в общем
ДартВейдер69: все для тебя
ДартВейдер69: надеюсь что ты просто афк
ДартВейдер69: а то будет обидно если ты меня тупо игноришь после всего что между нами было

Именно это видит Оби-Ван, когда возвращается за компьютер, притащив с собой полную тарелку бутербродов и большую кружку горячего черного чая. Наверняка Вейдер написал бы что-то еще, но в общем чате уже красуется надпись: «ДартВейдер69 получает бан за неадекватную культуру общения на 20 минут от Mace_in_Space». Стоит ли говорить, что пока Оби-Ван проводил время на кухне и вообще никуда не спешил, в чате успел разгореться бурный срач на тему измерения кривизны чужих рук, билдов, мамок и глубины, на которую входит гладиаторское копье в стратегически важные места всяких рачил? Оби-Ван жует бутерброд, крепко задумавшись о том, не совершил ли он фатальную ошибку в тот самый день, когда скачал «Космических героев», создал свою чародейку и впервые открыл общий чат. Потому что борьба оказалась равной: если бы сегодня Вейдера не начали задирать, он бы не задирался в ответ.

Переговорщица: я здесь
Переговорщица: напиши мне, когда разбанят))
ДартВейдер69: разбанили
ДартВейдер69: я это… они первые начали
ДартВейдер69: ладно
ДартВейдер69: так что насчет сходить куда-нибудь? 😉
ДартВейдер69: дракон уже откатился
Переговорщица: если честно, сегодня я на твоей стороне, в этот раз действительно не ты начал
Переговорщица: но было много случаев, когда именно ты начинал
Переговорщица: так что вы друг друга стоите
ДартВейдер69: ну и скажи об этом виндузу
Переговорщица: Мейс не только тебя забанил, между прочим, остальные тоже посидели молча
ДартВейдер69: да пошли они все
ДартВейдер69: я бы тоже пошел, но с тобой 😏
Переговорщица: извини, но мне надо собирать ресурсы для крафта, все закончилось
Переговорщица: как-то не хочется выкупать у Гривуса втрое дороже то, что мы сами ему продаем))
ДартВейдер69: давай помогу?
ДартВейдер69: все равно один я в данж не пойду
ДартВейдер69: где ты? я приду и вместе пособираем
ДартВейдер69: что там тебе нужно?
Переговорщица: 💩💩💩
ДартВейдер69: эй ну ты чего? ((
Переговорщица: это значит, что мне нужно дерьмо банты))
Переговорщица: еще есть желание помочь?)
ДартВейдер69: весело у вас там у чародеев
ДартВейдер69: приду
ДартВейдер69: сбрось локацию
Переговорщица: Место
ДартВейдер69: жди 😎

Посреди бескрайней пустыни Татуина степенно движется стадо бант, оставляя на песке отпечатки могучих лап и прочие следы жизнедеятельности. Именно за этими следами и приходится сегодня охотиться Оби-Вану с Вейдером. Банта – зверь полезный, особенно для крафтеров игрового мира. С банты можно выбить мясо для кулинаров, шкуру для портных, рог для ювелиров и, конечно же, дерьмо для алхимиков. Кто бы мог подумать, что для создания некоторых зелий жизненно необходимо дерьмо банты? Оби-Ван знает об этом давно, зато Вейдер, куда больше интересующийся боевой механикой, о тонкостях игрового крафта в «Космических героях» оказался не в курсе. Наверняка он – как и многие другие на сервере Внутреннего кольца – покупает расходные материалы у Гривуса и ему подобных.

ДартВейдер69: и правда дерьмо
ДартВейдер69: мне показалось что ты шутишь
ДартВейдер69: но ты не шутишь
Переговорщица: что, по-новому взглянул на зелья?))

В этот момент банта замирает прямо перед ними, задирает повыше длинный хвост и откладывает в песок свой самый ценный ресурс.

ДартВейдер69: о нет
ДартВейдер69: прямо в песок
ДартВейдер69: не люблю песок
ДартВейдер69: он грубый жесткий и неприятный
ДартВейдер69: проникает повсюду...
Переговорщица получает +1 Сбор за Дерьмо банты
Переговорщица: прекрасное лирическое отступление
Переговорщица: ты вроде помогать собирался?))
ДартВейдер69: да я уже
ДартВейдер69 получает +1 Сбор за Дерьмо банты
ДартВейдер69: и что ты из него готовишь?
Переговорщица: эссенцию дерьма банты, конечно
Переговорщица: ну, не совсем дерьма...
Переговорщица: просто Эссенция банты
Переговорщица: и потом эссенция уже идет в абсолютно все зелья, которыми ты пользуешься
ДартВейдер69: кто бы мог подумать
ДартВейдер69: никогда не качал сбор, это так долго и нудно
ДартВейдер69: но для меня с бант ничего и не падает
Переговорщица: если ты ничего не крафтишь, то и смысла нет прокачивать, это правда очень долгое дело

Вот так шаг за шагом они добираются до маленького пустынного оазиса, приятно радующего глаз, уставший от желтых однообразных локаций Татуина. В оазисе банты не производят дерьмо, зато если перебить все стадо, будет раза в три больше мяса, рогов и шкуры. Все это добро алхимику без надобности. Варианта у них два: дождаться, пока стадо покинет оазис, либо бегать по пустыне в поисках нового. Оби-Ван быстро принимает решение, и фигурка Переговорщицы усаживается на камне рядом с прозрачной искрящейся водой. Банты бродят вокруг, поедают зелень и пьют.

Переговорщица: давно хотелось узнать
Переговорщица: почему ты так себя ведешь?
Переговорщица: в общем чате
ДартВейдер69: а ты посмотри как они себя ведут
ДартВейдер69: как с ними еще разговаривать?
ДартВейдер69: стадо бант

Одна из бант, стоящих недалеко от Вейдера, громко мычит, словно оскорбившись этим заявлением, после чего, фыркнув, отворачивается к воде.

ДартВейдер69: тебе отдельное спасибо что особо в этом не участвуешь
ДартВейдер69: хотя на неизведанных регионах было еще хуже
Переговорщица: ты играл на неизведанных регионах?
ДартВейдер69: играл
ДартВейдер69: давно
ДартВейдер69: тогда еще не было ни крайт-дракона ни джео
ДартВейдер69: зачистил набу полностью
ДартВейдер69: хот
Переговорщица: ого, это очень старые версии, несколько лет прошло
Переговорщица: тогда понятно, почему ты дракона и джео проходить не умеешь, там навык нужен, особенно на джео
Переговорщица: тебе надоело на неизведанных регионах играть?
Переговорщица: это неплохой сервер, насколько я знаю
ДартВейдер69: сервер неплохой
ДартВейдер69: но люди не очень
ДартВейдер69: стоило один комментарий по существу оставить так все
ДартВейдер69: трагедия
Переговорщица: забанили что ли?))
ДартВейдер69: я бы все равно сам ушел
ДартВейдер69: достали
Переговорщица: точно забанили
Переговорщица: теперь хочу знать, что за комментарий ты оставил
ДартВейдер69: на форум вкинули отстойный гайд по гладам
ДартВейдер69: я просто сделал замечание
ДартВейдер69: по существу!!!

Теперь Оби-Вану настолько любопытно, что он извиняется за отсутствие, сворачивает окошко с игрой и заходит на форум в раздел гайдов. Если Вейдера забанили, то этот самый гайд должен находиться именно здесь. Либо его за пару лет успели удалить вместе с «замечанием по существу», но Оби-Ван рассчитывает на удачу. Много страниц спустя удача действительно улыбается ему. Некий Скайрокер оставил очень душевное послание, за что и получил, судя по комментарию модератора, перманентный бан по совокупности нарушений.

«Гайд этот – гнусная и поганая дрянь. Какие долбаные мозги могут додуматься прокачивать физам!!!!! силу магии. Вы или полный дебил или гнусный провокатор. Сучья харя по тебе плачет. Любой глад качается так – в шмот для дд ставятся камни на физкрит, а потом делается отдельный танкосет с камнями на хп. Только вонючие дилетанты, далекие от механики игры, могут печатать такого рода гайды. Настоящие глады считают тебя гнидой за обман».

И это настолько похоже на Вейдера, что Оби-Ван ни секунды не сомневается: конечно, его рук дело. Все сильнее кажется, что такой же бан на Внутреннем кольце – лишь вопрос недолгого времени.

Когда игровое окно снова открыто, стадо бант как раз двигается с места, в обычном для них ленивом темпе покидая оазис. Настало время следовать дальше и собирать дерьмо.

Переговорщица: знаешь, если тебе на каждом шагу встречаются придурки, то дело все-таки не в людях
ДартВейдер69: ладно если я такой придурок, то избавлю тебя от своего общества

Понурый Вейдер остается сидеть на камне, не спеша следовать за Переговорщицей и бантами.

Переговорщица: эй
Переговорщица: я всего лишь говорю о том, что не обязательно провоцировать конфликты там, где их можно не провоцировать

В ответ в приватном чате тишина, поэтому Оби-Ван мысленно прощается с бантами и возвращает Переговорщицу к явно обиженному Вейдеру.

Переговорщица нежно обнимает ДартВейдер69
Переговорщица: извини

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Локация: Оазис чат]

GRRRRRRRRIVUSSSSSS: привет голубки
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: расходники с банты куплю любые
Переговорщица: Коди вчера продал тебе все наше говно со всех складов и забыл спросить, есть ли запас
Переговорщица: а у нас его нет, так что для себя собираю
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: Дерьмо банты продам
Переговорщица: смотри, Вейдер, это бизнесмен от бога – нам наше же дерьмо пытается впарить
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: брать будешь?
Переговорщица: не буду

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

GRRRRRRRRIVUSSSSSS: продам пикантную информацию про Вейдера и Переговорщицу ДОРОГО
I_LOVE_DEMOCRACY66: СКОЛЬКО????
КК-2224: сколько?
КС-7567: ???
Queen: он мне в приват ответил
Queen: РЕАЛЬНО ДОРОГО 😱
Queen: давайте все скинемся?
Snips: 👀
old_but_gold: ни единого кредита за него не заплачу
Queen: АУЧ
I_LOVE_DEMOCRACY66: выкуплю долю old_but_gold
I_LOVE_DEMOCRACY66: НО ЧТОБ НИКТО С НИМ НЕ ДЕЛИЛСЯ ПОТОМ
КоролеваНабу01: вы серьезно?
better_than_you: все знают, что Гривус нае… кхм
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: я честный предприниматель
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: что решили?
КК-2224: разве вам не интересно?
КС-7567: нам очень интересно
Snips: меня терзают смутные сомнения
ohbabybaby: когда любой выбор кажется неправильным, на сдержанности выбор останови свой…
I_LOVE_DEMOCRACY66: Snips не слушай его
I_LOVE_DEMOCRACY66: сделай это 😈

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: видишь?
ДартВейдер69: я же говорил что они как стадо бант
ДартВейдер69: если бы такое написали про кого-нибудь другого лавочку быстро прикрыли бы
Переговорщица: думаю, ты преувеличиваешь
ДартВейдер69: преуменьшаю

Оби-Ван смотрит в окошко приватного чата, где уже довольно долгое время прыгают три точки (кажется, Вейдер строчит целое полотно), когда в общем чате всплывает уведомление: «GRRRRRRRRIVUSSSSSS получает бан на 48 часов от Mace_in_Space».

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

Mace_in_Space: любой, кто будет покупать у него такую информацию, отправится следом
Mace_in_Space: торгаш хренов

Сразу же после этого самые громкие в чате затихают, и все выглядит так, будто справедливость восстановлена. Агрессивно прыгающие точки в диалоге с Вейдером тоже замирают.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

Переговорщица: доволен?
Переговорщица: иногда люди принимают справедливое решение, даже когда ты перед этим успеваешь настроить их против себя
ДартВейдер69: ну он модератор
ДартВейдер69: это его работа
ДартВейдер69: ладно
ДартВейдер69: я правда понял то, что ты хочешь донести
Переговорщица: мне надоело бегать за бантами
Переговорщица: ты уже передумал сидеть здесь до скончания веков или сходим куда-нибудь?
ДартВейдер69: все мои предложения в силе
ДартВейдер69: дракон? кантина?
ДартВейдер69: а хочешь пойдем потрясем джав?

Передвижной мини-данж с джавами водится на разных планетах, в том числе и в нескольких локациях Татуина: удобно, не придется искать звездолет. Перелеты между планетами Оби-Ван не любит: если перемещение между локациями одной планеты обходится обычным телепортом, то чтобы перебраться, например, к Набу, придется отвалить дикое количество кредитов для основных галактических звездолетов, либо искать перевозчика, который скрафтил себе звездолет сам. Лучше уж побегать по пустыне за джавами.

Переговорщица: я только за, но зачем тебе джавы, если ты ничего не крафтишь?
Переговорщица: только не говори, что ты механик
ДартВейдер69: я механик)) это так плохо?
ДартВейдер69: я еще и в гонках участвую
ДартВейдер69: это наверное вообще кошмар?)
ДартВейдер69: мне нужны детали для пода. скоро заезд, его надо докрутить
Переговорщица: нет, просто ты умеешь удивлять))

Сидящий перед монитором Оби-Ван, узнай он, что Вейдер занимается крафтом, на механику подумал бы в самую последнюю очередь. Мало кто вообще рискует связываться с самым долгим и тяжелым крафтом из всех возможных на этом сервере, даже если мастер-механик может скрафтить себе гоночный под или – на зависть всем – целый звездолет. Обычно игроки выбирают алхимию или кулинарию, особенно если они одиноко болтаются по Галактике, не вступая в легионы.

Для любого крафта нужно иметь терпение, но та же алхимия дает пользу сразу: низкоуровневые зелья и свитки все еще остаются очень нужными в игре зельями и свитками, зато механики ночуют в мастерской, для повышения уровня вытачивая сотни бесполезных деталей, которые нигде не пригодятся. Вейдер с его взрывным характером далек от человека, способного сначала месяцами гонять джав, выбивая из них расходники, а потом день за днем нудно прокачивать уровень навыка, чтобы крафтить это немыслимое количество деталей для гоночного пода. Конечно, сборка пода не сравнится с тем, сколько всего надо, чтобы скрафтить звездолет, но свою недисциплинированную задницу придется в любом случае крепко держать в латных рукавицах.

Однажды Коди начал качать механику: всем хотелось, чтобы у легиона был хоть один звездолет. И даже с учетом того, что они вместе били джав, собирали ресурсы и кое-что докупали у Гривуса, Коди через месяц забросил это дело и больше никогда не хотел слышать о механике. Впрочем, механика – как раз тот крафт, который при должном терпении можно прокачивать в одиночестве, а расходники добываются в бою вместо нудной беготни за дерьмом всяких бант. И это Вейдеру как раз подходит.

ДартВейдер69: умею 😉
ДартВейдер69: я вообще внезапный
Переговорщица: тогда поднимай седалище, внезапный
Переговорщица: нам еще неизвестно сколько времени таскаться по пустыне в поисках
Переговорщица: пешком!
ДартВейдер69: не пешком))
ДартВейдер69: Мандалорский реактивный ранец 😎
Переговорщица: ОГО
Переговорщица: а это у тебя откуда?
ДартВейдер69: в данже упал
Переговорщица: с какой попытки?))
ДартВейдер69: с первой
ДартВейдер69: в чате собирали альянс на мандалор, я и пошел
ДартВейдер69: раскидал мандалорцев 😏
ДартВейдер69: ништяки падают редко, можно очень долго ходить, пока не выпадет ранец или копье
ДартВейдер69: остальное расходники всякие, которых и так навалом
Переговорщица: вот это ты везучий))
Переговорщица: может еще и жемчужину с дракона вытрясешь))
ДартВейдер69: почему бы и нет 😎
ДартВейдер69: ну что, полетели?

Вейдер надевает ранец и подходит к Переговорщице. Есть только один способ им обоим улететь с помощью этого ранца.

ДартВейдер69: держись)

Вейдер поднимает Переговорщицу на руки, активирует ранец, и они плавно взлетают, зависая высоко над пустыней: ничего нового, повсюду привычный желтый пейзаж Татуина. Первым на глаза попадается стадо бант, длинной цепочкой движущееся от одного оазиса к другому. Где-то вдалеке виднеются смутные очертания Мос-Эйсли, из-за слишком яркого света двух солнц деталей почти не разобрать. Приходится потратить время, чтобы среди песка и редких оазисов отыскать нужное. Данж с джавами – песчаный краулер – выглядит как гигантский гусеничный танк, заметить такой с воздуха не составляет особого труда, если уж он появляется в поле зрения. Вейдер управляется с полетом очень хорошо: они сворачивают к центру локации и неспеша летят вперед.

ДартВейдер69: нравится?
Переговорщица: гораздо лучше, чем тащиться пешком и тыкаться вслепую
Переговорщица: бант искать проще, у них маршрут всегда одинаковый
Переговорщица: если честно, первый раз встречаю человека, которому ранец с одного захода выпал

Мало того, что на мандалорцев ходят альянсом в двадцать четыре тела, так еще и ранец – если соизволит, конечно – падает один на всех. Надо не только ухитриться набить нужное для мифического уровня награды количество очков (что тоже случается не всегда), но еще и набраться везения, чтобы вместо барахла выпал ранец. И после этого ранец распределяется автоматически самому везучему игроку в альянсе. Такого везения Оби-Ван еще не встречал. И ранцев на сервере, ожидаемо, мало: даже за донат не купишь.

ДартВейдер69: гривус весь извелся 😁
ДартВейдер69: еще немного и он бы себя продал ради этого ранца)

Такое крупное событие, как дроп редких предметов – ранца или жемчужины – автоматически выводится в общий чат, чтобы сервер знал своих героев. Конечно, когда Вейдер выбил ранец, об этом были в курсе все, кто на тот момент находился в онлайне, и Гривус никогда бы не прошел мимо.

ДартВейдер69: смотри
ДартВейдер69: вот и наш данж

Посреди обычной желто-оранжевой пустыни появляется темное пятно, медленно движущееся по направлению к городу. Вейдер настолько к этому привык, что не сомневается ни секунды. Они летят все быстрее, темное пятно постепенно приближается, и вот краулер уже становится хорошо различим. Вейдер снижается, мягко приземляясь на песок недалеко от данжа, и не без сожалений выпускает Переговорщицу из объятий.

ДартВейдер69: спасибо что воспользовались услугами нашей авиакомпании 😉

Стоит им оказаться внутри краулера, как отряд джав в пыльных коричневых балахонах с громкими воплями кидается наперерез, размахивая оружием. Вейдеру достаточно нескольких ударов, чтобы снести их всех. Данж этот длинный, но простой: можно идти вперед и ни о чем не париться, уничтожая все живое, что попадется на пути, а если вдруг среди деталей выпадет ключ, то заглянуть в комнату к боссу. Оби-Ван выбивает три ключа из пяти возможных – неплохой результат. Совсем скоро они вдвоем добираются до командирского мостика, оставляя за собой горы трупов и наполняя инвентарь новыми деталями для гоночного пода.

ДартВейдер69: с тобой гораздо быстрее
ДартВейдер69: и веселее 😏
Переговорщица: меркантильно рассчитываю на то, что ты покатаешь меня на поде и гонки смотреть позовешь 😇

Глава 3. Бунта Ив и немного удачи


Сегодня у Энакина завал на работе: у клиентов полетел сервер и неизвестно, сколько времени уйдет на то, чтобы все снова начало функционировать так, как надо. Ему приходится мчаться в офис. Сложно урвать хотя бы десять минут отдыха, и Энакин, всецело сосредоточившийся на работе, утешает себя тем, что когда он со всем разберется, его снова будет ждать увлекательный мир «Космических героев». И не только мир. Хочется верить, что есть еще кое-кто, ждущий его возвращения – хотя бы ради гонок и обещанной поездки на поде. Мысли сами собой устремляются к Переговорщице: ему приятно о ней думать, прокручивать в памяти разговоры и игровые моменты. Энакину с ней хорошо и комфортно, пусть даже ее слова бывают саркастичны и колки. И кто бы что ни говорил, у них получился прекрасный игровой дуэт!

Во время короткого перерыва на кофе Энакин вертит в руках телефон и думает, что было бы неплохо написать сейчас Переговорщице. Вот только у него нет ее контактов – все их общение по-прежнему происходит в чате игры. Эти мысли продолжают вертеться в голове, даже когда приходит время снова приступить к работе. Легкий удар током возвращает Энакина к действительности, и он заставляет себя выкинуть все постороннее из головы: пора бы, наконец, сосредоточиться на том, чтобы починить гребаный сервер.

Домой он попадает лишь поздним вечером, и сил на то, чтобы пойти навалять каким-нибудь мобам, просто нет, но не зайти в игру он не может. Энакин запускает клиент и уходит на кухню, чтобы разогреть еду, а когда возвращается, его уже ждет сообщение.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

Переговорщица: какие люди!
ДартВейдер69: неужели по мне скучали? 😉
Переговорщица: татуинские мобы без тебя точно скучали
Переговорщица: бродят посреди пустыни, тоскуют

В этот момент мимо протискиваются три жирные красноглазые вомп-крысы. Их серая шерсть топорщится, а длинные хвосты оставляют борозды на песке. Вейдер не делает ничего, зато Переговорщица метко бьет последнюю из крыс булавой, получив пару кредитов себе в казну.

ДартВейдер69: а я скучал
ДартВейдер69: и не только по мобам
ДартВейдер69: по тебе
Переговорщица: ))
ДартВейдер69: а вообще я пришел напомнить кое о чем
ДартВейдер69: если ты все еще хочешь..............
ДартВейдер69: гонки начнутся завтра в восемь вечера
ДартВейдер69: локация мос-эспа
Переговорщица: знаю, на форуме про них написано
Переговорщица: я приду
ДартВейдер69: обещаешь?
Переговорщица: обещаю

***

Фестиваль Бунта Ив – большой ивент не только для гонщиков, но и для всех обитателей Галактики. Любой желающий может отправиться на Татуин и получить специальные квесты, за выполнение которых дают ценные призы. Но гонки, безусловно, всегда остаются самой важной частью фестиваля. Поглядеть на них приходит большое количество народа, а участвовать могут лишь те, кто достиг нужного уровня мастерства и обзавелся собственным подом (скрафтил сам, обменял у механика или купил в игровом магазине за донат). У Вейдера гоночный под имеется – не самый шикарный, но Энакин работает на этим, постоянно улучшая характеристики и надеясь, что однажды ему удастся догнать лидеров. А пока он участвует в заезде ради самого процесса. Но сегодня желание показать свои умения во всей красе особенно велико, ведь Переговорщица все-таки пришла, как и обещала.

В честь фестиваля Большая арена украшена яркими огнями и пестрыми флажками. Игроков здесь действительно много, а сквозь толпу, где с большим трудом можно различить какие-то отдельные ники, то и дело снуют торговцы, принимая ставки и предлагая все, что только можно раздобыть в игре. Чат локации не замолкает ни на минуту.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Локация: Мос-Эспа чат]

GRRRRRRRRIVUSSSSSS: ставки на победителя 💎
I_LOVE_DEMOCRACY66: я в деле
old_but_gold: две тысячи кредитов на то, что Вейдер облажается
Mace_in_Space: согласен с old_but_gold
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: ставку делать будешь? согласен он
Mace_in_Space: ты бы хамил поменьше
Mace_in_Space: буду
Mace_in_Space: тысяча кредитов

Энакин старается игнорировать этот чат, чтобы лишний раз не отвлекаться и не завязнуть в разборках прямо перед заездом. Поэтому он переключает вкладку и пишет Переговорщице.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: как тебе атмосфера?
Переговорщица: довольно празднично
ДартВейдер69: это на самом деле праздник 😊
ДартВейдер69: первый раз на гонках?
Переговорщица: да
Переговорщица: как-то не до них было, да и в нашем легионе ни у кого нет пода
ДартВейдер69: тяжко вам должно быть без механика
ДартВейдер69: ладно, развлекайся
ДартВейдер69: а мне пора

До старта остаются считанные секунды. Пока участники занимают исходные позиции, на трибуну выходит НПС Мастер гонок с короткой приветственной речью, после которой звучит сигнал, и поды срываются с места. Трасса представляет собой три круга с препятствиями, которые желательно обойти с минимальным для себя ущербом, иначе придется потратить кучу ресурсов на ремонт. Выигрывает тот, кто приходит к финишу первым – все как в обычных гонках в реальной жизни (с поправкой на то, что в игре исход зависит от характеристик машины гонщика гораздо сильнее, чем от его умений).

На трассе Энакин держится хорошо, препятствия обходит без особых проблем, но пробиться ближе к лидерам снова не получается – слишком мала мощность двигателя, чтобы разогнаться до их уровня. Сдаваться Энакин не собирается и выжимает из своего маленького пода все, на что тот способен, и Вейдер финиширует в конце первой десятки – этот результат лучше, чем в прошлый раз, но он все равно недоволен. Ведь так хотелось впечатлить одну прекрасную чародейку. А кого может впечатлить десятое место? Никого, это точно!

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Локация: Мос-Эспа чат]

GRRRRRRRRIVUSSSSSS: в следующий заезд принимаю ставки на то, как далеко позади он притащится
Mace_in_Space: прозвучит странно, но поддерживаю идею
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: коэффициент для победителя будет выше
Queen: УРАААА!!! 🥳🥳
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: выиграть будет сложнее
Queen: блин(((😢
КК-2224: тыщу лет на гонках не был
КС-7567: плюсую
КоролеваНабу01: только не говорите, что вы все здесь собрались посмотреть, как ДартВейдер69 опять плетется в хвосте 🤨
I_LOVE_DEMOCRACY66: ДА
КС-7567: он всюду волочится за Переговорщицей как пет-призывник, а мы пришли с Переговорщицей вместе, так что технически да
КК-2224: он правда постоянно это делает
Mace_in_Space: ...да
old_but_gold: нет
ДартВейдер69: да пошли вы все в жопу!!11!
ДартВейдер69: какого хрена вообще тогда притащились????
ДартВейдер69: и лизните мое копье напоследок
Queen: а вот и ты, наш говноротый друг
Переговорщица: хватит
Переговорщица: Коди, Рекс
Переговорщица: впервые в жизни мне за вас стыдно
ohbabybaby: мудрости полные слова наконец-то вижу я среди всех, кто выше мнение свое при себе не сдержал...
ohbabybaby: согласен с тем, что высказывания постыдные имеются там...
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: продам гоночный под из игрового магазина
КК-2224: а мы что
КС-7567: мы ничего
I_LOVE_DEMOCRACY66: мы не виноваты, что он проигрывает 🤷🏻‍♂️
Переговорщица: I_LOVE_DEMOCRACY66 а сам-то чего не участвуешь?
Переговорщица: все знают, что ты покупал под у Гривуса
Переговорщица: может быть потому, что ты бы и в третью десятку не попал?
КоролеваНабу01: туше
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: ПРОДАМ ГОНОЧНЫЙ ПОД ИЗ ИГРОВОГО МАГАЗИНА
Переговорщица: GRRRRRRRRIVUSSSSSS ты задрал уже, из игрового магазина любой идиот сам без тебя купит
Queen: правда что ли? 😱😱😱
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: 🍑
Переговорщица: ни у кого из вас не хватило терпения вкачать механику до такого уровня, чтобы можно было в гонках участвовать
Переговорщица: зато обосрать все рвутся
Snips: согласна с Переговорщицей
Snips: чтобы собрать хороший под, который победит в гонке, надо дохрена ресурсов и времени угрохать
Snips: на покупном так не получится
Snips: чувак хотя бы пытается
КК-2224: ладно-ладно мы поняли
КС-7567: чего завелись

Руки у Энакина так и чешутся, чтобы вернуться в чат и высказать этим придуркам все, что он о них думает. Невероятным усилием воли он сдерживает этот порыв – там и без него все уже закончилось.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: не стоило ругаться с друзьями из-за этого
ДартВейдер69: но все равно спасибо
ДартВейдер69: мне приятно знать, что ты не считаешь меня лузером 😘
ДартВейдер69: в отличие от остальных
Переговорщица: я знаю, как сложно качать крафт, особенно механику
Переговорщица: даже мне терпения бы не хватило
Переговорщица: вместо того, чтобы купить под в игровом магазине или у механика какого-нибудь, ты его сам собираешь
Переговорщица: достойно уважения
ДартВейдер69: гоночный под за донат хуже крафтового и улучшить его уже нельзя
ДартВейдер69: а поды, которые механики крафтят, после десятого уровня улучшений невозможно никому передать
ДартВейдер69: иначе I_LOVE_DEMOCRACY66 всегда первым бы в гонках приезжал
ДартВейдер69: знать не хочу, откуда у него столько денег на игру
ДартВейдер69: то есть хочу конечно
ДартВейдер69: ну ты понимаешь
Переговорщица: давай обсудим этот вопрос в кантине?
Переговорщица: я приглашаю))

Энакин чувствует себя особенно воодушевленным, переступая вместе с Переговорщицей порог самой обычной кантины посреди Мос-Эспа. Он бы, конечно, не отказался от призового места в гонке – первого, только первое место имеет значение, когда Бунта Ив посетила Переговорщица собственной персоной – но никакие призы не будут важнее того, что между ними сегодня произошло. Переговорщица впервые пригласила его сама. Не крошить мобов, не зачищать данжи и даже не собирать за бантами ценные породы дерьма. Она просто... захотела провести время с ним, Энакином. Без каких-либо полезных бонусов сверху.

Бармен-НПС приветствует их на входе стандартной фразой, машет рукой, предлагает пить, веселиться и на время забыть обо всем. А Энакину не хочется забывать: ни того, как Переговорщица вступилась за него перед остальными, ни того, как они, сидя теперь уже вдвоем на том самом гоночном поде, добирались в эту кантину. Изящная фигурка Переговорщицы обнимала сзади плечистого Вейдера, и Энакину было так хорошо, будто его самого касались эти маленькие ладони.

Кроме них двоих в кантине полно других игроков, а еще НПС разной степени веселости и одетости – замыслом разработчиков ни одна кантина не бывает пустой. Зато здесь нет вездесущего татуинского песка и цвета внутри другие, радующие глаз после однообразного ландшафта Мос-Эспа.

Они заказывают два стакана ломин-эля и два «голодных хатта». Еда и напитки восстанавливают силы и дают временную прибавку к статам. Не то чтобы Вейдер с Переговорщицей собираются бросаться в бой, едва покинув кантину, это скорее дань традициям реальной жизни: пришел в бар – закажи выпивку и закуску.

ДартВейдер69: проблема местных гонок в том что каким бы ты ни был отличным гонщиком, ты не победишь если у тебя хреновый под
ДартВейдер69: в жизни все не совсем так
Переговорщица: увлекаешься гонками?))
ДартВейдер69: увлекаюсь
ДартВейдер69: участвую, призовые места занимал 😎
Переговорщица: серьезно? О_о
ДартВейдер69: не ф1 конечно, так по мелочи
ДартВейдер69: суть в том что если у тебя есть навык, но машина не самая топовая, ты все еще можешь выжать из нее что-то
ДартВейдер69: если это не совсем ведро с болтами конечно
Переговорщица: не перестаешь удивлять))
Переговорщица: и какая у тебя машина?
ДартВейдер69: неплохая. но она не моя
ДартВейдер69: я участвую от школы, в которой занимаюсь, машины нам предоставляют
ДартВейдер69: но свою конечно хочу
Переговорщица: если хочешь, то будет
Переговорщица: и под еще соберешь, не переживай из-за этого
Переговорщица: ты достаточно целеустремленный, как я вижу) и толковый!
Переговорщица: а еще вижу, что у тебя нет легиона. не думал вступить?
Переговорщица: нам бы пригодился свой собственный механик
ДартВейдер69: шутишь что ли?
ДартВейдер69: к этим клоунам которые чушь в чат пишут постоянно?
ДартВейдер69: ни за что
Переговорщица: там есть не только эти клоуны
Переговорщица: ты подумай хорошо, это же тебе плюс к прокачке
Переговорщица: ресурсы проще добывать и все такое
ДартВейдер69: в этом конечно есть смысл
ДартВейдер69: я подумаю, ладно?
Переговорщица: без проблем
Переговорщица: чего еще я о тебе не знаю?))
ДартВейдер69: зависит от того что ты имеешь в виду 😉
Переговорщица: боюсь предположить
ДартВейдер69: а предположи
ДартВейдер69: мне интересно
Переговорщица: лучше оставим это для более близкого знакомства, не все сразу))
Переговорщица: должна же в человеке оставаться какая-то загадка, даже если этот человек – гладиатор
ДартВейдер69: звучит романтично и оскорбительно
ДартВейдер69: одновременно
ДартВейдер69: и как тебе это удается?
Переговорщица: во мне тоже есть загадка, знаешь ли 😉
Переговорщица: и некоторые особые таланты, смотри

Сначала Энакин не слишком понимает, куда должен смотреть и что должен увидеть, но потом Переговорщица ловко запрыгивает на барную стойку. Начинает играть незнакомая музыка, перекрывая обычное звуковое сопровождение кантины. В чате локации отображается: «Переговорщица соблазнительно танцует», и она в самом деле начинает танцевать.

ДартВейдер69: вот значит как?
ДартВейдер69: ну все, держись!!

Вейдер тоже запрыгивает на барную стойку, и Энакин спешно ищет среди умений персонажа хоть что-то подходящее. В конце списка находятся целых три разных танца, до которых Энакин ни разу в жизни не добирался, поэтому он нажимает первую попавшуюся кнопку. Вейдер присоединяется к Переговорщице. Их танцы совершенно не сочетаются друг с другом, но это уже не имеет значения. Энакину хорошо и весело. И хочется сделать… что-нибудь.

Когда музыка стихает, Энакин нажимает еще одну интересную кнопку, и Вейдер мягко обнимает закончившую танцевать Переговорщицу за талию.

ДартВейдер69: у меня есть предложение от которого невозможно отказаться
Переговорщица: неужели хочешь еще раз сходить на дракона?))

Энакин хотел немного другого. Но и от дракона тоже не отказывается.

ДартВейдер69: дракон так дракон
ДартВейдер69: любой твой каприз 😉
Переговорщица: ))

К данжу они добираются на поде – так намного быстрее и не нужно бродить пешком среди песка. Этот заход поначалу ничем не отличается от предыдущих: у них уже есть отработанная тактика, которой они придерживаются. Вейдер убивает дракона с первого раза, и тут случается нечто неожиданное.

Переговорщица: какой же ты все-таки везучий!

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

ДартВейдер69 получает Жемчужина крайт-дракона!
Queen: 👀
Queen: 😱😱
Snips: 😱😱 😱😱
Queen: 😱😱😱😱😱😱😱😱😱😱😱😱😱😱😱😱
Queen: КАК???
КК-2224: 😱
КС-7567: 😱😱
КоролеваНабу01: ничего себе…
Mace_in_Space: да вы шутите
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: КУПЛЮ ЗА ЛЮБЫЕ ДЕНЬГИ

Вейдер стоит посреди пещеры, где среди стандартного дропа красуется большая перламутровая жемчужина, а сидящий перед экраном Энакин неверяще снимает с носа очки, чтобы протереть их. На всякий случай.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: я в шоке
Переговорщица: да все в шоке
Переговорщица: сегодня явно твой день
ДартВейдер69: гривус сейчас сознание потеряет 😁
ДартВейдер69: возьмешь ее?
Переговорщица: ты возьми, улучшишь оружие, получишь мощный удар
ДартВейдер69: без тебя у меня бы ничего не получилось
ДартВейдер69: хочу, чтобы она была у тебя
Переговорщица: я же саппорт, мне не нужен удар
ДартВейдер69: а что нужно?
ДартВейдер69: давай обменяем у гривуса на то, что ты хочешь
Переговорщица: я хочу, чтобы у тебя было хорошее оружие
Переговорщица: не факт, конечно, что получится
Переговорщица: но раз ты такой везучий, кто знает))

Оружие улучшается с определенным шансом: либо ему повезет, либо жемчужина сломается и ее останется только выбросить. Самым простым решением было бы продать ее, но Энакин не ищет легких путей, а потому они вновь садятся на под, чтобы отправиться к оружейнику.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

GRRRRRRRRIVUSSSSSS: АЛЛО ❓❓❓
I_LOVE_DEMOCRACY66: сколько бы он ни предложил – я дам больше
ДартВейдер69: жемчужину не продам
I_LOVE_DEMOCRACY66: В ТРИ РАЗА БОЛЬШЕ 💎💎💎
КК-2224: на кой она тебе тогда?
КС-7567: смотреть на нее?
ДартВейдер69: оружие улучшить
Queen: дохлый номер
Mace_in_Space: считай, у тебя ее уже нет, ведро
ДартВейдер69: да ну вас всех 😒

Оружия, улучшенного такой жемчужиной, на сервере настолько мало, что каждый раз, когда такое случается, это становится знаменательным событием. Мало кто решается потратить жемчужину именно так: за нее можно выменять слишком много игровых ценностей, перекрафтить в алхимию и даже если просто продать ее торговцу, на счету окажется внушительная цифра со множеством нулей. Энакин думает, что они с Переговорщицей могли бы легко обзавестись целым игровым состоянием, но именно Переговорщица предложила отправиться к оружейнику. Полностью отказалась от своей доли. После неутешительных результатов вечерней гонки все равно поверила в него и его удачу. Энакин был готов отдать ей свое сердце и за меньшее.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: у нас еще есть время передумать
ДартВейдер69: просто скажи
ДартВейдер69: я не обижусь

В этот момент в оружейную вваливается Queen с группой поддержки из КК-2224 и КС-7567, решивших, очевидно, застать исторический момент грандиозного успеха или такого же грандиозного провала. Энакин уже готов послать нахер всех, кроме Переговорщицы, но троица, вопреки обыкновению, ведет себя прилично. А еще Энакину хочется, чтобы сегодня Переговорщица запомнила его таким: сильным, успешным и с лучшим оружием в руках, а не владельцем говнопода, едва выползшего на десятое место в гонках.

Переговорщица: давай сделаем это
Переговорщица: кредиты и расходники где угодно можно взять, это всего лишь дело времени, а такой шанс выпадает, наверное, пару раз за игру и то не каждому
Переговорщица: а нам эта жемчужина уже выпала, мы в любом случае победители))

Общий чат продолжает гудеть о том, как бездарно прямо сейчас проебывают такую огромную игровую ценность (и даже Мейс настолько взбудоражен, что никого не отправляет в бан), но Энакину нет дела до того, как посторонние люди распорядились бы жемчужиной, если бы она, конечно, хоть раз им выпала. Потому что им она не выпала, а болтать каждый горазд. Кто-то мечтает о бесконечных зельях жизни и маны, кому-то молниеносные свитки ускорения подавай. И на всё это расходуется жемчужина, которая в заботливых руках алхимиков не ломается зазря.

ДартВейдер69: спасибо
ДартВейдер69: что веришь в меня

Энакин подводит Вейдера к оружейному станку, снимает копье и кладет рядом с ним сияющую жемчужину (в последние секунды своего существования она кажется особенно красивой). Осталось только кликнуть мышкой, и Энакин, задержав дыхание, делает это. На экране появляется окошко с двумя полосками: если золотая заполнится раньше, чем алая, то лучшее копье из всех возможных будет принадлежать ему. Золотой и красный столбики медленно ползут вперед, то обгоняя друг друга, то становясь вровень. Энакин гипнотизирует взглядом экран, словно это способно повлиять на результат. За какую-то жалкую секунду красный столбик совершает резкий рывок вперед, почти доходя до конечной отметки, но только почти. Еще не все потеряно. Золото продолжает нагонять его и делает это настолько медленно, что игровая мышка, крепко сжатая в ладони Энакина, начинает трещать. Когда красный и золотой столбики снова находятся на одном уровне у конечной отметки, окошко исчезает, и Энакин, каждое мгновение следивший за процессом, не понимает, чем же все закончилось.

А потом появляется надпись: «ДартВейдер69 получает улучшение Удар крайт-дракона!». И общий чат взрывается.

Глава 4. Датомир, Шпилька, звездолет

Этим вечером случилось редкое и оттого еще более приятное событие: один из гордых владельцев личного звездолета согласился подбросить их до Набу всего лишь за несколько паков с зельями и полезными алхимическими расходниками. Оби-Ван счел это невероятной удачей, и теперь они вместе с Коди, Рексом и Асокой занимались тем, что собирали для крафта набуанские мейлураны. И если Оби-Вану сбор ресурсов кажется медитативным занятием, то все остальные стараются разбавить рутину разговорами. Хороший момент, чтобы высказать мысль, которая уже долго вертится в голове.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Легион 212 чат]

Переговорщица: народ
Переговорщица: вам не кажется, что нам нужен механик в легионе?
Переговорщица: смотрите, как удобно, захотел на Набу – летишь на Набу
Переговорщица получает +1 Сбор за Мейлуран
Snips: угу
КК-2224: неее
КК-2224: сорян я больше в это не сунусь
КК-2224 получает +1 Сбор за Мейлуран
Переговорщица: так я и не о тебе, расслабься
КК-2224: о ком тогда?
КС-7567: да о вейдере своем
Переговорщица: он не мой
Переговорщица: но, да, о нем
Snips получает +1 Сбор за Мейлуран
Snips: никогда не поверю, что он попросился к нам
Переговорщица: не попросился, но я предложил
Snips: ладно, никогда не поверю, что он согласился
Переговорщица: он не согласился))
КК-2224: тогда к чему разговор?
Переговорщица: к тому, что может пора прекращать вести себя в общем чате как агрессивные школьники?
Переговорщица: давайте жить дружно))
Переговорщица: вам разве не хочется, чтобы у нас был человек, который скрафтит легиону звездолет?
Переговорщица получает +1 Сбор за Мейлуран
КС-7567: он даже гоночный под себе нормальный скрафтить не может
Snips: в одиночку это тяжело
Переговорщица: +
Переговорщица: а в легионе собрать ресурсы гораздо быстрее
Переговорщица: и хватит уже его цеплять
КК-2224: а ты опять его защищаешь
КС-7567: носишься с ним постоянно
КК-2224: еще и в легион зовешь
КС-7567: неудивительно, что он влюбился и теперь не отлипает
Snips получает +1 Сбор за Мейлуран

Разговор в чате резко стихает – каждый хочет знать, что в ответ на это скажет Оби-Ван, зато самому Оби-Вану кажется, будто произошло какое-то идиотское недоразумение, а Коди и Рекс (как всегда) нагнетают там, где можно не нагнетать. Под ногами Переговорщицы снова появляются сразу два больших оранжево-красных мейлурана, и Оби-Ван упрямо собирает их, прежде чем вернуться к чату.

Переговорщица получает +1 Сбор за Мейлуран
Переговорщица: глупости
КК-2224: почему нет?
КС-7567: он наверняка думает что ты флиртуешь
Snips: а знаешь…
Snips: Рекс, кажется, прав
Переговорщица: да ну вас
Переговорщица: это просто хорошее отношение к человеку
Snips: вот именно
Snips: думаешь с таким характером много девчонок к нему хорошо относилось?
Переговорщица: но я же не девчонка))
КК-2224: ну он же не знает
Переговорщица получает +1 Сбор за Мейлуран

Сначала Оби-Ван собирается написать что-то вроде «ну конечно он знает, да все об этом знают, кто не вчера на сервер пришел», но одна мысль, внезапно промелькнувшая в голове, заставляет остановиться. Вейдер – одиночка. Играет он давно, но ни с кем не подружился, не бывал на сходках и среди людей появлялся исключительно ради того, чтобы громко посраться в общем чате. Зачем ему интересоваться, кто скрывается за игровыми персонажами и их никами? То, о чем говорят ребята... действительно могло случиться.

КК-2224 получает +1 Сбор за Мейлуран
Переговорщица: он долго играет, вряд ли я первый в его жизни человек с женским персонажем))
Snips: конечно вряд ли, но есть люди, которые делают персонажа похожим на себя
КК-2224: я себя вижу в зеркале каждый день и Рекс рядом болтается
КК-2224: если еще в игре на это смотреть, я б вообще рехнулся 😂
КС-7567: согласен
Snips: не все же такие, как вы
Snips: не удивлюсь, если Вейдер даже не догадывается о том, что вместо Переговорщицы там Переговорщик
КС-7567: просто скажи ему и не парься
КК-2224: +1
Snips: согласна с Коди и Рексом, поговори с Вейдером, пока это не превратилось в одну большую занозу в ваших, ребята, задницах
Переговорщица: я займусь этим вопросом
Переговорщица: сейчас меня больше волнуют дела легиона
КК-2224: о нет
КС-7567: опять тот же вейдер, только вид сбоку
Snips: ты здесь главный, решающий голос за тобой, но old_but_gold Вейдера не любит, а мы с его легионом много куда ходим
КС-7567: да вейдера никто не любит, кроме нашей Переговорщицы 😏
КК-2224: а вдруг его чувства взаимны?????????????????
Переговорщица: угомонитесь))
Переговорщица: нет ни у кого никаких чувств
Переговорщица: он все равно пока не хочет к нам
Snips: пока? будешь агитировать?
Snips получает +1 Сбор за Мейлуран
Переговорщица: не знаю, как вам, но мне в команду нужен механик
Переговорщица: а за неимением альтернатив…
Переговорщица: постарайтесь просто не ругаться с ним
КК-2224: да никто с ним не ругается
КС-7567: кто виноват что он шуток не понимает
Переговорщица: ваши шутки бывают обидными
Snips: она права
Переговорщица: кто – она?
Snips: ))))) 😉
Переговорщица: пойду я отсюда

Оби-Ван закрывает клиент игры. Детский сад какой-то. Осталось только зачитать дразнилку про жениха и невесту. Оби-Ван почти уверен, что Вейдер не заблуждается на его счет: то, что они поладили – это результат адекватного человеческого взаимодействия, и приставать к Вейдеру с неловкими вопросами совершенно без надобности. Глядишь, еще обидится и решит, что его опять задирают. Но эти мысли не исчезают и настойчиво зудят в голове даже после вечернего душа, притянув за собой очень нехорошее предчувствие, а значит без разговора все-таки не обойтись. Придется приложить немалые усилия, чтобы подобрать правильные слова и подходящий момент, а ведь он пишет книги.

***

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

Переговорщица: это не крайт-дракон, здесь нужно больше людей
ДартВейдер69: мы справимся
Переговорщица: на ведьм ходят вшестером
ДартВейдер69: не всегда
ДартВейдер69: можно вдвоем
Переговорщица: втроем – и это в лучшем случае
ДартВейдер69: ты недооцениваешь мою мощь!

Они спорят дольше, чем могли бы проходить этот данж полной пачкой, а на Датомир ведь еще лететь. Перелет от Татуина обойдется им в достаточное количество кредитов, чтобы не хотеть спускать их на пустой заход.

Этот игровой день начался очень даже неплохо, и Оби-Ван был готов сразу поднять животрепещущую тему: как бы невзначай написать о себе как о мужчине, пригласить в голосовой чат или спросить прямо в лоб, но Вейдер вцепился в этот данж на Датомире. Неудачный момент. Но будут ведь потом другие!

Переговорщица: я правда знаю, что ты отлично играешь
Переговорщица: просто в моем легионе еще не все туда сходили, понимаешь?))
Переговорщица: давай возьмем кого-нибудь одного, чтобы у человека заход не пропал?
Переговорщица: сделаем доброе дело

Не дожидаясь ответа, Оби-Ван переключается на вкладку с чатом легиона.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Легион 212 чат]

Переговорщица: СРОЧНО
Переговорщица: кто-нибудь один, кто не успел на этой неделе ведьм пройти
Snips: ну я
Snips: случилось-то что?
Переговорщица: надо пойти туда хотя бы втроем, а то задницей чую – просрем заход((
КС-7567: дай угадаю
КС-7567: опять твой вейдер
Переговорщица: такой же мой, как и твой
Переговорщица: да, он
Переговорщица: идет кто-нибудь или нет?
КК-2224: да мы вчера сходили уже...
Snips: го
Snips: думаю, будет интересно…
Snips: увидеть фаворита королевы……..
КК-2224: 😂😂😂
Snips: во всей красе, так сказать
Snips: если я, конечно, вам не помешаю………………
Snips: ну знаешь, не хотелось бы разрушать интимную атмосферу))))
КС-7567: 🤣🤣
Snips: ...эти мрачные залы датомирского храма, каменный алтарь и вы, только вдвоем, клянетесь защищать друг друга до последнего вздоха...
КС-7567: 🤵🏼💍👰🏼
Переговорщица: очень смешно
Переговорщица: никуда не уходи, я позову

Оби-Ван возвращается к чату с Вейдером, который ни в какую не хочет соглашаться и уже успел настрочить ответ.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: они в чате пишут хрень, а я им доброе дело
ДартВейдер69: это так не работает
ДартВейдер69: с тобой мое копье, фродо
ДартВейдер69: мы и сами победим
ДартВейдер69: что скажешь?
Переговорщица: этот человек не пишет хрень
Переговорщица: и потом, ты же хочешь качаться? ходить в серьезные данжи?
Переговорщица: на Джео вдвоем точно не справиться
Переговорщица: нужно привыкать взаимодействовать с людьми, начни с малого
Переговорщица: Шпилька хорошая, правда
ДартВейдер69: ...
ДартВейдер69: ладно...
ДартВейдер69: если ты так настаиваешь......
ДартВейдер69: то пусть………….....

Оби-Ван делает глубокий вдох: кажется, самую сложную часть сегодняшнего рейда он уже выполнил и битва с датомирскими ведьмами – ничто по сравнению с тем, что ему пришлось пережить, пока он уговорил Вейдера. Ребята из легиона тоже хороши. Заладили со своими шуточками.

Он щелкает мышкой по списку друзей и собирает группу из трех человек.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Чат группы]

Snips: приветствую вас, отважные воины Галактики
Переговорщица: план такой: для начала идем в порт и находим звездолет
Переговорщица: потом летим на Датомир и разносим ведьм
Переговорщица: вопросы, возражения?
ДартВейдер69: есть возражение
ДартВейдер69: не надо в порт)))
ДартВейдер69: у меня есть на чем лететь
ДартВейдер69: Транспортный корабль «Сумерки» ✨✨
Переговорщица: О_о
Snips: 👀 чувааак…
Переговорщица: знаете...... теперь мне точно нужно выпить
Переговорщица: буду афк минут 10
ДартВейдер69: эй!
ДартВейдер69: шататься по данжам на пьяную голову плохая идея
Переговорщица: не могу, ты слишком меня впечатлил
Snips: не переживай, Переговорщица у нас крепче чая все равно ничего не пьет

Оби-Ван в самом деле заваривает чай. Вейдер полон сюрпризов. Обычно те, кому хватает терпения скрафтить звездолет, не упускают возможности им похвастаться (в самом деле – повод для гордости немалый), а те, кто не из хвастливых, все равно рано или поздно умудряются засветить свой транспорт хотя бы тогда, когда мчат пачку к новым данжам или собираются заработать несколько сотен кредитов на перевозке. Ни в чем из этого Вейдер замечен не был. Зато теперь понятно, куда ушли все те детали, которые могли бы пойти на крутой гоночный под. Да, «Сумерки» – маленький медленный транспортник, который вмещает всего шестерых, но даже на его сборку можно потратить целую игровую жизнь. А ведь кто-то умудряется собрать корабли на двенадцать или даже на двадцать четыре места! Те вообще сумасшедшие.

Когда Оби-Ван, преисполнившись уважением к Вейдеру и нагруженный двумя большими чашками, возвращается к экрану, в чате уже вовсю идут обсуждения. Но не в том чате, в котором это было ожидаемо. Вверх Оби-Ван не прокручивает, потому что все строчат как безумные.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Легион 212 чат]

КС-7567: ты не понимаешь это другое
Snips: что изменилось-то?
КС-7567: звездолет всегда меняет дело!
КК-2224: !!!
Snips: ну вы даете, уже готовы променять честь легиона на звездолет
Snips: еще недавно гипотетический звездолет в легионе никого из вас не прельщал
КС-7567: гипотетический, понимаешь? ГИПОТЕТИЧЕСКИЙ
КС-7567: а это уже реальный звездолет
Snips: и что, теперь вы с Вейдером бро навсегда?
КК-2224: не ну это ты конечно загнула
КС-7567: но если вы не передумали затащить его в легион, мы согласны
Переговорщица: ах вот оно что
КК-2224: не ревнуй
КК-2224: на его руку и сердце мы точно не претендуем
КС-7567: как и на остальные части 😉
Переговорщица: дать бы вам всем по шее))

Рекс и Коди продолжают написывать в чат, но Оби-Ван уже не читает, возвращаясь к предстоящей миссии.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Чат группы]

Переговорщица: все готовы? можем лететь?
Snips: всегда готовы
ДартВейдер69: летим

Если Татуин можно назвать одной большой планетой-пустыней, то Датомир представляет собой окутанный красноватой в свете единственной звезды дымкой шар. Среди глубоких болот здесь надежно спрятано логово ведьм – сестер ночи. Это окруженный лесом и горами старый полуразрушенный Храм, земля перед которым вся покрыта трещинами, пропускающими на поверхность ядовито-зеленый светящийся туман из самых недр планеты. Разработчики постарались на славу, чтобы придать локации зловещий вид.

Путь на Датомир неблизкий, и за время перелета Оби-Ван успевает допить свой чай. Теперь его точно ничего не отвлечет от битвы.

Сразить сестер ночи непросто: они могут не только ранить в ближнем бою, но дебафать и наносить урон на расстоянии с помощью проклятий. Данж считается пройденным, только когда игроки разрушают священный алтарь, что само по себе – задачка несложная, но за видимой простотой скрывается большой подвох. На пути к главному залу Храма команде предстоит перебить сотню защитниц, почти не отличающихся по характеристикам от обычных мобов, но стоит лишь коснуться алтаря, как в атаку вступают более сильные ведьмы-духи и ведьмы-зомби, защищая появившегося босса – Великую Мать. Нельзя разрушить алтарь, пока жива Мать, а пока цел алтарь, зомби и духи будут лезть отовсюду. Потому-то на Датомир и ходят вшестером, чтобы одни отвлекали на себя мелочь, прикрывая тех, кто пытается добраться до Матери. А ведь еще нужно уследить за тем, чтобы ни в кого ненароком не вселился дух, выводя из строя до тех пор, пока не будет изгнан.

Их звездолет приземляется на ближайшей от Храма пригодной площадке. Первым делом Оби-Ван замечает зловонное болото, в котором водятся рыбы-бурра – ценный ингредиент для кулинарного крафта. Он собирается предложить задержаться на обратном пути и выловить хотя бы пару сотен, но в групповом чате уже мигает сообщение от Вейдера.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Чат группы]

ДартВейдер69: подождите
ДартВейдер69: у меня есть идея
Snips: хм?
ДартВейдер69: давайте все переключимся на войс
ДартВейдер69: удобнее будет

Сердце Оби-Вана пропускает удар. Голосовой чат, конечно. Он и сам думал, что это хороший способ разрулить то маленькое недоразумение, которое возникло из-за его женского персонажа, и он ведь собирался это предложить, но... Нет, сразу решает Оби-Ван, здесь же Асока. Лучше обойтись без свидетелей, сделать все с глазу на глаз. Наедине. Выбрать подходящий момент. Даже Коди и Рекс согласятся, что этот момент точно не подходящий! Он обязательно поднимет эту тему позже. Может быть даже сегодня после данжа, когда Асока отправится по своим делам.

Переговорщица: извини, но у меня войс не настроен
ДартВейдер69: ну вот опять((
Переговорщица: ты ведь знаешь уже, что я это не слишком люблю
Переговорщица: серьезно, мы ведьм завалим быстрее, чем я все подключу
ДартВейдер69: давай помогу
ДартВейдер69: я в этом разбираюсь
Переговорщица: как-нибудь потом, ладно?
Snips: не дуйся, Переговорщица у нас ни с кем в войсе не общается, ты не исключение
ДартВейдер69: а мог бы и побыть исключением
Переговорщица: однажды ты станешь избранным, а теперь давайте ворвемся к ведьмам, обожаю, когда в конце их алтарь трескается
Snips: да, крутая анимация
Snips: погнали!

Маленькая убийца, за которую играет Асока, вынимает парные мечи и скрывается в темноте Храма, Переговорщице и Вейдеру остается лишь отправиться следом. Они догоняют ее очень быстро, следуя по усыпанному убитыми ведьмами коридору. Мобов хватает на всех, и втроем они вскоре подходят к большому залу с высокими потолками, где в самом центре сияет все тем же ядовито-зеленым каменный алтарь.

Тактика следующая: Вейдер со своей мощной массовой атакой раскидывает духов и зомби, Асока нападает на босса, а Переговорщица прикрывает их обоих: хилит и бафает. На первый взгляд все продумано, но на деле же оказывается, что осуществить план не так-то просто. Их только трое, и Асоке при всех своих неслабых статах тяжело завалить босса в одиночку. Мать насылает на нее чуму, отнимая большую часть шкалы жизни. Асока, продолжая терять здоровье, отбегает в сторону. Пока Переговорщица занимается ею, Вейдер отбивается от врагов, стараясь не подпустить их к своей команде. С чумой справиться сложнее, чем с уроном от других атак, поэтому на лечение требуется время.

Бдительный Оби-Ван вовремя успевает заметить, что из полчища атакующих Вейдера мобов вырывается дух, стремительно приближаясь к ним. Следующие события происходят одновременно за считанные секунды: Асока, полностью восстановив здоровье, отпрыгивает в сторону; Оби-Ван в последний момент набрасывает на себя щит, готовый к атаке, а Вейдер бросается наперерез духу, закрывая собой Переговорщицу. Времени на то, чтобы укрыть щитом еще и Вейдера, не остается, и дух предсказуемо вселяется в незадачливого спасателя, заставляя его замереть на месте, медленно теряя здоровье.

Переговорщица кастует защитное поле, которое хоть и ненадолго, но укрывает всех троих.

Snips: вау…
Snips: это было красиво…
Переговорщица: и недальновидно
Переговорщица: мы остались без дамагера
ДартВейдер69: эй((
ДартВейдер69: может быть уже сделаешь с этим что-нибудь?
ДартВейдер69: нас вообще-то атакуют

Мобы продолжают бить по невидимым стенам, грозясь вот-вот их проломить.

Переговорщица: делаю все, что могу
Переговорщица: и на будущее – не суйся под духов сам, сапы за ними следят и видят, кто куда летит
Переговорщица: у меня и шанса не было тебя прикрыть сейчас
Snips: разве что телепатически пронзив, куда ты ломанешься
ДартВейдер69: зато есть время написать об этом в чат прямо посреди данжа
Переговорщица: из-за тебя у меня все хилки в откате, так что терпи и молись великому рандому, чтобы щит держался

Когда посторонний дух покидает бренное тело Вейдера, Оби-Ван успевает вернуть ему здоровье за секунду до того, как один из ударов, наконец, проламывает щит. Вейдер начинает бегать кругами по залу, цепляя на себя всех, кого может собрать, и как только удар крайт-дракона откатывается, разом сносит эту мелочь, давая команде маленькую передышку. Мать жива, алтарь цел, а это значит, что мобы совсем скоро появятся снова. Асока же продолжает прыгать вокруг Матери, уворачиваясь от ее прямых атак (поймать чуму второй раз очень не хочется), заходя за спину и удар за ударом уменьшая шкалу здоровья.

Этот данж явно не рассчитан на троих, но даже так они все вместе понемногу начинают поворачивать ситуацию в свою пользу: Вейдер больше не лезет под руку и сносит своим могучим ударом кучу несущихся за ним мобов ровно перед тем, как явится новая волна. Шкала здоровья Матери становится все меньше – сначала подползает к половине, а потом и к одной трети: Асока свое дело знает. Однажды (если Вейдер согласится) из них получится хорошая команда.

Переговорщица: а теперь настало время алтаря!

Асока наносит последний удар, и Мать, издав хриплый вопль, исчезает в зеленой дымке. Дальше становится гораздо проще: никаких проклятий и никакой чумы, остается только заковырять алтарь и не попасться мелким мобам под горячую руку. Когда Вейдер сносит очередное полчище ведьм массовой атакой, они втроем бьют по алтарю. Их общей мощи хватает для того, чтобы по гладкой каменной поверхности пошли трещины, а только начавшая вылезать буквально из стен нежить с душераздирающим криком растворилась в воздухе. Земля под ногами дрожит, и алтарь рассыпается в пыльную труху. Анимация здесь действительно хороша. Когда все заканчивается, они остаются одни, а пол усыпан золотыми кредитами и другим полезным дропом.

Snips: поздравляю вас, друзья
Snips: для меня честь – сражаться вместе и разделить с вами эти несметные сокровища 😉
Переговорщица: ура!
Переговорщица: все молодцы))
ДартВейдер69: вы крутые
ДартВейдер69: но мне пора, спасибо за игру
ДартВейдер69 выходит из группы
Snips: странно, какой-то он тихий был всю дорогу
Snips: и сбежал еще
Snips: обиделся, наверное
Переговорщица: ты о чем?
Snips: о Вейдере
Snips: слишком ты с ним жестко, не думаешь?
Переговорщица: а куда он полез, герой недоделанный?
Переговорщица: кто-то должен был ему объяснить
Snips: ну он же из-за тебя
Snips: хотел впечатлить

Оби-Ван в очередной раз собирается ответить, что все это глупости, но его пальцы замирают над клавиатурой, а в голове яркой вспышкой проносится мысль о том, что представление Вейдера действительно его впечатлило. И, если совсем честно, такое внимание очень льстит.

Глава 5. О мечтах и космосе

Энакин выходит из игры. Вообще-то он собирался посидеть подольше: вечер выдался свободным, а завтра выходной. Можно было бы с пользой провести время – побить мобов, собрать ресурсы, пообщаться с Переговорщицей… из-за которой он как раз и сбежал так поспешно, не удосужившись увезти команду с Датомира.

Ощущения… странные. И вроде не произошло ничего ужасного, но чувство уязвленности преследует Энакина даже после того, как он закрыл клиент игры. На самом деле он в большей степени ругает себя за то, что снова предложил голосовой чат, хотя прекрасно понял еще с первого раза, что это вряд ли осуществимо. Но ему так хотелось услышать голос Переговорщицы! Он просто не сдержался! А еще понадеялся, что в обществе Шпильки шансов будет больше, однако… его просто отчитали на глазах у постороннего человека! Еще дух этот дурацкий так некстати...

Энакин тащится на кухню, чтобы заварить чай. Обычно он пьет кофе, газировку или просто воду, но чай теперь прочно ассоциируется у него с Переговорщицей. Как будто кружка с чаем делает их ближе друг к другу. Если быть совсем честным, он очевидно сглупил, когда бросился защищать Переговорщицу. Мог бы пораскинуть мозгами и понять, что она точно знает, как разобраться с духами, они оба играют не первый день. Но и здесь Энакин руководствовался чем-то… не тем. Чем-то, что заставило броситься на моба, загородив хрупкую чародейку широкой спиной своего гладиатора. Желание сделать что-то приятное: простой, но красивый жест… который запросто мог стоить им проигранного боя. Наверное, Переговорщица была права, отчитав его второй раз, но принять это слишком тяжело.

Энакин приносит кружку с чаем к маленькому столику, а сам укладывается на диван, прихватив с собой книгу, которую забрал на почте по пути с работы. «Равновесие» авторства Кеноби. Научная фантастика. Нет ничего лучше захватывающей истории борьбы добра со злом на сон грядущий, чтобы отвлечься от мирских проблем.

***

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

Переговорщица: хей
Переговорщица: извини за вчерашнее
Переговорщица: это и правда было грубо

Энакин пялится в монитор, не зная, что ответить. Не успел он засветиться онлайн, как в приватный чат постучалась Переговорщица. Будто специально ждала. Он не успевает найти слова, а в окошке чата снова появляются пляшущие точки.

Переговорщица: ты отлично справился, мне правда очень нравится ходить с тобой в данжи, а мелкие неудачи у каждого бывают
Переговорщица: если честно, в самый первый датомирский заход мне тоже досталось от духов))
Переговорщица: три раза!
Переговорщица: потом только дошло, каким щитом от них отбиваться
ДартВейдер69: ладно, забыли
ДартВейдер69: извини, что ушел и кинул вас у данжа
ДартВейдер69: вы нормально на Татуин добрались?
Переговорщица: а мы никуда не уходили, на Датомире дофига полезных ресурсов, Асока вместе со мной рыбачила
ДартВейдер69: Асока, значит?
ДартВейдер69: отлично, теперь я знаю как зовут Шпильку и не знаю твоего имени
Переговорщица: когда-нибудь узнаешь

Энакин уже собирается возмутиться: в войсе с ним говорить не хотят, отчитывают при посторонних и даже имя свое назвать отказываются, но... это ведь будет выглядеть совсем жалко? Прямо как тогда, когда Переговорщица его отшила на глазах у этой, как ее там, Асоки. Сейчас никто на них не смотрит, но гордость, еще с прошлого раза уязвленная, продолжает побаливать в самом хрупком месте. Нет, Энакин больше не собирается навязываться. Не хочет войс – не надо. Не собирается обменяться хотя бы именами – отлично. Про аккаунт в соцсетях он и не думает уже, Переговорщица наверняка заявит, что в них не сидит.

ДартВейдер69: когда-нибудь узнаю
ДартВейдер69: где ты сейчас?
Переговорщица: там же, где и ты – на Датомире, рыба-бурра сама себя не поймает
Переговорщица: а еще я знаю, чем могу загладить свою вину 😉
ДартВейдер69: ???
Переговорщица: свитки, зелья и еда
Переговорщица: расходники лишними не бывают, получишь все, если найдешь меня среди этих болот 😘
Переговорщица: смотри не утопись, тут бывает глубоко

Энакин, конечно, был оскорблен, но не настолько, чтобы из-за этого топиться. До Переговорщицы он добирается быстро и без приключений. Она безмятежно ловит рыбу посреди неглубокого участка болот и приветливо машет рукой, стоит Энакину появиться из туманной дымки.

ДартВейдер69: ну привет
ДартВейдер69: я не опоздал на раздачу расходников?
Переговорщица: ты как раз вовремя 😉

Переговорщица не скупится, и после обмена инвентарь Вейдера полон всяких полезных штук. Их миссия на Датомире закончена, а это значит, что можно выдвигаться отсюда.

ДартВейдер69: чем займемся дальше?
ДартВейдер69: раз сегодня день ресурсов, можем слетать к джавам
ДартВейдер69: мне нужны сенсоры для пода
Переговорщица: я тебе дам
ДартВейдер69: почту за честь
ДартВейдер69: но сенсоры мне все равно нужны 😉
Переговорщица: да ты романтик
Переговорщица: это сразу понятно, стоит лишь раз взглянуть на твой ник 😅

Энакину почти стыдно. Когда он регистрировался на сервере, то непременно хотел, чтобы ник сразу говорил о том, кто здесь главный. С тех пор прошел не один год, мировоззрение у Энакина поменялось, а ник – нет. Сменить игровое имя можно только за бескаровые жетоны, которые дают либо за донат, либо за ивенты. Энакин не донатит принципиально (ему и нечем, если говорить начистоту), а ивентовые жетоны тратит на редкие и очень полезные ресурсы. Да и к нику он давно привык, тот не вызывал никаких неудобств… до этого самого момента.

ДартВейдер69: это не то что ты думаешь
ДартВейдер69: долгая история
ДартВейдер69: неважно
ДартВейдер69: откуда у тебя сенсоры?
Переговорщица: остались после того, как мы пытались воспитать собственного механика в легионе
Переговорщица: сам видишь, не получилось, иначе бы мы везде летали и в гонках участвовали бы
ДартВейдер69: могли бы Гривусу продать
Переговорщица: надежда умирает последней, и до этого дня она еще не умерла
Переговорщица: как только домчишь меня к складам, сразу тебе все пришлю
ДартВейдер69: спасибо
ДартВейдер69: я тут подумал...
ДартВейдер69: хочешь просто полетать на звездолете?
Переговорщица: ты, я и космос?
ДартВейдер69: именно
ДартВейдер69: там красиво, особенно если никуда не торопишься
ДартВейдер69: ты ведь не торопишься?
Переговорщица: ну... не совсем)) поэтому выбирай: джавы или космос
ДартВейдер69: космос!

Когда Переговорщица оставляет в покое своих болотных рыб, Энакин выводит ее к звездолету, без особых сожалений готовый покинуть Датомир. Планета по-своему красива, но Энакину гораздо больше нравятся ясное набуанское небо, бесконечные дожди Камино и шумный Корусант, не знающий ни минуты покоя.

Как только у Энакина появился звездолет, он первым делом слинял с ненавистного Татуина, чтобы добраться до каждой планеты и своими глазами увидеть все самое красивое, что есть в этом игровом мире. И сам космос, заполняющий пространство между ними, тоже оказался проработанным до мельчайших деталей. Где-то вдалеке сияют скопления звезд, носятся на безумной скорости кометы, а новичков, только-только выбравшихся с поверхности планет, поджидают поля астероидов. В первый раз Энакин надолго заблудился в одном из таких, зато теперь он может похвастаться своим мастерством (о да, он это обязательно сделает, грешно упускать такую возможность, когда Переговорщица рядом!).

Красная планета остается позади, и Энакин направляет звездолет дальше. А потом он видит в чате слова, от которых сладко замирает сердце.

Переговорщица: понимаю, почему люди готовы столько потратить, чтобы собрать звездолет
Переговорщица: хочу чаще летать вместе с тобой
ДартВейдер69: это мы можем устроить
ДартВейдер69: хочешь кое-что покажу?
Переговорщица: давай

Энакин кликает по значку карты и ищет ближайшее к ним поле астероидов. Его корабль довольно медленный для межпланетных перелетов (что поправимо, если добавить парочку дорогих и очень полезных улучшений), но для маневрирования среди астероидов вполне подходит.

Переговорщица: это не опасно?
ДартВейдер69: нет) мне не впервой

Когда они подлетают совсем близко, Энакин разгоняет звездолет до максимальной скорости и ныряет в узкое пространство между двумя огромными астероидами. Он умело управляется со штурвалом, пролетая в самых, казалось бы, недоступных зонах, делая крутые виражи и уворачиваясь от дрейфующих каменных обломков. Ни один посторонний объект не задевает звездолет – они вылетают из поля астероидов целые и невредимые.

Переговорщица: а ты хорош ✨
Переговорщица: только не говори, что ты и в жизни летаешь))
ДартВейдер69: не летаю) но хотел бы
ДартВейдер69: я люблю космос, он завораживает
Переговорщица: таинственный и манящий
Переговорщица: невероятно красивый и пугающий одновременно
ДартВейдер69: а ты знаешь толк) нам точно нужно чаще летать вместе
Переговорщица: но на сегодня я все, мне скоро нужно уходить
Переговорщица: летим на Корусант, я передам тебе материалы и убегу

***

Вейдер оставляет Переговорщицу у складов легиона, а сам направляется к мастерским, чтобы заняться подом. Хотя теперь после слов Переговорщицы о том, что она хотела бы чаще летать вместе с ним, Энакин решает, что под может подождать: лучше сделать пару апгрейдов для звездолета. Механика – ремесло кропотливое, требующее много времени и терпения, но Энакину нравится наблюдать, как из маленьких деталей собираются крупные, постепенно превращаясь в готовое транспортное средство. Этот процесс успокаивает, что весьма кстати, ведь раздражающих факторов в игре хватает. Кстати, о них…

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

Mace_in_Space: опять всю обсаду просрали
old_but_gold: обсада
old_but_gold: какое точное слово
ohbabybaby: лишился я уверенности, что можно выиграть войну любую…
better_than_you: всегда найдется рыба покрупнее
Queen: Я УМЕР НА ОСАДЕ А ВЫ ПРОБЕГАЕТЕ МИМО
Queen: И ХОТЬ БЫ КТО РЕСНУЛ
Queen: МЫ ЖЕ БРАТЬЯ 😢😢
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: продам камни воскрешения синие и белые
КК-2224: да ну вашу осаду, давайте лучше по данжам сходим
old_but_gold: Сбор группы Джеонозис
better_than_you: +
КС-7567: хилыыыыыыыы1!!1!
Mace_in_Space: хила нет, но вы держитесь
КоролеваНабу01: я здееееесь!
Queen: ЛЕГИОН ЗАЩИТНИКИ КИФФУ прием с 1 лвл берем всех, ты герой и ты с нами! ✨
Queen: танки плиз
КК-2224: уронили танка на пол
I_LOVE_DEMOCRACY66: оторвали ему лапу 😈
Mace_in_Space: ❗️ воины Галактики, настало время напомнить о предстоящей сходке ❗️

Энакин, до этого момента занятый своими деталями, не обращает особого внимания на чат, однако его зоркий взгляд вылавливает в хаотичном потоке информации слово «сходка», и дело принимает совершенно иной оборот. Не то чтобы Энакина когда-либо интересовали сходки, но сейчас все по-другому. Переговорщица. Она наверняка будет там, ведь у нее столько друзей и, как Энакин успел заметить, многих из них она знает лично. Она точно появится на сходке! От мыслей (и деталей) отвлекает оповещение в приватном чате.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

Snips: тук-тук
Snips: вы где?
Snips: оставили меня на Датомире и свалили??

Черт. Он и правда совсем забыл про Асоку. Неловко получилось.

ДартВейдер69: прости?
ДартВейдер69: ты была офф
ДартВейдер69: мы же не могли там весь день торчать!
Snips: окей, где бы ты сейчас ни торчал, тащи свою задницу обратно на Датомир
Snips: ну и кидалы же вы с Переговорщицей 😤
ДартВейдер69: я же извинился
Snips: извинения будут приняты, когда я сяду в твой звездолет
Snips: ну серьезно, ты же почти что в нашем легионе
Snips: 212 своих не бросают! 😎
ДартВейдер69: я еще не согласился
Snips: ой, да ладно, это дело времени
ДартВейдер69: я уже лечу к тебе, хватит меня терзать
Snips: вот, другой разговор 👍

Когда звездолет снова опускается на поляну недалеко от Храма ведьм, по игровому времени на Датомире уже глубокая ночь. Днем это место выглядит явно дружелюбнее. Теперь же ядовитый туман слабо светится в темноте, силуэт данжа возвышается над всем черной громадиной, а среди болот бродят ночные мобы. Один из них умудряется прошлепать своими перепончатыми лапами настолько близко от звездолета, что одинокая фигура Вейдера попадает в его радиус агра. Приходится драться. Асока появляется в поле зрения лишь тогда, когда моб падает замертво большой зловонной кучей плоти.

Snips: ну наконец-то, герой без страха
Snips: увез Переговорщицу, а меня оставил на съедение этим тварям
ДартВейдер69: ты без проблем можешь их убить
Snips: да, но это другое!

Звездолет покидает Датомир, и для Энакина на этот раз все иначе: рядом с Переговорщицей он был готов облететь весь космос, показать все самое красивое и сказать ей, как красива она сама. Хотелось узнать о ней больше и рассказать о себе все, что она захочет узнать. Энакин просто... нуждался в этой близости, и с каждой их встречей – все сильнее. С Асокой проще: не нужно подбирать слова – сгодятся любые, нет смысла пытаться произвести впечатление – она уже видела достаточно, чтобы решить, играть вместе или нет. Наверное, так чувствуют себя люди, у которых здесь есть своя постоянная команда, а вот Энакин привык играть в одиночку. Асока, словно читая мысли, спрашивает в чате как раз об этом.

Snips: как у тебя хватает терпения заниматься подом и звездолетом?
ДартВейдер69: когда у тебя нет команды, остается только крафтить звездолеты или удалять игру
Snips: знаешь, если бы ты пореже расчехлял свой говномет...
ДартВейдер69: давай не будем, ладно?
ДартВейдер69: людям вообще хрен угодишь
Snips: вижу, это больная тема
Snips: можешь рассказать, если хочешь, все равно до Татуина лететь и лететь
ДартВейдер69: опять Татуин………….
Snips: о, не хочешь на Татуин, давай к Набу!
Snips: как раз об этом думала, ты такой молодец, что поддерживаешь мою идею!
Snips: прямо вижу, как возрос в тебе командный дух!
ДартВейдер69: что угодно, кроме Татуина, знаешь
ДартВейдер69: а зачем тебе Набу?
Snips: ресурсы для крафта собрать
Snips: из этих ресурсов я приготовлю штуки, съев которые ты станешь совсем могучим
ДартВейдер69: ты кулинарию качаешь что ли?
Snips: ага
Snips: итак...
Snips: чем люди не устраивают? расскажи, мне интересно

Делиться историей своей жизни со всеми неприятными моментами Энакин не собирается. Хотя едва знакомому человеку открыться гораздо проще, и поэтому кое-какие мысли он все же озвучивает.

ДартВейдер69: люди странные
ДартВейдер69: они говорят что я должен вести себя дружелюбнее, а когда я пытаюсь, они почему-то решают что я их клею!
ДартВейдер69: как-то я ходил поужинать с одним парнем, а потом мы пошли гулять
ДартВейдер69: говорили про учебу
ДартВейдер69: сели отдохнуть в парке
ДартВейдер69: и вдруг он полез с поцелуями……….
ДартВейдер69: я охренел
Snips: святая простота...
Snips: 😂😂
Snips: прости, но это очень смешно
ДартВейдер69: да чего уж
Snips: ты поэтому такой агрессивный?
Snips: чтобы люди не лезли к тебе с поцелуями? 🤔🤔
Snips: девушка есть у тебя?
ДартВейдер69: нет девушки
Snips: а парень?
ДартВейдер69: и парня нет
ДартВейдер69: почему ты спрашиваешь?
Snips: ну ты отшил чувака из парка
ДартВейдер69: но он не нравился мне в этом смысле!
Snips: потому что парень?
ДартВейдер69: нет
ДартВейдер69: дело вообще в другом
Snips: но ты даже не попробовал. а вдруг бы понравилось?
ДартВейдер69: …
ДартВейдер69: сеанс откровений закончен
ДартВейдер69: лучше расскажи про сходку
ДартВейдер69: как оно вообще?

Они приближаются к Набу. Где-то внизу под ласковым набуанским солнцем зреют мейлураны и яркие желтые дыни, а в любом из здешних садов можно собрать грозди спелого винограда. Энакин редко тут бывает: данжей никаких нет (после обновлений Татуина и Джео набуанские данжи снесли, оставив локацию мирной), а кулинарный и алхимический крафты лично ему не нужны. Зато в компании Асоки (а еще лучше – Переговорщицы) есть чем заняться на этой планете. И время, которое уйдет на это, вовсе не тратится впустую, Энакину правда нравится веселая и прямолинейная Асока, которая приняла его как самостоятельную личность, а не как вынужденное дополнение к Переговорщице, от которого никуда не деться.

Snips: о, у нас хорошие организаторы, лично их не знаю, но каждый раз все на высоте 👍👍👍
Snips: арендуют бар, там закуски всякие, выпивка, развлекательная программа
Snips: почти как обычная корпоративная вечеринка, только для всяких гиков и задротов вроде нас с тобой
Snips: много студентов, но и стариканы бывают, однажды своими глазами видела old_but_gold! 😜
ДартВейдер69: 100% выглядит как сноб, который вывалился из прошлого века с дуэлями на шпагах!!! 🧐
Snips: ну... у него есть свой стиль, но все не настолько плохо!

А теперь настал момент, ради которого затевался весь этот разговор. Энакин надеется, что Асока правильно его поймет или хотя бы обойдется без насмешек. Потому что чувства к Переговорщице за последнее время стали важной частью его жизни.

ДартВейдер69: а Переговорщица?
ДартВейдер69: она приходит?
ДартВейдер69: вы с ней виделись?
ДартВейдер69: мне показалось, что вы подруги
Snips: 😂
Snips: очень близко к этому
Snips: да, мы виделись все те разы, что я была на сходках
ДартВейдер69: и какая она?
Snips: знаешь, будет нечестно, если я тебе это расскажу, пусть решает Переговорщица
Snips: но
Snips: думаю, тебе понравится, если решишься и придешь на сходку 😏
Snips: ты ведь из-за Переговорщицы сходкой интересуешься?
ДартВейдер69: …
ДартВейдер69: да
ДартВейдер69: ладно
ДартВейдер69: я правда хочу ее увидеть
Snips: тогда лови момент и заказывай билеты
Snips: мне вот на самолете лететь 😖
Snips: все эти хостелы 🤢
Snips: 🤮🤮🤮🤮🤮🤮🤮🤮

Энакин, собравшийся было похвастаться, что сходка как раз в его городе, решает пока ничего не говорить. А ведь Переговорщица, наверное, тоже приедет издалека. И, может быть, она согласится...

***

Мысли о предстоящей сходке и о Переговорщице не покидают его до глубокой ночи. Интересно, какая она в жизни? Такая же остроумная? Понимающая? Умеющая поддержать?.. Энакин считает ее идеальной, даже когда она ругается и отчитывает его как школьника. И она обратила на него внимание, она тратит свое время на общение с ним. Это дорогого стоит.

Энакин не привык к тому, что может быть интересен девушкам. В старшей школе они просто проходили мимо, а в колледже, когда он перерос свою юношескую нескладность, дело ограничилось лишь парой первых свиданий, дальше которых ничего не зашло, и одной очень неловкой историей, о которой Энакин до сих пор вспоминает с содроганием. Весь его небогатый опыт отношений с девушками можно описать фразой (когда-то реально прозвучавшей в его адрес): «А ты симпатичный, жалко, что задрот».

Переговорщица не похожа ни на одну из его несостоявшихся подружек. Ее явно привлекла не внешность, и вряд ли для нее чужое задротство – такая уж проблема. А еще она, как и он, любит космос. Энакин задается вопросом, что еще у них общего? Ему хочется расспросить обо всем: чем она увлекается, что считает важным и интересным... Но хочется сделать это не в чате игры и не на общей сходке, когда вокруг куча посторонних, а с глазу на глаз. Может быть она согласится погулять вместе? А может стоит предложить ей остановиться у него? Его квартирка хоть и маленькая, но куда лучше, чем хостел, и так они могли бы больше времени провести друг с другом…

Энакин прикрывает глаза, и воображение тут же подбрасывает картинку. Он не знает, как выглядит Переговорщица на самом деле, но ему хватает того образа, который он постоянно видит в игре. Энакин думает, что отличия окажутся не такими уж существенными (он ведь делал Вейдера похожим на себя, почему бы чародейке не быть похожей на реальную Переговорщицу?). Он хотел бы пригласить ее на танец. Обязательно медленный (и не только потому, что сам танцевать толком не умеет). Танец – это прекрасная возможность быть совсем-совсем близко, касаться друг друга, дышать одним воздухом. Он вспоминает, как они мчались на поде по пыльному Татуину, как Переговорщица обнимала Вейдера со спины, и как самому Энакину тогда хотелось почувствовать ее прикосновения по-настоящему. Теперь у него есть шанс. Он представляет, как осторожно положит ладони на тонкую талию, как изящные руки Переговорщицы лягут на его плечи, пока они будут медленно двигаться под красивую мелодичную песню. Переговорщица будет так близко, что он сможет почувствовать ее дыхание на своей коже, и достаточно немного склонить голову, чтобы их губы соприкоснулись: сначала робко и нерешительно, но потом это превратилось бы в настоящий поцелуй, от которого невозможно оторваться, а их объятия стали бы еще крепче и жарче… Энакин уже ощущает этот жар, обжигающий изнутри, заставляющий рвано выдохнуть и до боли прикусить губу, чтобы сдержать рвущийся наружу стон.

Несколько минут спустя он все так же лежит, невидяще уставившись в стену и думая о том, что сделал. Совершенно ненамеренно. Ему стыдно, но в то же время эта фантазия оказалась настолько прекрасной, что у него просто не было шансов… Вздохнув, Энакин вытирается салфеткой, встает с дивана и, прихватив полотенце, отправляется в душ.

Глава 6. Огни Корусанта

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Легион 212 чат]

Snips: гендерная интрига раскрыта, поздравляю!
КС-7567: это ты к чему?
Snips: Вейдер думает, что Переговорщица – девушка
КК-2224: вот это нооооовость! 🙄
Переговорщица: с чего ты взяла?
Snips: он сам мне сказал
Snips: недавно
КС-7567: я думал, что ты разобрался с этим парнем давно
КС-7567: в чем проблема?
Snips: оооо, проблема гораздо больше, чем вы все здесь думаете!
КК-2224: ??
Snips: Вейдер по уши втрескался
КК-2224: да ты гонишь
Snips: чистая правда!

Они все говорят и говорят, словно Оби-Вана вообще нет в чате, но Оби-Ван там, и он слышит стук собственного бешено колотящегося сердца. Асока не привыкла игнорировать очевидные вещи; иногда она бывает излишне прямолинейной, но это даже лучше, когда надо обсудить что-то важное. И теперь Оби-Ван понимает, что умудрился этим важным для Вейдера стать. Был ли он уверен в этом до сегодняшнего дня? Точно нет. Подозревал ли? Да. Эти трое, так веселящиеся сейчас в чате, наверняка не влипли бы ни во что подобное или решили бы все сразу. Асока, Коди и Рекс из тех людей, которые прямо смотрят в глаза своим страхам и любую проблему берут за яйца. Оби-Вану такое в других нравятся. Хотя бы потому, что сам он может бесконечно искать правильное решение, подходящий момент, нужные слова. И не находить.

КК-2224: смотри сюда
КК-2224: открываешь чат и пишешь своему вейдеру
КК-2224: привет, меня зовут оби-ван и я мужик
КС-7567: и селфи ниже пояса, если не поверит
Snips: последнее – уже перебор!
Переговорщица: и о чем вы с ним говорили?
Snips: о тебе
Snips: он много спрашивал
Snips: я не сказала ему ничего из того, что ты должен был сказать сам, поэтому давай, напрягись и сделай с этим хоть что-нибудь
Переговорщица: спасибо
Snips: а, еще я пригласила его на сходку)))))))
КК-2224: чтооооооо????
Snips: вообще-то он сам хотел, но я сказала, что ему обязательно стоит прийти
Snips: ПОЭТОМУ
Snips: у тебя есть еще одна причина не тянуть с разговором
КС-7567: представляю его физиономию, если он с нашей Переговорщицей только на сходке познакомится
Snips: слушай, скажи честно, тебе Вейдер нравится?

Нравится ли? Конечно. Именно потому все то, что случилось между ними за последнее время, медленно превращается в удавку на шее. Началось все очень банально: некоторые люди готовы открыться любому, кто с порога не послал их в задницу и вместо этого проявил толику участия. Этот момент Оби-Ван пропустил, здесь совесть его чиста. А дальше... дальше Вейдер стал выплясывать вокруг, старался впечатлить и находил сотню предлогов, чтобы побыть вместе. Здесь, понимает Оби-Ван, началось все то, что ему предстоит расхлебывать. Вейдер так искренне делал то, что делал – любой бы проникся. Оби-Вану правда не хочется это терять, и теперь он оказался в шаге от того, чтобы втянуть человека в отношения, в которые добровольно тот бы не вступил.

Можно бесконечно долго позволять этим мыслям водить в голове хороводы, но в чате настолько ждут его ответа, что даже заткнулись.

Переговорщица: да, нравится
Snips: тогда у тебя есть все шансы
Snips: он без предрассудков и без отношений сейчас
Snips: и ты свободен
КС-7567: просто открой свой гребаный рот
КС-7567: никогда не думал, что У ТЕБЯ могут быть с этим проблемы
КК-2224: всего пара слов чувак
Snips: и если ты решишь просто не идти на сходку, я перестану с тобой разговаривать до конца жизни, клянусь!!
Переговорщица: а ты уже, вижу, полное досье на него собрала...
Snips: не благодари 😎
Snips: и не игнорируй то, что мы говорим
Snips: мы же хотим как лучше
КК-2224: объяснитесь сейчас пока все не стало совсем сложно
КС-7567: и при встрече вам уже ничего не помешает... чем бы вы там ни решили заниматься 😬
Переговорщица: я понял
Переговорщица: спасибо, вы все говорите правильно

Только Оби-Вану от этого не легче. Если после того, как правда откроется, Вейдер продолжит с ним общаться, вряд ли между ними все останется по-прежнему. Но и строить взаимодействие на обмане тоже нельзя... А может быть ребята правы, и ничего страшного не произойдет? Чтобы это узнать, осталось всего-то поговорить с Вейдером.

***

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: привет ✨
ДартВейдер69: ты еще на Корусанте?
ДартВейдер69: хочу тебе кое-что показать)

Вейдер объявляется сам, и Оби-Ван чувствует себя совершенно неготовым к чистосердечным признаниям прямо с порога. Да и у Вейдера явно что-то на уме.

Переговорщица: да, на Корусанте
Переговорщица: привет))
ДартВейдер69: отлично
ДартВейдер69: тогда подходи к центральной башне, я скоро

Вейдер не заставляет себя долго ждать и приходит в назначенное место через минуту после Оби-Вана.

Переговорщица: что там у тебя?
ДартВейдер69: сейчас все будет)

За спиной Вейдера появляется мандалорский ранец, а сам он подходит совсем близко и протягивает Переговорщице руку.

ДартВейдер69: не возражаете, миледи?

Оби-Ван не возражает, но чувствует себя не в своей тарелке. Одно дело – догадываться о том, что, возможно, Вейдер заблуждается на его счет, а совсем другое – знать это наверняка. Вейдер же, не чувствуя подвоха, подхватывает Переговорщицу на руки и активирует ранец. Они поднимаются все выше и выше, пока, наконец, не достигают вершины центральной башни Корусанта – самого высокого здания в локации. Оказывается, здесь есть смотровая площадка. Именно на нее они и приземляются. По игровому времени сейчас поздний вечер, но на Корусанте никогда не бывает темно и тихо. Сверкающие небоскребы, устремленные в темное небо, яркие сигнальные огни маяков, бесконечный поток транспорта, цветные неоновые вывески – все это как на ладони. Оби-Ван никогда не забирался настолько высоко, но раскинувшаяся перед глазами картина определенно того стоит.

ДартВейдер69: нравится?
Переговорщица: очень
Переговорщица: первый раз вижу такое в этой игре
ДартВейдер69: так и думал

Только сейчас Вейдер выпускает Переговорщицу из объятий и подходит к самому краю площадки, усаживаясь прямо на пол, свесив ноги вниз.

ДартВейдер69: я часто тут бываю
ДартВейдер69: когда у тебя есть летающий ранец и свободное время, развлекаешься тем, что ищешь всякие укромные места

Через экран монитора Оби-Ван гипнотизирует укрытую дорожным плащом спину Вейдера. Гораздо проще было бы сказать обо всем сразу – в тот момент, когда Коди и Рекс только начали дразниться в чате, а их с Вейдером общение еще не переросло во что-то непонятное, но уже почти отдающее обязательствами. Если отмотать назад, то почти любой момент – подходящий, достаточно лишь отправить в чат пару фраз. Будь Оби-Ван одним из героев своих же собственных книг, эти слова обязательно нашлись бы. Насколько ведь проще прописать реплики персонажам, которых в реальности и не существовало никогда, чем сказать что-то важное живому человеку из плоти и крови, пусть даже он по ту сторону экрана.

Переговорщица: нам нужно поговорить

Только отправив сообщение в чат, Оби-Ван понимает, что умудрился выбрать худшую из всех возможных фраз – с таких слов ни один хороший разговор на его памяти еще не начинался. Но дело сделано, самое сложное позади, осталось убедиться, что Вейдер прямо сейчас готов слушать. Но Вейдер готов делать что угодно, только не то, чего хочет от него Оби-Ван: в чате появляются слова, которые он ожидает увидеть в последнюю очередь.

ДартВейдер69: подожди
ДартВейдер69: кажется......
ДартВейдер69: кажется я знаю, о чем ты хочешь поговорить

Сначала Оби-Ван забывает, как дышать, а потом ему становится легко-легко и очень весело. Ну конечно, Вейдер давно обо всем знал или успел догадаться, но не стал говорить в лоб и просто подыгрывал в последнее время. Оби-Ван чувствует себя дураком, зато какой огромный камень вот-вот свалится с его души! Он обязательно расскажет об этом Асоке, Коди и Рексу, и они все вместе посмеются.

Тем временем Вейдер встает и вплотную подходит к Переговорщице. Он наклоняется, касаясь губами ее губ. В чате появляется системное уведомление: «ДартВейдер69 нежно целует Переговорщицу». И, конечно, за этим следует сообщение.

ДартВейдер69: мы никогда не виделись и не очень долго друг друга знаем
ДартВейдер69: но это же поправимо
ДартВейдер69: и..........
ДартВейдер69: мне бы хотелось считать это свиданием
ДартВейдер69: а тебе?

И все резко становится гораздо хуже, чем было до этого дня. Все те неидеальные слова, которые Оби-Ван пытался подобрать для неидеальных моментов, вертятся в голове – такие же несказанные, ненаписанные. Если можно найти худший момент для того, чтобы признаться, то вот он. Хуже быть не может. В чате тишина. Оби-Ван отчетливо понимает, что если скажет обо всем именно сейчас, Вейдер развернется и уйдет, никогда больше ему не напишет, не приедет на сходку. Потому что обиднее всего услышать те самые слова в такой момент. Единственный, наверное, на самом деле неподходящий из всех неподходящих, что уже были.

Переговорщица: мне надо подумать

После этих слов Вейдер отходит в сторону, а в чате повисает напряженная тишина. Кажется, сама атмосфера вокруг поменялась на более мрачную… Оби-Ван приглядывается к картинке на экране: так и есть, ночное небо затянуло тучами. Вейдер не делает ничего, и Оби-Вану кажется, что тот просто бросил мышь куда подальше и ушел прочь от монитора. Он правда хотел сделать все правильно… «Мне надо подумать» звучит ненамного лучше, чем «нам нужно поговорить». И если с первой фразой ему повезло, то со второй пришла расплата за везение. Оби-Ван уже тянется к клавиатуре, чтобы написать хоть что-нибудь, но Вейдер его опережает.

ДартВейдер69: прости за это
ДартВейдер69: я не должен был
ДартВейдер69: ты вовсе не обязана мне ничем
ДартВейдер69: так что…………
Переговорщица: подожди
Переговорщица: ты о чем вообще?
ДартВейдер69: я прекрасно знаю что значит когда кому-то надо подумать
ДартВейдер69: поэтому не нужно всего этого
ДартВейдер69: я и так все понял
Переговорщица: что ты понял?
ДартВейдер69: не волнуйся, я не буду больше донимать тебя всей этой фигней
ДартВейдер69: будем просто играть, ходить в данжи
ДартВейдер69: если ты все еще хочешь

Оби-Ван не успевает за этим полетом мысли, но одно знает точно – он хочет, чтобы Вейдер донимал его всей этой фигней. То есть, не донимал, конечно. И это вовсе не фигня… но как объяснить это Вейдеру, чтобы не разозлить и не обидеть его еще сильнее? Теперь Оби-Ван должен или сказать правду (тогда Вейдер даже слушать не захочет его оправдания и просто заблочит), или же оставить как есть и попытаться все исправить при личной встрече. После сегодняшнего все зашло слишком далеко. Теперь Оби-Ван уверен, что этот разговор должен происходить с глазу на глаз.

Переговорщица: я хочу с тобой играть
Переговорщица: и я хочу с тобой общаться
Переговорщица: и все то, что ты назвал «этой фигней»
ДартВейдер69: тогда я не понимаю в чем проблема
Переговорщица: явно не в тебе и не в том, что ты делаешь…
ДартВейдер69: да ладно
ДартВейдер69: я уже привык что проблема всегда во мне

Вейдер возвращается на край площадки и устраивается на том же месте, где недавно сидел.

Переговорщица: думаю, это не так
ДартВейдер69: это так
ДартВейдер69: сначала слишком хилый чтобы дать сдачи
ДартВейдер69: потом слишком лузер чтобы с тобой вообще кто-то разговаривал
ДартВейдер69: читаешь странные книжки
ДартВейдер69: не играешь в футбол
ДартВейдер69: то слишком агрессивный
ДартВейдер69: то слишком задрот
ДартВейдер69: так что да, проблема всегда во мне

Однажды, со всей возможной серьезностью думает Оби-Ван, нужно написать книгу о человеке, который всегда все портит (конечно же с пометкой «основано на реальных событиях»). Будет иметь огромный успех и широкую известность в узких кругах.

Переговорщица: давай поступим так
Переговорщица: ты ведь собираешься на сходку, верно?
ДартВейдер69: верно
Переговорщица: я тоже собираюсь
Переговорщица: мы встретимся там, посмотрим друг другу в глаза и поговорим
ДартВейдер69: я заметил поговорить ты любишь
ДартВейдер69: не просто так этот ник
Переговорщица: и если после всего ты рискнешь повторить то, что сегодня мне сказал, то думать я уже не буду
ДартВейдер69: я бы на твоем месте не был так уверен
ДартВейдер69: возможно не рискнешь ты
ДартВейдер69: не надо ничего обещать
Переговорщица: эй
Переговорщица: ты мне уже нравишься
Переговорщица: если бы сходки не было, мы бы и без нее встретились
Переговорщица: я тоже читаю странные книжки, не играю в футбол и сижу здесь
Переговорщица: как видишь, мне не в чем тебя упрекнуть
ДартВейдер69: идеальное совпадение
ДартВейдер69: ладно
ДартВейдер69: договорились
Переговорщица нежно обнимает ДартВейдер69
Переговорщица: вот и славно
Переговорщица: отличное вышло свидание 😘
Переговорщица: спасибо, что показал мне все это
ДартВейдер69: свидание все же?)
Переговорщица: в этот раз – да))
Переговорщица: остальное – как договорились

***

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Общий чат]

Переговорщица: да ладно вам в самом деле
old_but_gold: кто угодно, кроме Вейдера
old_but_gold: ходили с ним уже
old_but_gold: больше не хотим
ДартВейдер69: это было давно и неправда
old_but_gold: ага, конечно
Переговорщица: каждый заслуживает второй шанс
Snips: поддерживаю
КК-2224: я тоже
КС-7567: ДартВейдер69 уже почти в нашем легионе 🤷🏻
old_but_gold: ЧТО?
Mace_in_Space: ЧТО??
Queen: чтооооо?
Переговорщица: что не так?
better_than_you: а мне норм
КС-7567: у него есть ЗВЕЗДОЛЕТ
КК-2224: ЗВЕЗДОЛЕТ, ПОНИМАЕТЕ
Переговорщица: вы сами хотели нормальных гладов в пати
Переговорщица: на Джео не помешает
GRRRRRRRRIVUSSSSSS: ДартВейдер69 за сколько копье продашь?
ДартВейдер69: опять ты
ДартВейдер69: уйди 😣😖
old_but_gold: мне не нужны скандалы посреди данжа
Переговорщица: он давно уже скандалы не устраивает
КоролеваНабу01: Вейдер действительно стал поприятнее
ohbabybaby: слова правдивые это…
ДартВейдер69: эй, я все еще здесь(
ДартВейдер69: но спасибо 😉
Переговорщица: под мою ответственность
old_but_gold: …хорошо
old_but_gold: но одно лишнее слово – сразу кикну

Первую партию игроков из альянса Вейдер без проблем доставляет на Джеонозис. Пока все идет гладко, и old_but_gold больше не напоминает одному болтливому гладиатору про испытательный срок (Оби-Ван считает, что old_but_gold делает это из уважения ко всем остальным). В чате альянса вовсю обсуждают предстоящий заход, а каждый, кто бесплатно прокатился на звездолете вместо того, чтобы отвалить немало кредитов официальному перевозчику, сказал Вейдеру простое человеческое «спасибо» (и это Оби-Ван лично проверяет из любопытства).

Когда наступает время для второго рейса к Джеонозису, на борт звездолета загружается основной состав легиона 212.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Чат альянса]

КК-2224: что ты видишь бро?
КС-7567: звезды под ногами, бро
КК-2224: я тоже их вижу бро
ДартВейдер69: класс
ДартВейдер69: опять текстуры корабля не прогрузились

И пока Оби-Ван вместе с Коди, Рексом и Асокой летят вперед, доверившись умелым рукам Вейдера, в чате альянса old_but_gold отдает обычные для этого данжа распоряжения.

old_but_gold: те, кто из моего легиона, вы знаете, зачем вы здесь
old_but_gold: все делают то, что обычно делают
old_but_gold: за командами все равно следите
old_but_gold: 212, все здесь?
Переговорщица: да
КК-2224: +
КС-7567: +
Snips: здесь

Окошко приватного чата начинает настойчиво мигать.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: эм........
ДартВейдер69: мне-то в чат писать, когда про ваш легион спрашивают?
ДартВейдер69: я тут в первый раз и хочу на что-то конкретное ориентироваться
ДартВейдер69: и тебя подвести не хочу
Переговорщица: сейчас мы решим эту проблему))

Достаточно пары кликов мышкой, чтобы в чате легиона высветилась надпись: «ДартВейдер69 вступает в легион 212», в ту же секунду чат заполняется поздравлениями от новых согильдийцев.

Переговорщица: давно пора было это сделать
ДартВейдер69: спасибо
Переговорщица: пиши уже в альянс, раз ты официально с нами

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Чат альянса]

ДартВейдер69: +
old_but_gold: отлично
old_but_gold: подключайтесь в войс
old_but_gold: говорить не обязательно, но чтобы все меня слушали
old_but_gold: Переговорщица, ты вместо второго хила
old_but_gold: Вейдер, с ударом дракона мы сюда первый раз идем, бей основными скилами, крайтом бей только по моей команде
ДартВейдер69: понял

Джеонозис по уровню сложности сильно отличается от Татуина и даже от Датомира. Полчища джеонозийских жуков под коллективными бафами постоянно восстанавливают здоровье и атакуют скопом. Битва завершается убийством предводителя – альфы, но до него еще надо добраться: защищают его очень хорошо. Десять человек из альянса сражаются на передовой, а двое хилов держатся чуть поодаль, бдительно следя за тем, чтобы у всех был порядок со щитами и здоровьем. Оld_but_gold – опытный игрок, поэтому, когда несколько легионов собираются в альянс, лидерство отдают ему. Вот и сейчас он успевает следить за каждым бойцом, раздавая короткие и четкие команды в голосовом чате. Все идет так, как надо, и они успешно отбивают первую волну мобов.

Вторая волна не заставляет себя ждать и тут же вылетает следом. В таких битвах особенно полезны гладиаторы со своими массовыми атаками, позволяющими наносить большой урон сразу нескольким противникам. И в этот раз альянсу намного легче сражаться, ведь у них есть Вейдер. Даже с основными скиллами он уже облегчает работу команде, а когда бьет ударом дракона и сносит всю вторую волну, у которой оставалось чуть меньше половины шкалы здоровья, old_but_gold не может не признать, что такой союзник очень хорош.

– А ты правда крут, – произносит Коди (или Рекс – сложно разобрать в разгар сражения).

– Я знаю, но спасибо, – в голосе Вейдера чувствуются веселье и азарт. Оби-Вану нравится, как это звучит.

Проходит время, и третья волна джеонозийцев падает замертво вместе с альфой, а команде достаются золотые кредиты, сундуки с топовой броней, всевозможные расходники и, Вейдеру на радость, куча запчастей для прокачки механики.

old_but_gold: отлично, все молодцы
Snips: ура!
old_but_gold: ДартВейдер69 а ты не так плох, когда говоришь только по делу
КК-2224: ого
КС-7567: да это почти комплимент 😂
ДартВейдер69: я оценил)
old_but_gold: всем спасибо за игру
old_but_gold: Вейдеру отдельное спасибо за транспорт
old_but_gold: с меня дополнительные кредиты на топливо

Глава 7. В ожидании

Легион, как и говорила Переговорщица, сделал игровую жизнь Энакина гораздо проще. Раньше он мог неделями тоскливо гонять джав по Татуину, зато Коди, Рекс, Асока и, конечно же, сама Переговорщица всего за пару дней помогли собрать детали для ускорителя на звездолет. И больше не нужно корячиться втроем на Датомире. Еще несколько месяцев назад Энакин послал бы в задницу любого, предложившего вступить в легион, но теперь, когда он больше не одинок, это оказалось даже весело. И дурачье в общем чате бесит все меньше. А если вообще не читать, напомнила как-то Переговорщица, то бесить совсем не будет. Увы, такой мощи Энакин в себе пока не ощущает. Может еще нажимать крестик, если в интернете кто-то неправ?

Энакин чувствует себя воодушевленным. Сначала ему казалось, что после тех нелепых признаний на смотровой вышке Корусанта Переговорщица захочет держаться от него подальше. Все случилось иначе: похоже, она рада его обществу и в самом деле хочет увидеться на сходке. Энакин ждет этого дня не меньше. Когда-то в далеком-далеком детстве у него был простой настенный календарь, в котором можно обвести кружочком важную дату и зачеркивать дни до нее. Теперь у Энакина все календари в гаджетах, но чувство – вот оно, то самое. Как ожидание каникул в школе. Как те несколько наполненных праздником недель перед Рождеством. Как первый день весны. И Энакин настолько этим окрылен, что решается на предложение, от которого Переговорщица (как же сильно он на это надеется!) не захочет отказаться.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: привет
ДартВейдер69: я тут подумал.........
ДартВейдер69: ты можешь остановиться у меня, когда приедешь на сходку
ДартВейдер69: просто я живу в том же городе
ДартВейдер69: так уж получилось

Переговорщица на время оставляет в покое джав, зато Коди и Рекс (Энакин, наконец, узнал даже их имена, но только не ее, что весьма обидно!) с еще большим упорством продолжают их выкашивать. Отчего-то именно они загорелись быстрым звездолетом и первыми местами на гонках Бунта Ив, а раз так – нужны детали.

Переговорщица: повезло тебе))
ДартВейдер69: что ты об этом думаешь?
ДартВейдер69: если ты конечно хочешь
ДартВейдер69: я не настаиваю
ДартВейдер69: просто было бы удобно
Переговорщица: давай ты повторишь свое предложение при личной встрече
Переговорщица: нам же надо сначала увидеться, поговорить?
ДартВейдер69: надо

Почему-то Энакин был уверен, что она скажет именно это, еще до того, как видит ответ в чате своими глазами: это так похоже на Переговорщицу. Вот он, Энакин, сразу бы на все согласился, они же нравятся друг другу – не это ли главное?

ДартВейдер69: но знаешь...
ДартВейдер69: все эти хостелы 🤢
ДартВейдер69: 🤮🤮🤮🤮
ДартВейдер69: имей в виду короче

Он возвращается к избиению мобов и видит, что находящаяся рядом с ним фигурка Переговорщицы делает то же самое.

***

Учеба отнимает немало времени, и Энакин только подрабатывает, а потому может позволить себе лишь самое простое жилье, и все же место для Переговорщицы у него найдется. Он решает уступить ей диван, а сам собирается спать на полу. Только чтобы принимать гостей, квартиру нужно привести в порядок, иначе если Переговорщица все же согласится остаться у него, она просто сбежит, увидев разбросанные повсюду вещи. Увы, Энакин слишком занят работой и учебой, а оставшееся время целиком посвящает хобби: на генеральную уборку не остается сил и вокруг него постоянно царит беспорядок (конечно же творческий). Произвести впечатление безнадежного засранца не хочется, а это значит, что сейчас к уборке придется подойти с особым вниманием, и Энакин прикидывает, что можно сделать заранее, чтобы точно все успеть. Его взгляд падает на темные шторы, висящие на окне уже очень-очень давно. Если постирать их сейчас, то к моменту, когда Переговорщица переступит порог этой квартиры, они все еще будут чистыми. Энакин решительно идет к окну и, сняв шторы, загружает их в стиральную машинку. Обычно убирает он без особого энтузиазма, но сейчас все по-другому.

Пока машинка делает свое дело, Энакин занимается мелочами, на которые обычно и внимания-то не обращает. В этой квартире достаточно полок, но книги, которых у Энакина немало, лежат где угодно, только не на них. Он терпеливо возвращает на место учебники, ставит на полку собственноручно собранную модель звездолета (так, чтобы Переговорщица обязательно увидела) и, наконец, собирает книги Кеноби одну к другой, чтобы шли по порядку серии. Недочитанное «Равновесие» по праву еще занимает свое место на столе, зато предыдущую книжку надо бы убрать. Он заботливо гладит корешок давно законченного «Невыносимого». Этого автора Энакин обожает: на страницах его книг оживают целые миры, и обитатели этих миров кажутся настолько реальными... такими настоящими, словно можно выйти на улицу и столкнуться с кем-то из них. Энакину хочется говорить об этих книгах – каждая мелочь, каждая деталь описаны с любовью, так, что сразу понятно: писатель горит своим делом и заражает этим читателей. У Энакина полно теорий и вопросов, однозначные ответы на которые он так и не смог найти, и ему кажется, что Кеноби сделал это специально – пусть каждый увидит что-то свое. Ему хотелось бы встретиться с Кеноби и, конечно, обсудить это все (на самом деле Энакину не с кем о таком поболтать: все его немногочисленные знакомые далеки от мира научной фантастики). Почему-то кажется, что они с Кеноби друг друга поняли бы.

Энакин торчит у книжных полок настолько долго, что стирка подходит к концу. Он достает из машинки чистые, почти сухие после отжима, но отвратительно мятые шторы. Впрочем, если мятую влажную ткань повесть, она имеет все шансы разгладиться, поэтому шторы отправляются обратно на окно, а сам Энакин – на заслуженный от уборки отдых.

Дни идут, и мысли о том, что скоро должно случиться, больше не покидают голову Энакина: он думает о Переговорщице на учебе, он думает о Переговорщице на работе, он думает о Переговорщице даже заполняя едой тележку в продуктовом. И когда он возвращается домой с покупками, то вдруг понимает: настало время взглянуть на эту квартиру глазами Переговорщицы!

Энакин спешно распихивает продукты по полкам холодильника и, свободный от всего, выходит за дверь, чтобы снова переступить порог. Справа – самые обычные крючки (лучше бы, конечно, большой шкаф для прихожей, но где его прямо сейчас взять, шкаф этот?): завешанные одеждой на разный сезон, ни одного свободного, да еще забытый пакет с хлопьями целую неделю висит здесь же. Энакин решительно снимает оттуда все, кроме весенней куртки. Вот зайдет Переговорщица, и куда ей повесить пальто? Сверху на хлопья что ли? Ну уж нет! Лишнее он комом запихивает в единственный имеющийся здесь шкаф, который стоит в спальне (она же гостиная).

Когда крючки наконец-то устраивают Энакина, он переключается на то, что снизу – ботинки свалены как попало. Обычно у людей есть ящики или хоть какие-нибудь полки для обуви, но у Энакина главной полкой для обуви всегда был пол. До этого момента. Не сезонное – убрать, кеды – в стиралку, растрепанные шнурки – заменить, и вот тогда будет порядок. Он наворачивает круги по квартире, то выгребая из-под дивана залежи потерянных одиноких носков, то выуживая давным-давно закатившуюся под кресло пустую бутылку (шансы, что Переговорщице вдруг захочется влезть под это кресло и обнаружить бутылку, нулевые, но Энакину так гораздо спокойнее). И все бы ничего, только шторы висят такие же возмутительно мятые, и у них есть пара недель, чтобы принять нормальный вид, который положен приличным чистым шторам.

Сушилка с вещами попадает в поле зрения только после того, как Энакин больно ударяется мизинцем о ее ножку. На сушилке – футболки, штаны и домашние шорты, убрать которые все руки не доходили. И трусы – желтые, с улыбающейся (немного выцветшей) физиономией Спанч Боба.

Энакин окидывает оценивающим взглядом свой скромный гардероб и приходит к выводу, что в ближайшие выходные нужно выйти и купить что-то презентабельное, в том числе и нижнее белье (вряд ли Переговорщице есть до него дело, если вообще случится такое, что она его увидит, но нужно быть готовым ко всему!..). А все застиранные видавшие виды тряпки тоже отправляются в шкаф, где им самое место.

***

Энакин ловит смутное дежавю, когда они с Переговорщицей сидят на камнях около входа в татуинский данж в ожидании остальных бойцов из легиона. Босс хоть и не самый сложный, но расходники нужны всем, а после его недавнего успеха с жемчужиной другие игроки, кажется, вдохновились примером и теперь не оставляют в покое бедолагу крайт-дракона.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

ДартВейдер69: так странно
ДартВейдер69: совсем немного времени прошло
ДартВейдер69: а все так поменялось)
Переговорщица: в лучшую сторону))
Переговорщица: а ведь началось с того, что народ из чата захотел тебя проучить))
ДартВейдер69: 😒
Переговорщица: да ладно, все же вот как замечательно сложилось
Переговорщица: признаю, ты меня поразил))
ДартВейдер69: никогда бы не подумал что я могу тут кого-то поразить
ДартВейдер69: в хорошем смысле
ДартВейдер69: особенно тебя……
Переговорщица: внутри каждого из нас живет нечто, позволяющее заинтриговать кого угодно

Энакин замирает, вглядываясь в такие знакомые слова. Если до этого момента он считал Переговорщицу идеальной, то сейчас она практически вознеслась в его глазах на божественный уровень. Она только что процитировала «Невыносимого». Она тоже читает Кеноби! Теперь Энакин ждет встречи с еще большим нетерпением, хотя, казалось бы, сильнее уже невозможно. Он собирается ответить что-то такое же умное и красивое, но их прерывают собравшиеся у данжа товарищи.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Легион 212 чат]

Snips: всем привет
КС-7567: добрейший вечерочек
КС-7567: ну что все готовы навалять дракону??
КК-2224: готов как никогда бро
Snips: йеху!!
ДартВейдер69: +
Переговорщица: тогда го))

Вдвоем с Переговорщицей они легко могли бы убивать крайт-дракона раз за разом, и для Энакина становится неожиданностью, что ребята из 212-го каждый раз ходят вместе с ними. И не только за наградой, а просто потому, что хотят поиграть в команде, и он, Энакин, такая же часть этой команды, как все остальные.

КК-2224: эээээй!!!!
КК-2224: моя очередь по дракону бить!!!!
КК-2224: все стоят никто не трогает
Snips: да бей уже, бей, раз дорвался 😂

Как всегда крайт-дракон лежит на полу пещеры, надежно укрытый щитом, и лишь одно уязвимое место ждет последнего удара. Все остальные в данже тоже ждут. Коди возводит лазерную винтовку, целится и стреляет прямиком... в щит. Дракон медленно поднимается на лапы, отряхиваясь от серебристой пыли. Чат неистовствует.

КС-7567: йобтвайумать
КС-7567: КОДИ
КС-7567: 🤮🤮🤮
Snips: ((((((((
Snips: ты же играешь за снайпера
Snips: не бывает таких косых снайперов!!!!!!!
Переговорщица: спокойствие и принятие, принятие и спокойствие
Переговорщица: помните, как мы первый раз его били?))
КС-7567: ЖЕЛАЮ ЗАБЫТЬ
Snips: незабываемо
КК-2224: ну и ладно!!
КК-2224: вот пусть вейдер тогда бьет
Переговорщица: пусть
Snips: пусть
КС-7567: ПУСТЬ
КК-2224: а еще бро называется

Энакин улыбается. Самый первый его удар по крайт-дракону тоже угодил в щит, зато теперь особое удовольствие добивать именно этого босса тем самым ударом, который дала жемчужина. Приходится начинать заново, зато в решающий момент Энакин бьет прямо в цель: дракон падает замертво, но жемчужина со второй попытки им уже не светит, поэтому команда собирает дроп и каждый разбредается по своим делам.

Онлайн остаются только Энакин с Переговорщицей. Они решают отправиться к Набу, чтобы собрать немного ресурсов для крафта. С тех пор, как у корабля прибавилось ускорения, летать стало еще приятнее, но Энакин особо не спешит – он помнит, что Переговорщице нравится смотреть на игровой космос. Они отвлеченно болтают о всякой ерунде, и Энакину приходится сдерживать собственные порывы написать что-то такое, на что Переговорщица обязательно ответит в духе «только после личной встречи». Как же сложно! Но Энакин не из тех, кто ищет легкие пути, и, наверное, именно поэтому он попал в такую историю.

За несколько часов сбор так им надоедает, что Энакин зовет Переговорщицу на прогулку. Набу по красоте не уступает Корусанту. Здесь приятная природа: болотистые озера, цветущие равнины и зеленые холмы, населенные самой разнообразной живностью. Город тоже радует глаз: изысканная архитектура, которой нигде больше нет, огромные пышные сады, жители планеты, одетые в пестрые наряды – все это придает локации особый колорит. И если Корусант можно сравнить с шумным суетливым городом вроде Нью-Йорка, то Тид, столица Набу – это величественный помпезный Рим.

Энакин ведет Переговорщицу к воздушным мостам, где открывается вид на зеленую долину и просматриваются далекие очертания соседних городов. Он не говорит этого вслух, но и сейчас ему хочется, чтобы это было свиданием.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Приватный чат]

Переговорщица: откуда ты только знаешь все эти места?))
Переговорщица: пора начинать подрабатывать гидом по игровым локациям
ДартВейдер69: интересное предложение, я подумаю
Дартвейдер69: но для тебя все экскурсии бесплатны 😉
Переговорщица: я легат, должны же у меня быть из-за этого хоть какие-то привилегии?))
ДартВейдер69: тогда как легату обещаю тебе лучшую чашку на моей кухне
ДартВейдер69: и главное место в моем сердце

Звучит наивно и не слишком-то по-взрослому, зато Энакин говорит именно то, что чувствует. Он ждет, что Переговорщица отшутится, сменит тему или напомнит про их договоренность, но происходит совсем иное.

Переговорщица: ну раз так, у меня есть для тебя место рядом со мной в вип-зоне на сходке
ДартВейдер69: ???
Переговорщица: отдельный зал для тех, кто раскошелился на билеты подороже, мне предложили хорошую скидку, сложно было устоять 😉
Переговорщица: туда можно взять кого-то одного
Переговорщица: будешь моим +1
ДартВейдер69: буду твоим +1

Энакин чувствует, как теплеет на сердце, а губы против воли растягиваются в глупую улыбку. Как хорошо, что Переговорщица не видит его сейчас! Он не хотел бы произвести впечатление чересчур эмоционального подростка, который не умеет держать себя в руках, ведь Переговорщица такая серьезная и рассудительная, и он собирается сделать все, чтобы выглядеть достойно в ее глазах.

***

Сходка неумолимо приближается, до нее остается каких-то несколько дней, и у Энакина выдается свободный денек, который можно потратить на шоппинг. Конечно, на этой тусовке будут такие же задроты, как он сам (по крайней мере так сказала Асока), но Энакин упрямо перебирает все свои футболки, толстовки и рубашки и приходит к выводу, что ничего из этого не подходит. В поисках того, что Переговорщица точно оценит, он едет в ближайший торговый центр. Цены в брендовых магазинах больно кусают его студенческий бюджет, но аутлет-точка помогает решить проблему. Кому какая разница, из прошлогодней коллекции на нем рубашка или из новой? Главное, чтобы сидела хорошо! А рубашки на нем и правда сидят отлично – сказались регулярные тренировки. Сейчас Энакин как никогда рад тому, что год назад решил качаться не только в онлайн-играх и перестал быть таким хилым, как в детстве. Рубашку он выбирает темно-голубую, и она ему действительно идет. Мама бы сказала: «под цвет глаз», если бы сейчас была тут. Энакин оставляет себе мысленное напоминание позвонить ей и узнать, как дела, когда закончит здесь со всем.

По пути к кассам он замечает стойку с нижним бельем и сворачивает в ее направлении. Там, на самом выгодном месте – прямо на уровне глаз – вся полка завалена черными боксерами в прозрачной силиконовой упаковке. По воистину смешной цене. Энакин считает, что это подарок судьбы. Он находит свой размер и, недолго думая, берет сразу пару. Черный цвет – представительно и элегантно. Пригодится.

Теперь все готово, даже в холодильнике не только полуфабрикаты, но чем ближе сходка, тем сильнее нервозность: в таких местах Энакин не был никогда, а это значит, настало время обратиться к боевым товарищам. Он заходит в игру, из всего легиона онлайн только Асока – идеально.

[Сервер: Внутреннее кольцо]
[Легион 212 чат]

ДартВейдер69: привет
Snips: йоу
Snips: как дела, как сам?
ДартВейдер69: очень нервно
Snips: ааааа, дела сердечные 😏
ДартВейдер69: не только это
ДартВейдер69: понимаешь........
ДартВейдер69: я никогда не был на сходках
ДартВейдер69: не знаю, что там принято
ДартВейдер69: не понимаю, как себя вести
Snips: да это все фигня на самом деле, просто заходишь, покупаешь себе пиво, ищешь знакомые лица
Snips: если никого не знаешь, то просто шатаешься везде
Snips: но нас-то ты знаешь!
ДартВейдер69: и......... вдруг Переговорщица сбежит как только меня увидит?
Snips: не сбежит, гарантирую 😂
Snips: давай поступим так
Snips: я тебя встречу на входе и все покажу, идет?

Энакин с немалым облегчением соглашается и чувствует благодарность. Ему даже немного стыдно, что Асоке придется ночевать в хостеле, но ведь она все поймет и не обидится.

***

За день до сходки Энакин снова (контрольным выстрелом) наводит порядок в квартире: подбирает случайные носки с пола, вытирает пыль, проверяет, сколько осталось чая и кофе. И вроде все в порядке, только шторы-предатели до сих пор не разгладились (но хотя бы выглядят не такими мятыми, как сразу после стирки), зато они чистые и свежие, а это важнее, решает Энакин, оставляя их висеть на месте.

В игре сегодня необычно тихо – постоянные участники чата молчат, всем нужно время на сборы и дорогу, а кто-то уже уехал. Вот и Переговорщица ушла сегодня рано, сославшись на незаконченные дела. Энакин проводит несколько часов в мастерских, занимаясь подом, а потом выключает компьютер, усаживается в кресле и открывает «Равновесие» на том месте, где остановился в прошлый раз. Ему осталось дочитать совсем немного – за ночь точно успеет. От переизбытка эмоций сна ни в одном глазу. Сейчас он снова думает о том, как было бы хорошо иметь хоть какую-то связь с Переговорщицей кроме игрового чата. При встрече он обязательно обменяется с ней контактами. Если она, конечно, захочет…

Вырубается Энакин только под утро и… ожидаемо не слышит будильник, просыпая полдня. Как хорошо, что сходка начинается ближе к вечеру!

Сборы проходят впопыхах, Энакин буквально вылетает из душа, снося все на своем пути. В поисках чистых носков он лезет в шкаф, устраивая там настоящий хаос. Добыв нужные вещи и кучей запихав ненужные обратно в шкаф (главное теперь – открывать его очень осторожно, а лучше не открывать вообще), он одевается, хватает рюкзак и спешит на автобус.

Глава 8. Час икс

Когда Оби-Ван едет за Асокой в аэропорт, он не думает, что влюблен. Разве можно влюбиться в пиксели на экране и буквы в чате, если человека, скрывающегося за ними, никогда не видел? Когда Оби-Ван забирает Асоку и везет ее к хостелу, чтобы оставить вещи, он уже начинает немного в этом сомневаться. Когда на заднее сиденье загружаются Коди и Рекс, Оби-Ван успевает целиком и полностью признаться себе, что втрескался в Вейдера по уши. И это хуже всего. Ему хочется понравиться Вейдеру таким, как сейчас, но это, наверное, теперь невозможно.

– Ну что, приедет любовь твоя? – жизнерадостно начинает Коди, они с Рексом и не скрывают, что на эту сходку явились лишь за тем, чтобы поглядеть, какое у Вейдера будет лицо, когда он увидит Переговорщицу во плоти.

– Это не моя любовь, – напряженно отвечает Оби-Ван.

Положение спасает сидящая впереди Асока.

– Конечно приедет! Мы обменялись номерами, он напишет, когда будет у входа. Я обещала его к вам проводить, – она поворачивается назад, облокотившись на спинку пассажирского сиденья. – Если Оби-Ван надумает сбежать, держите его крепче.

– Только не начинайте опять.

– Ладно, – широко улыбается Рекс. – Ты сам сделал все, чтобы оказаться как можно глубже в этой заднице. А теперь следи за дорогой.

Оби-Ван так пристально следит, что они умудряются добраться до места гораздо раньше назначенного времени.

***

Энакин торопится: мало того, что он проспал будильник, так еще и блуждает теперь в незнакомом районе. Сообщение от Асоки самую малость успокаивает, все ждут его – она, Коди, Рекс и, конечно же, Переговорщица. Живая и настоящая. Энакин, считавший минуты до этого дня, ругает себя последними словами. Умудриться опоздать в такой момент! Еще ничего не началось, а он уже все испортил.

Навигатор в телефоне наконец-то делает свое дело, и Энакин спешит изо всех сил, ломанувшись через парковку, а потом замирает, когда видит ее. Такую прекрасную в золотисто-рыжих лучах вечернего солнца. Лучшую из всех. Это ярко-красная Импала 59-го года. Ее «хвост русалки» Энакин не спутает ни с чем. Кто же приехал на такой обалденной тачке? Наверняка какой-нибудь I_LOVE_DEMOCRACY66, если он вообще бывает на подобных тусовках. Это так похоже на него – дорого и сразу бросается в глаза. Энакин не уверен точно, но, кажется, эта модель – кабриолет, ее крышу можно убрать. Он многое бы отдал, чтобы посидеть за рулем такой красавицы. По скорости она, конечно, не сравнится с итальянскими спортивными машинами, но движок у нее приличный, на зависть многим. Однажды, когда Энакин уже не будет бедным студентом, он обязательно купит себе ретро-автомобиль. Ухаживать за таким – целая наука, но Энакин разбирается в механизмах, и ему это только в радость. Он настолько впечатлен машиной, что на целых две минуты забывает, для чего пришел, а вспомнив, пишет Асоке и спешит к бару.

***

Оби-Ван сидит на диванчике в лаунж-зоне, буквально вцепившись в кружку с чаем, и почти не слышит, о чем болтают ребята рядом с ним. Он думает о том, что ждет его совсем скоро. Как поведет себя Вейдер, когда увидит его? Удивится? Определенно, да. Закатит скандал? Возможно. Сбежит? Не хотелось бы…

– А вот и наш герой, – Асока легко поднимается с дивана и направляется ко входу, напоследок очень выразительно глянув на всех троих: Коди и Рекс с самыми серьезными выражениями на лицах кивают, готовые удерживать Оби-Вана всеми силами, если он вдруг решит позорно дезертировать.

А Оби-Ван смотрит в ту сторону, куда ушла Асока, и замечает… Не заметить и не узнать Вейдера невозможно – тот стоит в сторонке, потерянно оглядываясь вокруг и не решаясь пройти вглубь помещения, уже заполненного шумной разношерстной компанией людей. Он действительно чем-то похож на своего гладиатора, только в очках и не такой лохматый. Высокий. Привлекательный. Теперь Оби-Ван чувствует себя самым большим обманщиком на свете – от своей чародейки он далек настолько, насколько это вообще возможно. Оби-Ван пялится на Вейдера все то время, пока Асока, прихватив с собой бутылку газировки, идет к нему. Время тянется мучительно медленно, зато Коди и Рекс ничем таким не страдают (особенно тактичностью).

– О, смотри, Дуку идет.

– А рядом с ним кто? Неужели Гривус?

– Ты чего, это кто-то из легиона. Гривуса в лицо никто никогда не видел, но он на каждой сходке бывает. Хотел бы я хоть раз глянуть на его рожу.

– А вдруг Гривус – это на самом деле ты? Его ж правда никто не видел!

– Совсем рехнулся? Хочешь сказать, у меня четыре руки, чтобы двумя я за легион играл, а еще двумя фигней барыжил? Сам ты Гривус!

– Будь я Гривусом, то нашему легиону всегда была бы скидка!

– Ну нет, тогда все бы точно поняли, что Гривус – это ты!

Оби-Ван их больше не слушает. Внизу Асока уже сгребает Вейдера в объятия, вручает газировку, болтает о чем-то неведомом, но так и не поворачивается в сторону диванчиков. Оби-Ван считает секунды до момента, когда это все же произойдет.

***

– Привет, великий воин, – веселая дружелюбная Асока, которую Энакин узнает по ярким сине-белым косичкам, не скупится на обнимашки, и ему становится немного легче. Она маленькая, тонкая и кажется такой легкой, что можно запросто подхватить ее на руки и покружить.

– Привет, – Энакин улыбается.

Он искренне рад, что именно она – первая, кого он встречает здесь. В обществе Асоки нет нужды волноваться и стараться произвести впечатление. И, кажется, сама Асока думает точно так же, поэтому и предложила помощь.

– Как перелет? – Энакин принимает из ее рук бутылку с прохладной газировкой.

– Неплохо, а главное – быстро. Знаешь, в прошлый раз пришлось добираться поездом, поэтому не могу сказать ничего плохого о самолетах. Еще и халявная еда, красота!

Она цепляет его под руку и уводит в общий зал, теперь они становятся частью всей этой разномастной толпы.

– Смотри, вон там можно заказать еду и выпивку.

Асока указывает в сторону барной стойки, которой почти не видно из-за собравшихся вокруг людей. Да, Энакин не успел толком позавтракать, но лучше уж посидеть голодным еще немного и дождаться, пока очередь рассосется.

– А там зона отдыха, – теперь она показывает в противоположную от бара сторону.

– А…

– Тебя уже все заждались, – она не дает ему и рта раскрыть, потянув за собой.

Они приближаются к лаунж-зоне, и Энакин смотрит во все глаза, стараясь разглядеть среди присутствующих хоть кого-то, кто может оказаться Переговорщицей, однако Асока целенаправленно ведет его, ничего не понимающего, к диванчику, на котором удобно устроились какие-то мужики.

– А где…

– Знакомьтесь, это наш Вейдер, – довольная Асока аккуратно подталкивает его в спину, заставляя выйти чуть вперед. – Это Коди и Рекс.

Братья-близнецы синхронно салютуют двумя пальцами от виска, а Энакин смотрит на сидящего между ними мужчину с рыжеватыми волосами и бородой, который почему-то не сводит с него напряженного взгляда.

– А это Оби-Ван. Наш… Переговорщик.

Переговорщик.

Энакину кажется, что звук вокруг резко отключился, а все люди испарились. Осталась только их небольшая компания в дальнем углу зала. Он не ослышался? Асока сказала «Переговорщик»? Это же просто смешно… Точно! Они решили его разыграть. Коди и Рекс явно способны выкинуть что-то подобное... Но почему тогда они не смеются? Даже Асока. Давайте, смейтесь! Ну же! Все молчат, а Переговорщик все так же смотрит на него, только теперь его взгляд очень-очень печальный и бесконечно виноватый. И Энакин понимает – это не шутка.

Пауза затягивается, но Энакин просто не знает, что сказать. Он до побелевших костяшек сжимает в руках бутылку с газировкой. Что он должен говорить, когда его мир рухнул в одночасье? Его Переговорщицы больше нет. Вернее, ее никогда и не было, но для него она успела стать реальной! Для него все уже было по-настоящему. Острое чувство утраты накрывает Энакина с головой. Он злится. Эти люди вокруг прекрасно знали, кто такая Переговорщица – Коди и Рекс, даже Асока! И все они не сказали ни слова! И ради чего? Ради чего это было нужно? Очередная насмешка. Как те, что были в школе. Как те, что на прошлом сервере, да и на этом тоже, только сейчас... обиднее и злее. И тут Энакин понимает, что хочет сделать: высказать каждому из них в лицо все, что думает, а потом уйти домой и больше никогда не включать «Космических героев». С него хватит.

Он не успевает сделать ничего из этого, потому что Коди (или Рекс, кто их сейчас разберет?) пытается разрядить обстановку.

– Я тут историю про одного чувака слышал, вы сейчас охренеете.

– Рекс, – Переговорщик кладет ладонь на его плечо. Все-таки не Коди.

– Мне когда рассказывали, я под столом валялся.

– Рекс! – к Переговорщику подключается Асока. – Потом расскажешь, не хочу ничего слушать на пустой желудок. Давай-давай, нам в этой очереди сто лет стоять. Коди, идем с нами, ты мне с прошлого раза должен, ужином хоть угостишь.

– Вейдер, бери свою Переговорщицу, пойдем с нами. Какой-то ты слишком худой, – Коди шлепает его по плечу, и Энакин отодвигается подальше: с ними он идти никуда не собирается.

– У них билеты в VIP-зал, куда им до простых смертных?

– Могли бы тоже купить со скидкой, – устало отзывается Переговорщик.

– Нет, там у вас одна сплошная скука, – Асока хватает Коди и Рекса, потянув за собой. – Мне с народом веселее.

Они уходят, быстро смешиваясь с толпой. Сначала Энакин думает, что наедине с Переговорщицей... с Переговорщиком ему будет легче, но нет: напряжение, разлитое между ними в воздухе, кажется почти осязаемым. Злость остается, однако отходит на второй план. Теперь Энакину стыдно. За те моменты, когда он так откровенно лип к этому человеку на глазах у всех, за нелепые признания, за первое свидание, которое все-таки случилось.

– Прости, – тихо произносит Переговорщик.

Энакин не чувствует в себе сил его простить. Уж точно не сейчас.

– Я... – все те слова, которые Энакин подготовил для этого момента, уже не нужны, и ему остается только одно. – Я пойду, пожалуй.

– Подожди. Давай хотя бы выпьем. Потом уйдешь, если захочешь.

Энакин не понимает, для чего ему оставаться, идти в этот VIP-зал, зачем продолжать этот цирк? Только вот вид у Переговорщика такой несчастный, что в груди как-то странно тянет и не дает Энакину просто развернуться и уйти. Ну что он еще может потерять, в конце концов? Он коротко кивает, вздохнув.

VIP-зал похож на лаунж-зону, только здесь диванчики стоят в отдельных кабинках, чтобы ничего не мешало гостям отдыхать, нет никакой очереди, а еду и напитки подают официанты. Их провожают в небольшую кабинку на двоих; перенервничавший Энакин заказывает виски и совершенно забывает о еде. Когда официант уходит, снова повисает неловкая тишина, а Энакин хочет провалиться под землю. День, который должен был стать лучшим в его жизни, обернулся катастрофой.

– Ты же предлагал выпить. А заказываешь сок, – выдавливает из себя Энакин не в силах больше выносить это напряженное молчание.

– Я за рулем, – пожимает плечами Переговорщик.

Энакин усмехается про себя. Конечно, он за рулем. Если присмотреться, становится понятно, что он и за рулем, и одежду свою купил не на распродаже, и остановился явно не в хостеле. Переговорщик отлично выглядит в своей белой рубашке и темно-серых брюках. Энакин снова чувствует себя дураком, вспоминая, как настойчиво приглашал его к себе в гости.

В этот момент приносят их заказ, и у Энакина округляются глаза: он просил шот, а не бутылку, цена которой – треть его оставшегося на месяц бюджета. Возразить он не решается и поэтому делает вид, что так и надо, наливая немного в стакан и опрокидывая его залпом. Для храбрости.

Они пытаются говорить о машинах, о кино, о космосе – разговор все не клеится, то и дело проваливаясь в успевшее набить оскомину неловкое молчание. Обсуждение игры не приводит ни к чему хорошему, лишний раз напоминая, что и там больше ничего не будет по-прежнему. Энакину кажется, что если они сейчас заговорят о погоде, то и здесь найдется, чем все испортить. Он с удивлением замечает, что больше не чувствует такой сильной злости, как в самом начале. То ли виски делает свое дело, то ли что-то еще, но теперь при взгляде на Переговорщика больше не хочется хватать копье и крушить все на своем пути. Энакин видит, что не только он здесь растерян, расстроен и чувствует себя не в своей тарелке. Переговорщику тоже некомфортно. Еще Энакину интересно: а кого он ожидал увидеть на месте Вейдера?

Спасение приходит с самой неожиданной стороны: в разгар очередной порции неловкого молчания к их столику подходит солидный мужчина в возрасте. Седая, но явно подстриженная умелой рукой мастера борода, тяжелый взгляд, уложенные как с картинки в журнале волосы, стильные часы на запястье, строгий темно-синий костюм сидит настолько хорошо, словно его шили специально для этого человека (скорее всего так оно и есть). Энакин со своей рубашкой из коллекции лохматых годов и в поношенных джинсах сразу забывает, как был доволен собой перед выходом. При взгляде на этого мужчину появляется ощущение, словно вся остальная пестрая компания, шумевшая за дверьми VIP-зоны, оказалась здесь случайно и вот-вот уйдет, пристыженная.

Переговорщик встает, крепко пожимая протянутую руку. Эти двое явно знакомы.

– Оби-Ван.

– Здравствуй, Дуку.

– Кто с тобой?

– А это наш Вейдер, – Переговорщик улыбается уголками губ. – Вейдер, вы с Дуку уже знакомы. Его ник – old_but_gold.

– З-здравствуйте... – голос плохо слушается, оно и понятно: ну разве может такой человек играть в каких-то там «Космических героев» точно так же, как он, Энакин, как Асока, Коди и Рекс? Как вся та уйма задротов, столпившихся у бара с закусками? Дуку органично смотрелся бы на обложке книги про богачей, на страницах бизнес-журналов или на заседании совета директоров (пусть даже их Энакин только в фильмах видел). Где угодно, но не здесь. Но Дуку вполне себе настоящий и даже глядит неодобрительно. Только сейчас Энакин замечает, что намертво вцепился в бутылку вискаря.

– Теперь я понимаю, почему он ведет себя так, как ведет. На трезвую голову это просто невозможно.

Энакину хочется прямо сейчас начать оправдываться, что такую огромную бутылку он заказал случайно, пить вовсе не собирался, и вообще это Оби-Ван виноват, но Дуку уже потерял к нему интерес.

– Поздравляю с выходом новой книги, – Дуку по-отечески кладет ладонь на плечо Переговорщика. – Всегда знал, что ты далеко пойдешь.

– Спасибо. Твоя оценка много значит для меня, – Переговорщик, кажется… смущен, но выглядит довольным.

– Еще не успел прочитать, но уверен, что она так же хороша, как предыдущие. С меня, обязательно, рецензия.

Дуку продолжает говорить, но Энакин теряет нить повествования. В его голове складываются кусочки паззла: имя, показавшееся смутно знакомым, но из-за сильного потрясения Энакин не придал этому значения; выход новой книги; то, что Переговорщица цитировала «Невыносимого»… Она не просто читала Кеноби, она и есть Кеноби! Вернее, он. Открытие бьет словно молния, и Энакин едва не опрокидывает бутылку на себя, поспешно отставляя ее куда подальше. Не хватало еще больше опозориться в глазах этого Дуку. Он по-прежнему беседует с Оби-Ваном, а Энакин просто не знает, куда деться. Да, он был расстроен и раздавлен тем, что вместо прекрасной хрупкой феи из своих грез повстречал бородатого мужика средних лет, но это ведь не просто мужик! Это сам Кеноби, человек, с которым Энакин так мечтал познакомиться. Его раздирает противоречивыми чувствами, и он одновременно хочет и не хочет, чтобы Дуку скорее уже свалил отсюда, оставив их наедине.

Неудивительно, что Энакин знать не знал, как выглядит его любимый писатель. Кеноби пишет слишком нишевые вещи и известен только среди таких же, как Энакин, задротов и любителей фантастики. Его не показывают по телевизору, о нем не пишут в глянцевых изданиях, он даже не ведет официальные аккаунты в соцсетях. Энакин в курсе, он искал неоднократно! Все, что удалось найти за долгое время – размытое фото со спины в твиттере какого-то парня, случайно повстречавшего Кеноби на комикс-конвенции. Но даже такие мероприятия Кеноби посещает неофициально, в итоге лично его знают единицы. Может быть именно поэтому он и выбрал такого персонажа в игре? Может быть скрывать личность уже вошло у него в привычку? Сейчас Энакин отказывается верить в то, что человек, с такой любовью относящийся к своему творчеству, решил просто над ним поиздеваться.

– После твоего первого курса я был уверен, что увижу имя Оби-Вана Кеноби на обложках достойных книг, – говорит Дуку, и Энакин окончательно убеждается в своей правоте. Ошибка исключена. Перед ним тот самый писатель.

Сидеть и лелеять былые обиды становится еще сложнее, а Дуку все не уходит и не уходит. Они вспоминают учебные годы, и Энакин понимает, что Дуку когда-то у Кеноби преподавал. Еще он понимает, что обсуждать университет со своим бывшим преподом можно бесконечно долго (и чтобы все преподы выглядели так, Господи!). Время идет, а они не заканчивают. Болтают и болтают. Энакин тихонько подливает себе вискарь. Потом начинает нетерпеливо ерзать на месте, чувствуя себя ребенком, мама которого посреди улицы столкнулась с подругой. Через десять минут Энакин, забытый всеми, откидывается на спинку дивана. Еще через десять он хочет сплясать на столе, лишь бы что-то поменялось, а когда Дуку, наконец, уходит, Энакин демонстративно поднимает в честь этого стакан, чокаясь с давно опустевшим бокалом Кеноби.

– Старые болтуны.

– Молодо-зелено.

Невыносимый.

– Учись сохранять равновесие.

– А тебя как будто ничего никогда не беспокоит?

– Я удачно это скрываю.

– Да, скрываться ты мастер.

Наступает очередная пауза, и Энакин успевает обругать себя последними словами за то, что снова поднял больную тему. Он хочет извиниться, но Кеноби его опережает.

– Послушай, – начинает Кеноби, и Энакин опять видит на его лице это несчастное виноватое выражение. – Я не хотел, чтобы все так вышло. Я… я правда думал, что ты знаешь. Все знали!

Рука Энакина сама тянется к бутылке, а Кеноби трет пальцами переносицу и продолжает.

– Потом ребята навели на мысль, что ты скорее всего не в курсе, и я пытался найти подходящий момент, который все не наступал и не наступал. А потом я понял, что если расскажу все в чате, ты просто возненавидишь меня и уйдешь. Я не хотел, чтобы ты уходил. Я не врал, когда говорил, что мне нравится с тобой общаться. И не только общаться.

Энакин гипнотизирует стакан, не решаясь поднять взгляд на Кеноби. Он чувствует, как начинают гореть щеки и кончики ушей, и никак не может собраться с мыслями.

– Скажешь что-нибудь?..

В голосе Кеноби слышится неуверенность, и Энакин заставляет себя на него посмотреть. Злость уходит, и теперь он может оценить, как по-своему привлекателен Оби-Ван Кеноби – не хуже, чем Дуку (а еще моложе и куда симпатичнее). Энакин сидит достаточно близко, чтобы почувствовать слабый аромат парфюма. Естественно, он не отличает Версаче от Диора или кого-то еще, но пахнет действительно приятно.

– Я не злюсь и, конечно, я тебя не ненавижу, – Энакин прислушивается к себе и понимает, что говорит правду.

Обида прошла, уступив место чему-то другому. Тут явно есть интерес и... особое притяжение. Энакин больше не мечтает сбежать отсюда, сломя голову. Наоборот, он хочет остаться, хочет провести это время с Кеноби, хочет узнать его лучше.

– И насчет ребят… Они тут совсем не виноваты, скорее наоборот, – Кеноби слабо улыбается. – Ты бы видел, как они отчитывали меня в групповом чате.

Еще один камень падает с души Энакина, когда он начинает видеть картину целиком. Конечно, зная Асоку пусть даже короткое время, он хорошо представляет, как она могла вцепиться в глотку до тех пор, пока не получала свое.

– Все в порядке, правда.

– Хорошо, – улыбается Оби-Ван Кеноби. – Тогда пойдем к ним? Они уже, наверное, думают, что мы занимаемся здесь чем-то нехорошим.

Все остальные из 212-го быстро обнаруживаются за маленьким круглым столом, целиком заставленным картонными боксами с картофелем, наггетсами, сэндвичами и бургерами. У каждого – по здоровенному стакану с газировкой. Коди видит их первым. Если точнее, видит он бутылку в руках Энакина.

– О, да вы к нам с подарком! – его глаза горят безмерным энтузиазмом. – Найдите себе стулья, я за стаканами.

Очень быстро Коди возвращается с четырьмя пластиковыми стаканчиками, раздав их всем, кроме Кеноби.

– Ты за рулем, так что извини.

– Я не буду, – Асока возвращает ему стаканчик. – Не люблю крепкое.

– А мне уже хватит, – говорит Энакин и тоже возвращает свой.

– Ну, – выдыхает Рекс. – Нам больше достанется.

Вся неловкость остается где-то там, в VIP-зале, на ребят Энакин уже не злится, а вкусная еда и алкоголь быстро развязывают ему язык, особенно когда речь заходит о Неизведанных регионах и его игровом прошлом.

– Я был великим! Я сражался на всех осадах! Я видел вознесение и крах цивилизаций! – распаляется Энакин, когда Рекс спрашивает, как там игралось. – Когда я заходил в пачку, все были уверены, что я затащу! Ни один топовый данж без меня не обходился. Как только я появлялся, враги трепетали, готовясь к смерти. Я был настоящим гладиатором!

– Кто-нибудь, отсыпьте ему галоперидолу, – фыркает Асока.

– И адекватной самооценки, – добавляет Коди.

– Я врывался на осаде в толпу и бил массухами, я топтал эти жалкие тела могучим латным сапогом. Я летел к кайбер-кристаллам на лучшем в игре звездолете, и никто не смел отвлечь меня от крабства! Я шел за деталями в пвп-зону, и ни один враг во всей локации не чувствовал себя в безопасности!

– Слышал я историю про одного такого, – вдруг вспоминает Рекс. – Как раз хотел вам вначале рассказать, а вы еще перебивали. Уж больно на нашего Вейдера смахивает.

– Ну-ка, – любопытная Асока подсаживается ближе, скрипнув ножками стула по полу. – Давай.

– Знаю я одну девчулю из местного технологического, – начинает Рекс и подливает себе выпивку.

Что-то глубоко внутри подсказывает Энакину, что ничем хорошим дело не закончится.

– Жил у них в общаге парень. Вечно хмурый, необщительный. Типичный задрот, но, говорит, симпатичный. Понравился ей, а как его привлечь – непонятно. И решила она позвать его к себе, «ноутбук починить». Ну вы понимаете, – Рекс подмигивает товарищам и делает крупный глоток из стакана. – И вот приходит он вечером, а она вся разоделась, свечи зажгла, ну что еще там девчонки делают…

Асока фыркает, а Энакин в который уже раз за этот вечер хочет провалиться под землю.

– Приходит он такой: где ноутбук? А на нее не смотрит даже! Ну дает она ему этот ноутбук, он его ковыряет, ковыряет, уже все свечки сгореть успели! А потом говорит, мол, да он у тебя не сломан даже, только пыльный. Я почистил. Ясное дело, он не сломан был, она же для другого его звала! А он реально два часа перебирал ноутбук!

Коди с Рексом начинают гоготать, даже Асока хихикает.

– Ну и что дальше? Не томи!

– А дальше она перешла на тяжелую артиллерию и предложила его отблагодарить, и знаете, что он сделал? Сказал, что у него заход в данж и ему пора! И свалил, представляете? Свалил!

Все хохочут, а Рекс залпом опустошает стакан.

– Вот такой друг, тоже любитель данжей. Прямо как наш Вейдер! И имя у него еще такое, – Рекс хмурится, вспоминая. – Эндрю... Энтони… А! Энакин, вот! А как, ты сказал, тебя зовут?

Все оборачиваются на смущенного Энакина, и ему даже не нужно отвечать на вопрос, чтобы стало понятно, о ком была эта история. Как же тесен этот мир!

– Я не говорил, – начинает Энакин, но продолжить ему не дают.

– Да и не надо, по твоему лицу уже все видно!

– Ну привет, Энакин, – едва сдерживающий смех Кеноби протягивает ладонь. – Будем знакомы.

Эта история настолько разлетелась по общаге, что в тот год Энакину не оставалось ничего, кроме как устроиться на подработку, по-быстрому съехать и перебраться в самое простое жилье, лишь бы не слушать чужие насмешки. Спасло ли это положение? Отчасти. А потом случилось то, чего он не ожидал: история его позора стала известна даже на Неизведанных регионах! Ну, то есть там никто не знал, что он и есть тот самый Энакин, вечный девственник и легендарный задрот, но слухи ходили самые разные. Все оказалось хуже, чем он предполагал: даже Рекс, никогда не появлявшийся в его общаге, не игравший на Неизведанных регионах, как-то прознал! Теперь знают Асока и Коди. Теперь знает Кеноби! Никогда ему не отмыться от такого позора. Ну почему так сложно сохранять лицо и делать вид, что рассказывают про кого-то другого? Энакин чувствует себя полным лузером, да еще трусы дуракцие сегодня на нем! Вот если бы открыть эту упаковку хотя бы не за пять минут перед выходом, то не сидел бы он сейчас в черных трусах, на причинном месте у которых красуется здоровенная желтая эмблема Бэтмена. Энакин был готов поклясться, что в магазине лежали самые обычные черные боксеры, но нет. Умудрился облажаться даже здесь. Но трусы хотя бы под джинсами не видны, а планы на ночь у него теперь самые скромные в любом случае.

Энакин готовится страдать весь оставшийся вечер, но эта история забывается, сменяясь другой, а потом и третей. Никто над ним больше не смеется, хотя припоминать, наверное, еще будут.

Время летит. У них заканчивается еда, Коди решительно направляется к бару, через минуту возвращаясь с пустыми руками: там уже закрыто. Народ понемногу расходится, вот и Дуку спускается из своей VIP-зоны, а та красная Импала на парковке наверняка его. И если сначала Энакину хотелось убраться отсюда как можно скорее, то теперь он с тоской думает, что продлил бы нынешний момент.

***

– Я вас всех подвезу, – говорит Оби-Ван и видит, что Энакин как-то совсем скис. Им бы еще поговорить наедине, конечно. Оби-Ван решает сделать это в машине.

– Нас не надо, – отмахивается Коди. – Мы хотим проветриться, сами дойдем, не маленькие уже.

– Да-да, – вторит ему Рекс.

– По барам пойдут, – шепчет Асока так, чтобы слышали только Оби-Ван с Энакином.

– А ты, Энакин? – называть его этим именем непривычно, должно пройти время, прежде чем Вейдер и Энакин станут в глазах Оби-Вана одним целым, а самому Энакину, наверное, еще сложнее. После всего, что между ними произошло.

– Буду благодарен.

– Вы идите, догоню вас на парковке, хочу тут кое с кем попрощаться, – Асока исчезает вместе с Коди и Рексом, оставляя их наедине, насколько возможно быть наедине среди собирающихся уходить людей.

Оби-Ван снова не может подобрать слов. Там, в VIP-зоне, они успели поговорить о важном, а здесь, внизу, отдохнуть и просто повеселиться вместе с остальными. О чувствах никто не сказал ни слова, и эта недосказанность висит сейчас между ними тяжелым молчанием, которое Оби-Ван не решается прервать, зато прерывает Энакин.

– То, о чем я говорил раньше. В игре. Когда предлагал... ну, ты помнишь... – слова тоже даются ему с трудом. – Мое предложение еще в силе. Поехали ко мне. Если, конечно, хочешь...

Глава 9. Наедине

Оби-Ван соглашается на предложение Энакина, им нужно многое обсудить. Он уже не надеялся, что их уговор останется в силе, и собирался просто покататься с Энакином по городу, прежде чем ехать в отель. Перед этим доставив Асоку к хостелу, конечно. Но так даже лучше: домашняя обстановка больше располагает к разговорам, а Энакину будет комфортнее в родных стенах. Они вдвоем идут на парковку, собираясь дождаться у машины Асоку, как договаривались. Достав ключи, Оби-Ван отключает сигнализацию и слышит пораженный вздох за своей спиной.

– Так она твоя…

Он оборачивается и видит, что Энакин стоит как вкопанный, влюбленно уставившись на Импалу.

– Я думал, что на ней приехал какой-нибудь Дуку! А она твоя!

Даже в тусклом свете фонарей видно, каким восторгом горят его глаза. Оби-Ван вспоминает, что Энакин вообще-то большой любитель машин и всякой техники – и не только в игре.

– Это же кабриолет, да? Как она вообще? Как сильно пробовал разгонять движок?

Оби-Вану кажется, что еще чуть-чуть, и Энакин начнет сыпать терминами и задавать вопросы, ответить на которые может лишь опытный механик. Оби-Ван тоже любит свою старушку, но его любовь не так… масштабна. Энакин задает очередной вопрос, но говорит так быстро и взволнованно, что разобрать с первого раза не удается, а потом их прерывает Асока.

– Ка-а-а-ак же я устала! – она широко зевает, развалившись на заднем сиденье, и Энакину не остается ничего, кроме как сесть впереди. – А тем двоим хоть бы что! У них у каждого по сменному аккумулятору в заднице.

– Иногда я сомневаюсь, что Коди и Рекс вообще люди, – говорит Оби-Ван и заводит двигатель, медленно выезжая с парковки.

– Выглядят как люди, – пожимает плечами Энакин.

– Эй, Вейдер.

– Что?

– У меня самолет завтра вечером, может быть еще успеем увидеться.

Всю дорогу до хостела Энакин с Асокой обсуждают сходку, Коди и Рекса, даже Дуку попадает под раздачу, зато Оби-Ван большей частью молчит, пользуясь шансом собраться с мыслями.

– Была рада познакомиться, герой, – на парковке у хостела Асока сгребает их обоих в объятия, прощается и уходит, снова оставляя Оби-Вана и Энакина наедине друг с другом.

Оби-Ван видит, что Энакин прямо сгорает от желания что-то сказать.

– Ну, давай, – он ждет чего угодно, кроме…

– Мы можем немного покататься? И… – Энакин опускает смущенный взгляд, закусывая губу. – Пустишь меня за руль? Пожалуйста?

Оби-Ван улыбается, позабавленный.

– Можем покататься, но за руль не пущу.

– Но почему?! – вскидывается Энакин, задетый такой несправедливостью.

– Потому что сегодня ты очень хорошо провел время в компании бутылки виски, – посмеивается Оби-Ван, и они трогаются с места.

Энакин сидит тихий и надутый как индюк. Вряд ли он хотел за руль прямо сейчас – не дурак же, чтобы разъезжать по дорогам на пьяную голову, просто такой категоричный отказ он принял слишком близко к сердцу. Зато они в самом деле едут кататься. Живет Оби-Ван в шести часах езды отсюда и потому местность знает неплохо – приходится иногда бывать здесь по делам. Приезжать на собственной машине ему нравится куда больше, чем на любом другом транспорте, даже если иногда это занимает немало времени. За стеклами Импалы приятный весенний вечер, огни уличных фонарей и жилых домов проплывают мимо, а Энакин понемногу сдувается, разглядывая салон. С особым трепетом он ведет кончиками пальцев по приборной панели – такой же красной, как сама машина и сиденья в ней.

Если сегодня они не разругаются вдрызг, решает Оби-Ван, то завтра надо разрешить Энакину занять место за рулем.

Они едут дальше. Энакин прижимается щекой к стеклу. Оби-Ван краем глаза поглядывает на него. Да, Оби-Ван собирался начать разговор, как только Асока скроется за дверьми хостела, но их теперешнее молчание получилось куда более уместным, чем любые слова. Оно не напряженное, нет. Совсем непохожее на то, какое повисало между ними наедине в баре. Наверное, дело в том, что Энакин понемногу успокаивается, как успокаивается и сам Оби-Ван. Иногда нужно просто побыть в тишине, чтобы улеглось все плохое, а голова прояснилась.

– На ближайшем перекрестке поверните направо, – вдруг доносится с пассажирского сиденья: Энакин явно пытается пародировать навигатор. Оби-Ван уверен, что он сейчас улыбается.

– А дальше?

– А дальше потом скажу, я не знаю, сколько точно метров до следующего поворота.

– Хочешь домой?

– Нет, я в твоей Импале жил бы, если честно, – театрально вздыхает Энакин. – Но за руль ты все равно не пускаешь, поэтому вези меня трезветь.

– Когда протрезвеешь, вернемся к этому разговору, – Оби-Ван улыбается и поворачивает. Он искренне надеется, что остаток ночи пройдет мирно и назавтра они попрощаются хотя бы как хорошие приятели. Это – большее, на что Оби-Ван позволяет себе рассчитывать, учитывая все обстоятельства.

Они едут по широкой освещенной дороге, когда Энакин говорит, что нужно снова поворачивать направо. Картинка за окнами машины сменяется, теперь вокруг них обычный спальный район, весь застроенный многоэтажками.

– Недалеко есть платная парковка. Тачку лучше оставить там, мало ли кто шарится здесь ночами.

Замечание Энакина разумное, стоит к этому прислушаться. До дома они доходят пешком минут за десять.

– У меня тут, конечно, не пятизвездочный отель… – начинает Энакин, доставая из кармана ключи, но Оби-Ван прерывает его, иначе их общение опять грозится перейти в неловкое русло.

– В пятизвездочном отеле у меня не было бы такой приятной компании, – и ловит посветлевший благодарный взгляд в ответ. Тем более, отель-то на самом деле был очень простой.

Квартира у Энакина действительно маленькая, но по-своему уютная: везде прибрано, ничего не валяется под ногами. Будучи еще студентом, Оби-Ван снимал похожее жилье и точно так же старался содержать его в порядке.

– Чувствуй себя как дома, я пойду чай сделаю, – Энакин оставляет его в комнате, а сам исчезает на кухне.

Внимание Оби-Вана сразу привлекает занимающая одну из стеллажных полок сборная модель звездолета: военный космический корабль клиновидной формы с высокой командной башней, по бокам расположены большие пушки, а на хребте и по всему периметру – лазерные установки. Ему нравится эта модель, и он впечатлен, что Энакину хватило терпения собрать всю эту красоту. Потом Оби-Ван замечает другую полку. Среди пестрых учебников и авто-журналов он видит то, с чем знаком очень хорошо: полную серию своих книг, начиная с «Аллергии на жизнь» и заканчивая только-только появившимся на прилавках «Равновесием». Все в одинаковых темно-бордовых обложках. На коллекционера Энакин не похож, а это значит, он в самом деле любит и читает его книги. Оби-Ван широко улыбается, представляя Энакина, разлегшегося на этом самом диване или сидящего в кресле с томиком в руке.

– Готово! – сам же Энакин появляется из кухни с двумя большими кружками (одна сувенирная, с эмблемой «Космических героев», вторая со схематичным изображением планет). – Как и обещал: лучшая кружка на моей кухне теперь твоя.

Оби-Вану достается та, что с планетами. Он мог бы начать разговор о книгах, но хочет, чтобы Энакин больше рассказал о себе.

– Этот звездолет на полке, ты сам его собрал?

– Да, – по лицу Энакина сразу видно, что тема ему приятна. – Дофига времени потратил, но искал такой еще дольше. Пришлось из Канады заказывать и год ждать, пока пришлют.

– Хорошая работа.

– Спасибо.

Они садятся на диван по разные его концы. Сам Оби-Ван предпочел бы сесть ближе, но эта инициатива должна оставаться за Энакином хотя бы до тех пор, пока они не выяснят все до конца. Что между ними сейчас? Что между ними будет завтра?

– Скажи... почему Дуку играет? Никогда бы не подумал, что кто-то такой... – Энакин взмахивает ладонью, что, видимо, должно означать весь шик и блеск человека, скрывающегося под ником old_but_gold.

Оби-Ван улыбается: рано или поздно этот вопрос обязательно прозвучал бы.

– Дуку из тех людей, которые могут овладеть любыми навыками, если найдут для этого причину. И причина играть у него есть. Какая, как ты думаешь?

По Энакину видно, что думать он не очень-то хочет, ему сразу нужен ответ.

– Скучно стало на старости лет? – он пожимает плечами. – Я не знаю. Такие, как он, не с моей орбиты. Я просто студент, если ты не заметил, а он – пижон на пенсии.

– Такие игры собирают много разных людей. Самых разных, Энакин. Ты даже не представляешь, насколько. Иногда кажется, что любой игровой мир полон школьников и обыкновенных задротов, но это не совсем так, – прежде чем продолжить, Оби-Ван делает глоток. – Какие-то игры мелкие, но «Космические герои» – огромное сообщество, полное людей, дружеские связи с которыми могут пригодиться.

– Ничего не знаю, меня ни в какие сообщества не приглашали, – Энакин сидит, нахохлившись.

– Ну, у этого есть вполне объяснимые причины. Ты понимаешь, о чем я.

– Да-да, я не самый дружелюбный человек на этом сервере, – Энакин разводит руками. – И что вы там делаете в своих сообществах? Собираетесь кучкой важных шишек и обсуждаете, кто на каком месте в списках Форбс на этой неделе?

– Каждый обсуждает то, что волнует лично его. В группе единомышленников. Это огромный канал в дискорде, наверняка там кого-то интересует Форбс. Хочешь посмотреть? Я зайду со своего аккаунта, если разрешишь воспользоваться твоим компьютером.

– Конечно.

Они перебираются за компьютер: Энакин гостеприимно уступает удобное кресло на колесиках, а сам занимает позаимствованный из кухни табурет – теперь они сидят совсем близко. Оби-Вану это нравится. Ему вообще нравится Энакин и то, каким он оказался в реальности; как за секунду он может (скорее всего неосознанно) переключиться с неловкости и смущения к детской непосредственности, граничащей с наглостью. Проситься за руль чужой машины (принадлежащей человеку, которого впервые видишь лично!), да еще надуться, получив справедливый отказ – это надо уметь.

Они заходят в дискорд, и Оби-Ван вбивает данные своего аккаунта.

– Ну что, Форбс? – он фыркает, когда видит, как кривится лицо Энакина – такие штуки и правда не с его орбиты. – Что тебе интересно?

– А что там вообще есть? – Энакин придвигается еще ближе, подслеповато щурясь даже в очках, и Оби-Ван чувствует, как температура в комнате поднимается на несколько градусов.

Он открывает длиннющий список каналов.

– Гайды, стратегии, прокачка, футбол, пиво, сходки и так далее… Что-то заинтересовало?

– Не люблю футбол.

– И песок не любишь. А от пляжного футбола ты, наверное, впадаешь в кому.

– Эй! – Энакин несильно толкается плечом, но голос у него веселый. – Ты всегда такой вредный?

– Только по четвергам.

– Но сегодня суббота!

– Для тебя я сделал исключение.

Проходит секунда, прежде чем они оба покатываются со смеху. Оби-Ван чувствует себя совсем легко. Их общение все больше начинает походить на то, которое было в игровом чате, и может быть есть еще шанс, что между ними все сложится не так уж плохо.

– Знаешь, я никогда не видел, как играют за чародеев, – Энакин, кажется, придвинулся еще ближе, касаясь коленом его бедра. – Покажешь?

– А кем ты играл, кроме гладиатора? – спрашивает Оби-Ван, пока запускается клиент игры.

– Только гладом. Глады крутые и мощные, и… О! Загрузилось! Давай, показывай, – в глазах Энакина горит неподдельный энтузиазм, и Оби-Ван кликает мышкой по своей чародейке.

***

Энакин чувствует себя… странно. За весь этот длинный день он успевает испытать целый спектр самых разных эмоций: от томительного ожидания и глупой влюбленности до бессильной злости и жгучего стыда. И все из-за одного человека. Зато сейчас ему просто хорошо в обществе Оби-Вана. Спокойно. Комфортно. Атмосфера вокруг них понемногу меняется. Оби-Ван тоже выглядит расслабленным, и общение налаживается само собой, медленно возвращаясь в привычную еще со времен переписки в игре колею. Энакину это очень нравится и нравится Оби-Ван. Энакин неосознанно тянется ближе. Прошло немало времени, но с такого расстояния еще можно почувствовать едва уловимый запах парфюма, и в этом тоже есть что-то притягательное. А еще он понимает, что первый раз видит Оби-Вана настолько близко, что может рассмотреть бледные веснушки на его лице, которых не замечал раньше… Совсем как у Переговорщицы.

Чародейка появляется на экране, и Энакин невольно начинает сравнивать ее с Оби-Ваном. Ничего общего кроме веснушек он не находит, но внешность отступает на второй план, когда он понимает, что за исключением этого не поменялось ничего. Оби-Ван такой же тактичный и поддерживающий, такой же остроумный и саркастичный. Такой же мудрый. Серьезный…

– Эй, ты слушаешь вообще? – Оби-Ван смотрит на него своими серо-голубыми глазами (совсем не похожими на красные глаза Переговорщицы), и Энакин чувствует, что его затягивает.

– Д-да, – голос плохо слушается, приходится прочистить горло. – Повтори, пожалуйста.

– Я поговорю с Дуку. Он даст тебе доступ к нашему дискорду, если обещаешь вести себя хорошо. Я за тебя поручился вообще-то.

– Да, конечно, – рассеянно отвечает Энакин: дискорды, сообщества, Форбс и пляжный футбол волнуют его в самую последнюю очередь, разве можно сейчас о таком думать?

Образ прекрасной феи Переговорщицы, в первые минуты сходки бесконечно далекий от бородатого хмурого Оби-Вана, понемногу сливается с тем настоящим человеком, с которым Энакин проводит время сейчас. Ведь он был влюблен в Переговорщицу, и если бы она оказалось девушкой, далекой внешне от этой чародейки, разве прошла бы его любовь? Разве не захотел бы он обнять ее? Пригласить к себе? Поцеловать? Стоит окончательно схлынуть злости и обиде за такой обман, как Энакин понимает: если Оби-Ван не соврал о том, что чувствует, у них обоих есть шанс.

– Ты точно меня не слушаешь. Что-то не так? – голос Оби-Вана звучит обеспокоенно, и тот наверняка говорил про какие-то игровые моменты, но что Энакин может ему на это ответить? Извини, кажется, я все еще в тебя влюблен, а потому не могу нормально слушать?

– Все в порядке, правда. Дай мне время.

– Хорошо, я понимаю. Давай поступим так: я приму душ, а ты немного поиграешь чародейкой?

Оби-Ван на него не злится. Это хорошо.

– Идет. Обещаю ничего не писать в чат от твоего имени.

– Вот только собирался об этом попросить, честное слово, – Оби-Ван смеется, выбираясь из-за стола. – Только все мои вещи в отеле. Дашь мне полотенце и какую-нибудь футболку на ночь?

– Конечно, – Энакин уже переключает внимание на экран, а потому говорит то, о чем будет жалеть до самого утра (и всю оставшуюся жизнь). – Возьми в шкафу все, что захочется.

В ту же секунду Энакин осознает и разворачивается, пытаясь в один прыжок преодолеть расстояние от компьютера до шкафа, но Оби-Ван уже открывает дверцу: в этот момент на него вываливается все то, что Энакин две недели утрамбовывал в маленький совсем не вместительный шкаф. Последними выпадают трусы с развеселым Спанч Бобом, все такие же желтые и немного застиранные. Как в замедленной съемке они планируют по воздуху прямо в руки Оби-Вана, и в этот момент Энакин хочет умереть как никогда сильно. Он подлетает к Оби-Вану, выхватывая несчастные трусы из его рук и пытаясь одним разом запихать все выпавшее обратно в шкаф. У него, конечно, ничего не получается.

– Подожди, – Оби-Ван не выглядит разочарованным и не осуждает, это самую малость обнадеживает. – Не думаю, что этому всему найдется место в шкафу, а вот эти куртки вполне могут повисеть на крючках в прихожей.

Энакин опускает голову, тяжело вздыхая. Вот он и опозорился перед Оби-Ваном (в который раз уже!) несмотря на все свои старания. И теперь лучшее, что он может сделать – это послушаться и отнести всю верхнюю одежду туда, где она и должна была висеть.

Когда Энакин возвращается из прихожей, то застает Оби-Вана за странным занятием: тот сидит на полу, скручивая полотенца рулетиком и складывая их обратно на полку прямо как в гостинице.

– Что ты делаешь? – ему сейчас неловко и очень стыдно: во-первых, Оби-Ван наводит порядок в его шкафу, а во-вторых, Оби-Ван видит все его старые позорные шмотки.

– Облегчаю тебе жизнь, – Оби-Ван улыбается уголком губ, похлопав ладонью рядом с собой. – Будет здорово, если ты мне поможешь.

Оби-Ван начинает складывать футболки, а Энакин, чувствуя, как лицо заливает краской, усаживается возле него и проделывает то же самое, одну за другой вытаскивая вещи из кучи на полу.

– Ты вовсе не должен. Я бы сам прибрал, пока ты в душе…

– Запихал бы обратно, как и было?

Энакин вскидывается, уже готовый защищаться.

– Мне не сложно, а тебе это поможет, если будешь и дальше соблюдать технику, – вместо того, чтобы отчитывать его, Оби-Ван тянется за очередной тряпкой.

Вдвоем они управляются довольно быстро, и Оби-Ван, прихватив полотенце и одну из футболок, отправляется в душ. Энакин же в это время переодевается в домашнее и решает приготовить для них спальные места: Оби-Ван наверняка устал после долгой дороги и всего пережитого стресса (еще пришлось убирать в чужом доме!). Он раскладывает диван и расстилает чистое постельное белье, а потом, откопав на верхних полках плед, принимается обустраивать себе лежанку на полу. Именно за этим занятием застает его явившийся из душа Оби-Ван.

– Что это?

Энакин оборачивается на звук, и первое, что он видит – это чужие голые ноги. Красивые стройные ноги, на которые пора бы перестать пялиться. Энакин заставляет себя поднять взгляд. Оби-Ван одет только в боксеры и старую голубую футболку, ворот которой уже немного растянут, но в глазах Энакина это смотрится не менее прекрасно, чем серые брюки с белой рубашкой.

– Твое спальное место, – голос снова не слушается и звучит непривычно, с хрипотцой.

Оби-Ван усаживается на край дивана.

– А это тогда что? – он вытягивает ногу, касаясь кончиками пальцев расстеленного на полу пледа.

– Мое спальное место, – Энакин чувствует себя дураком. Немного.

– Зачем?

Энакин не находит ответа.

– Здесь вполне хватит места двоим, разве нет?

Энакин замирает, аж дыхание задерживает, а сердце, кажется, стучит так, что слышно на всю квартиру.

– Х-хватит.

Предложение предельно ясное, и сложно понять его двусмысленно. Вот разложенный диван, на котором в самом деле могут поместиться двое (в теории, конечно же – Энакин всегда спал здесь один с тех самых пор, как переехал). Пока еще можно отмотать все назад, извиниться, сослаться на усталость и одиноко улечься на полу, а лучше запереться в душе и просидеть там до тех пор, пока Оби-Ван не уснет (и все равно потом лечь на пол!).

Оби-Ван ждет. Энакин пялится на его губы. Это молчание может длиться бесконечно.

– Боишься, что приставать начну? Все в порядке, обещаю вести себя хорошо, лежать только на своей половине и не распускать руки.

– А зря, – само собой вырывается у Энакина. О да, душ ему сейчас не помешает – голову охладить.

– Неужели?

На дрожащих ногах Энакин идет к стене, чтобы щелкнуть выключателем. Теперь свет в комнате остается лишь от окна, неплотно прикрытого до сих пор мятыми шторами. Глаза еще не привыкли к темноте, и потому он не видит выражение на лице Оби-Вана. В этот момент темнота все делает проще. Энакин подбирает подушку, переступает через плед и упирается коленом в диван. Снова приходит осознание, что перед ним сам Кеноби: в его жизни, в его квартире, в его... постели.

Оби-Ван пообещал не распускать руки, так что Энакин делает это сам: он прикасается к щеке, кончиками пальцев ведет по мягкой ухоженной бороде, едва задевая уголок губ. Когда-то на этом же диване – уже в прошлой жизни – Энакин представлял, как выглядит Переговорщица, какой может быть их встреча, чем они займутся, оставшись наедине. Тогда воображению хватило танца и поцелуя. Теперь Энакин желает получить хотя бы поцелуй. Сопротивления он не встречает. Подушка приземляется за спиной Оби-Вана, а Энакин зарывается пальцами в его волосы, оттягивая назад. Оби-Ван по-прежнему не делает ничего, только с тихим выдохом запрокидывает голову, и Энакин сейчас так близко к нему, что может почувствовать этот выдох кожей. По спине пробегают мурашки, когда он наклоняется ниже, так, что они соприкасаются носами. Энакин замирает в нерешительности, а потом на шею ложится теплая ладонь и притягивает ближе. Этот совсем невинный поцелуй почти похож на тот, который он представлял в своих фантазиях, только прибавилось ощущений от щекочущей кожу бороды. У Энакина совсем мало практики в этом деле, и ноги едва ли не подкашиваются, когда Оби-Ван, легко куснув за губу, целует глубже, откровеннее, и это не похоже ни на что из того, что Энакин когда-либо испытывал.

Теперь он сидит на коленях Оби-Вана, прижавшись настолько близко и вцепившись ладонями так крепко, как будто все это у него сейчас отберут.

– Тише, – шепчет Оби-Ван. – Какой ты быстрый.

Но Энакин хочет быть быстрым, лишь бы сбежать от своей неуверенности. Он снова и снова тянется за поцелуями, бесстыже ерзает и стягивает голубую футболку через голову, своя же остается на месте: Оби-Ван тормозит и даже не пытается его раздеть. Неужели он сомневается после той дурацкой истории с ноутбуком? Или просто не хочет? Энакин задницей чувствует, что очень даже хочет.

– Если ты из тех, кто не занимается сексом на первом свидании, то первое свидание у нас уже было, – шепчет Энакин, зацеловывая его шею. – И второе почти было. Давай решим, что это третье.

– Второе почти было? – глаза уже давно привыкли к темноте, и Энакин может разглядеть, как Оби-Ван вопросительно приподнимает бровь.

– На воздушном мосту.

– Мне никто об этом не сообщил, – Оби-Ван, наконец, делает хоть что-то и забирается руками под его футболку.

Энакин в ответ ощутимо кусает его в шею, на что Оби-Ван проводит по его спине короткими ногтями.

– Чего ты хочешь? – горячий шепот на ухо.

Энакин вздрагивает в предвкушении и… замирает в растерянности. Он сам не знает, чего хочет, но хочет этого очень сильно. Для начала им обоим не помешало бы раздеться. Вот он, Энакин, уже постарался и избавил Оби-Вана почти от всего ненужного. А Оби-Ван продолжает смотреть на него, ожидая ответа, оглаживая пальцами спину, но не спеша стягивать с него футболку. Мог бы и поторопиться! Энакин уже собирается сказать это вслух, когда осознание обрушивается на него громом среди ясного неба: если Оби-Ван начнет его раздевать, то увидит ярко-желтое бэт-безобразие, притаившееся под штанами! И это после Спанч Боба!

– Я… – былое смущение возвращается. Хочется сгинуть, провалиться под землю, сбежать куда-нибудь подальше – да хоть в данж.

– Давай начнем с самого простого, – предлагает Оби-Ван и сразу начинает.

Энакин шумно выдыхает, когда умелая рука сжимает его член через одежду, проводит вверх-вниз и трет головку. Да, с этого, пожалуй, действительно стоило начать, и ему бы расслабиться, но пока не получается: слишком силен страх в очередной раз выглядеть полным придурком. Решение приходит в голову внезапно.

– Зажмурься. И ни за что не открывай глаза, пока я не скажу.

Оби-Ван удивлен, но просьбу выполняет, и Энакин поспешно избавляется от дурацких трусов: в остальном ему стыдиться нечего.

– Готово, открывай.

– А, так ты не раздеваться стесняешься? Боюсь представить, что у тебя под штанами было, – закатывает глаза Оби-Ван.

– Да иди ты!

– Куда?

– А вот сюда, – Энакин кладет его руку к себе на член, и на этом его запас наглости иссякает.

Неискушенному в любовных делах Энакину хватает даже такой простой ласки: лишние мысли наконец-то покидают голову. Это не идет ни в какое сравнение с тем, когда приходилось справляться в компании собственной руки. Оби-Ван будто лучше него самого знает, как сделать так, чтобы ему было хорошо. И Энакину очень хорошо, он цепляется за плечи Оби-Вана, когда тот вплетает пальцы свободной руки в его растрепавшиеся кудри; закусывает губу, когда вдоль шеи проходится влажной дорожкой язык; не сдерживает стона, когда ладонь особенно сладко задевает головку. Он кожей чувствует, как Оби-Ван довольно улыбается, прижимаясь губами к его подбородку, и нужно совсем немного наклонить голову, чтобы эту улыбку сцеловать.

Ему хочется сделать что-нибудь для Оби-Вана – такое же приятное, такое же чувственное, и Энакин приподнимается, стянув его боксеры вниз. До этого момента Энакин дрочил только самому себе, но что делать с членом, он хорошо знает.

Полумрак комнаты наполнен тихими вздохами, поцелуями и всей той влюбленностью, которая накрыла Энакина с головой. Он кончает первым, испачкав ладонь и живот Оби-Вана. В голове приятная пустота, а тело совсем расслаблено, но Энакин не прерывает движений собственной руки. Он прижимается губами к шее Оби-Вана, оставляя на коже яркий крупный засос, и чувствует, как становятся крепче объятия, пока Оби-Ван с тихим стоном кончает ему в руку.

Потом они лежат в тишине, и Энакин смотрит на Оби-Вана: умиротворенное лицо, закрытые глаза, рука лежит на животе, бедра прикрыты одеялом. В тусклом оконном свете он выглядит моложе своих лет. Скомканная одежда валяется по всему дивану. Энакин ждет, что Оби-Ван заговорит первым – спросит о чем-нибудь или хотя бы скажет, что этой ночью ему все понравилось. Вот Энакину очень надо поговорить, зато Оби-Ван размеренно дышит и не делает больше ничего. Осознание приходит только теперь.

– Эй! – Энакин придвигается вплотную. – Только не говори, что ты собрался спать. Нам еще нужно поговорить о стольких вещах!

– Энакин… – Оби-Ван приоткрывает один глаз, а голос его звучит совсем устало.

В другой ситуации Энакин не стал бы его терзать, но…

– Ты ведь завтра уезжаешь, а я не обсудил с тобой ни одной твоей книги. Знаешь, мне так понравилось «Равновесие»…

– Если ты дашь мне выспаться, я завтра никуда не поеду.

– Правда? – Энакин не может сдержать радостной улыбки, но сонный Оби-Ван этого, к сожалению, не видит. – Ты останешься еще на день?

– Да хоть на неделю, – совсем тихо бормочет Оби-Ван, но Энакин слышит и запоминает.

Счастливый, он укладывается рядом, обнимая Оби-Вана со спины, и закрывает глаза.

Глава 10. Семь дней

Когда Оби-Ван просыпается один в пустой постели, весь вчерашний день кажется ему нереальным. Он оглядывается по сторонам, замечая на полке такую знакомую модель звездолета. В душе шумит вода. В беспорядке валяется одежда. Нет, это не сон – все случилось на самом деле. Оби-Ван улыбается, зарывшись лицом в подушку. Он и надеяться не смел на такой исход, когда всего сутки назад ехал на встречу и переживал как мальчишка на первом свидании. Давно он не чувствовал подобного! Теперь в его размеренную, упорядоченную жизнь ворвался Энакин, выломав дверь и растоптав латным сапогом всю сдержанность и хладнокровие. Впрочем, Оби-Ван не против такой бесцеремонности, вчерашний вечер позволил в этом убедиться, и если бы представилась возможность все переиграть, Оби-Ван ничего бы не изменил. Разве что сказал бы правду еще в самом начале, избавив их обоих от множества тяжелых моментов, которые они, так или иначе, выдержали достойно.

Шум в душе затихает, и Оби-Ван приподнимается, встречаясь взглядом с Энакином, на котором не надето ничего, кроме обмотанного вокруг бедер полотенца. Его влажные волосы вьются сильнее обычного, а кожа раскраснелась от горячей воды. Не смотреть очень сложно, да Оби-Ван и не пытается отвернуться.

– Доброе утро? – неуверенно спрашивает Энакин.

– Только что стало еще добрее, – Оби-Ван улыбается. – Иди ко мне.

Энакин выдыхает, словно до этого момента все еще сомневался, и усаживается на край дивана.

– Я счастлив, что провел эту ночь с тобой, а не в отеле, – говорит Оби-Ван и видит, как неуверенность окончательно покидает Энакина: тот сразу выпрямляется, расправив плечи, и смотрит с улыбкой. – Ты слишком хорош, чтобы променять все это на гостиничные полотенца. И спасибо, что разрешил остаться.

– Не за что, – пользуясь моментом, Энакин снова ныряет под одеяло. Оби-Ван ловит его, такого чистого и свежего после утреннего душа (или, если точнее, уже дневного).

– Для меня это было важно.

– Для меня тоже. А еще... еще ты вчера пообещал, – Энакин нависает сверху, Оби-Ван не делает ничего. – Остаться здесь на неделю. Я прекрасно слышал, как ты это сказал.

Все это он произносит с таким пылом, что Оби-Ван почти уверен: Энакин думал о его словах с тех самых пор, как проснулся. Думал, когда вылезал из постели, когда отмокал под душем и когда чистил зубы (от него совсем немного пахнет цветочным шампунем и очень сильно – мятной зубной пастой). Надо бы тоже привести себя в порядок.

– От своих слов я не отказываюсь, – Оби-Ван потягивается, а Энакин, поймав удачный момент, пытается получить свой первый за день поцелуй, но вместо губ умудряется чмокнуть подставленную ладонь. – Эй, никаких поцелуев до того, как я почищу зубы. Кстати, мне понадобится щетка. У тебя есть запасная?

– Была где-то.

Энакин явно недоволен. Наверняка в его планы входило поваляться в постели подольше (входило хотя бы с того самого момента, когда он напомнил про ночное обещание и не получил отказа), однако Оби-Ван решает отложить это до вечера. Встали они поздно, и Асоке он тоже обещал – будет нехорошо примчаться в аэропорт в последнюю минуту. А еще хочется умыться и поесть.

– Чем ты обычно завтракаешь?

– Что найду, тем и завтракаю, – пожимает плечами Энакин. – Хлопья, бутерброды, замороженная пицца. Ну, то есть уже размороженная, конечно. Могу сделать салат, если хочешь. Или сам что-нибудь приготовь, я не против.

Когда Оби-Ван с новенькой щеткой в руках стоит перед зеркалом в ванной, Энакин (уже одетый не только в полотенце) пытается организовать завтрак на двоих. Он все еще занят этим, когда заметно посвежевший Оби-Ван появляется на кухне все в той же голубой футболке с растянутым воротом и одолженных домашних шортах.

– Что у нас сегодня?

– Салат.

– Отлично.

Одним салатом сыт не будешь, а потому Оби-Ван заглядывает в холодильник. Вопреки ожиданиям, еды там навалом. Он достает молоко, яйца и четыре сочных немецких колбаски. Пока Оби-Ван занимается яичницей, Энакин заканчивает нарезать овощи, оставив их в большой миске дожидаться своего часа.

– Чай, кофе? – Энакин включает чайник и споласкивает под водой их вчерашние кружки.

– Угадай с одного раза, – Оби-Ван улыбается, а Энакин достает из шкафчика упаковку чая и засыпает его в кружку с планетами. Себе он заваривает кофе.

Поджаренные колбаски ароматно пахнут на всю кухню, а Энакин, уже внесший свой посильный вклад в приготовление завтрака, подкрадывается к Оби-Вану со спины и обнимает за талию. Оби-Ван чувствует, как основания шеи касаются мягкие губы.

– Хочешь, чтобы я отвлекся и наш завтрак сгорел? – Оби-Ван не отстраняется, довольно зажмурившись (пока Энакин не видит), и вместо ответа получает еще один поцелуй.

А потом он все-таки спасает завтрак.

Они сидят друг напротив друга. Энакин старательно нарезает единственную оставшуюся колбаску и шумно ерзает, то и дело бросая любопытные взгляды. Оби-Ван знает, что это может продлиться очень долго, а потому берет дело в свои руки.

– Ты можешь задавать любые вопросы, все в порядке.

– Даже бестактные? – оживляется Энакин.

– Не помню, чтобы раньше тебя это останавливало, – Оби-Вану весело: какой же огромной оказалась разница между гладиатором Вейдером и стеснительным студентом Энакином.

– Это другое!

– Ну ладно, ладно. Спрашивай уже.

Энакин молчит еще какое-то время, за которое успевает прикончить колбаску и опустошить чашку с кофе. Потом он подпирает щеку ладонью.

– Я хотел спросить про Дуку. Разве преподы зарабатывают столько? Серьезно, что ли? Если так, то я где-то в своей жизни свернул не туда.

Ага, думается Оби-Вану, у студентов тема денег часто бывает остра и тревожна. Ничего удивительного, что его смущает обсуждение таких вопросов, особенно с человеком, чей достаток явно выше.

– Дуку ведет несколько авторских курсов, но свое состояние он сделал не на этом, – Энакин весь обращается в слух, и Оби-Ван специально выдерживает паузу, прежде чем продолжить. – Инвестиции. В них он настоящий профи.

– А, ну здесь особый талант нужен, – энтузиазм сдувается так же быстро, как появился.

– Я бы сказал иначе: здесь нужна железная задница, на которой ты будешь сидеть, пока занимаешься всем этим. Дуку из тех, кто умеет долго и методично впахивать. И нервы у него покрепче, чем у нас с тобой.

– Тогда зачем ему преподавать?

– Из любви к искусству, – пожимает плечами Оби-Ван. – Людям доставляют удовольствие разные вещи, а когда денег на все хватает, можно многое позволить себе просто для душевного равновесия.

– На все хвата-а-ает, – мечтательно протягивает Энакин.

Яркое весеннее солнце светит прямо в окно этой маленькой кухни, на улице шумно и уже тепло, где-то на парковке ждет старушка Импала. Оби-Вану нравится быть здесь: смотреть на Энакина, говорить с ним, ловить его взгляд.

– Знаешь, если бы не Дуку, вряд ли мои книги увидели бы свет, – он улыбается. – Дуку постоянно присматривается к людям вокруг, находит тех, кого считает талантливыми, и помогает им. Они тоже не остаются в долгу, когда настает время.

– Здесь я согласен с Дуку, ты очень талантлив, – сначала неуверенно, а потом чуть смелее Энакин тянется к Оби-Вану, накрывая его ладонь своей. И куда только делся весь ночной запал?

– Хорошо, что ты так считаешь. Спасибо, – Оби-Ван переплетает пальцы Энакина со своими. На кухне по-прежнему пахнет жареными колбасками, омлетом и свежим кофе.

– И что же он сделал, этот твой Дуку?

– Помог выгодно вложить то, что я тогда имел. Когда я учился, то подрабатывал в книжном и снимал квартиру еще меньше твоей, – Энакин громко фыркает на такое замечание, но, кажется, ни капли не обижен. – Я смутно представлял, что буду делать, когда учеба закончится. Мне хотелось закрыть дверь на замок и просто заниматься своей первой книгой, ничего больше. Вся остальная жизнь за пределами этого казалась несущественной.

– Твоя первая книга. «Аллергия на жизнь».

– Да, это была она.

– Я ее сначала только из-за названия схватил. Потом втянулся.

И это настолько похоже на Энакина, что Оби-Ван смеется. Вряд ли Энакин, выбравший книгу по названию, ожидал получить историю о последнем оставшемся городе разрушенного мира. Но главный герой там гонщик и тоже не в восторге от песка, ничего удивительного, что «Аллергия на жизнь» не вернулась на магазинную полку.

– Мне нравится этот мир. Даже если там одна пустыня вокруг. И, знаешь, – Энакин улыбается. – Легко было представить себя на месте главного героя.

– И что бы ты сделал на его месте? – Оби-Ван догадывается, каким будет ответ, но хочет услышать его от Энакина.

– Да то же самое! Лучше рискнуть всем, чем сидеть в песке и жалеть всю оставшуюся жизнь!

Оби-Ван не уверен, что поступил бы так же, окажись он на месте своих героев. Бросить все, поверить легендам и отправиться навстречу неизвестности в поисках лучшей жизни? Он бы годами сомневался, взвешивая все «за» и «против». Но будь рядом с ним кто-то, похожий на Энакина, настолько же горящий идеей, кто знает, как бы всё сложилось тогда?

– А скажи... – Энакин подается вперед, захваченный интересом. – Там, за пустыней, все-таки есть жизнь?

Оби-Ван смеется.

– Никто не знает. А те, кто выяснил, никогда не расскажут об этом тем, кто остался в городе.

– Но ты автор этой книги! Как ты скажешь, так и будет.

– А ты как считаешь?

– Конечно, я хочу, чтобы это было правдой!

– Значит, так и есть. Видишь, в чем прелесть этой истории? Правда такая, какой ты хочешь ее видеть.

Энакин не сводит с него взгляда.

– А какой ее видишь ты?

– Я люблю книги, в которых есть хотя бы капля надежды, – Оби-Ван знает, что такого ответа слишком мало, а Энакину, как и многим на его месте, хочется узнать все до конца. – И некоторые вопросы должны оставаться без ответов. В этом главная ценность таких историй. Они остаются в твоих мыслях, ты сам можешь придумать, как будет дальше. Эта история становится и твоей тоже.

Оби-Вану кажется, что Энакин все равно продолжит расспрашивать, но вместо этого он послушно затихает, готовый слушать дальше. Оби-Ван не заставляет его долго ждать.

– Перед самым выпуском я получил наследство. Не такое, на которое можно жить и годами ни в чем себе не отказывать, но для меня тогда это были первые большие деньги, и я совершенно не представлял, что с ними делать. Когда у меня их не было, я думал, конечно, на что бы мог потратить, будь они у меня. А в тот момент настало время что-то решать. И я не придумал ничего лучше, чем оставить подработку, вложить все силы в одну единственную книгу и однажды проснуться знаменитым.

– О, так у тебя получилось?

– Ничего из этого я не сделал, – Оби-Ван откинулся на спинку стула, наблюдая, как пляшут по потолку солнечные зайчики. – Дуку очень вовремя спросил о моих планах. Тогда-то он и помог вложить мои деньги так, чтобы они были полезны для меня очень и очень долго. Так и случилось. Я несколько лет работал над «Аллергией на жизнь» и нашел издательство, готовое иметь со мной дело.

– И тогда ты проснулся знаменитым.

– Я ни разу еще не просыпался знаменитым, – смеется Оби-Ван, он говорит чистую правду. – Моя первая книга просто была одной из сотен других чьих-то первых книг, попавших на полки в магазин. Особых денег писательство не приносит, знаешь ли. Для того, чтобы на это жить, нужно быть писателем с мировым именем. Я не из них, ты об этом знаешь.

– Это временно! – Энакин придвигается ближе и смотрит с такой искренней уверенностью, что Оби-Ван тоже готов поверить буквально во все.

– Если бы я сделал так, как планировал сначала, то был бы в себе разочарован и вряд ли смог бы взяться за вторую книгу так скоро. Или забросил бы все это дело вообще. Но раз у меня были деньги и было время, то почему нет?

***

Позавтракав, они заезжают в отель за вещами Оби-Вана. Он ничуть не жалеет о том, что напрасно оплатил номер, в котором не ночевал. Когда они забирают Асоку, она держит при себе все, что могла бы сказать, зато внимательно приглядывается к шее Оби-Вана. И ухмыляется. Последними в машину загружаются помятые Коди и Рекс, под правым глазом которого красуется свеженький наливающийся фиолетовым фингал. И тут Асока не выдерживает.

– Я смотрю, все вчера офигенно провели время, и только я всю ночь просидела в хостеле!

– Это не то, чему стоит завидовать, – отзывается Коди, потирая ушибленный бок.

– Зато другой парочке – очень даже можно.

– Зависть – плохое чувство, – посмеивается Оби-Ван, а Энакин на мгновение касается его бедра, чуть сжимая.

Они катаются по городу, заезжают в аптеку (с фингалом Рекса надо было что-то делать) и останавливаются у окошка МакАвто, набрав с собой бургеров. Когда наступает время прощаться, Асока делает селфи на память: 212-й легион в полном составе.

– Ну что, ты готов? – обращается Оби-Ван к Энакину, когда они только вдвоем идут к парковке.

– Готов к чему?

– Ты же хотел порулить? – он улыбается, увидев восторг на лице Энакина. – Надеюсь, права у тебя с собой.

– Всегда с собой!

Довольный Энакин запрыгивает на водительское сиденье, и прежде чем заводить мотор, благоговейно проводит кончиками пальцев по рулю и приборной панели.

– Она прекрасна, – с трепетом выдыхает он и, наконец, поворачивает ключ зажигания.

Водительские навыки Энакина безупречны, и Оби-Ван позволяет себе выдохнуть – он ожидал, что тот буквально ворвется на городские дороги, рискуя втянуть их в неприятности. Но Энакин соблюдает правила, и Оби-Вану становится немного стыдно за то, что он успел надумать. Ровно до тех пор, пока впереди не начинает маячить выезд на автомагистраль.

– Куда мы едем?

– Туда, где нам никто не помешает.

На губах Энакина хитрая улыбка, и Оби-Ван убеждает себя, что здесь нет никакого подвоха.

– Сейчас ты узнаешь, на что способна эта красавица, – объявляет Энакин, стоит им выехать на магистраль, и все слова тонут в реве двигателя.

Достаточно нескольких минут, чтобы Оби-Ван успел забрать назад всю похвалу, мысленно адресованную Энакину минутами ранее: прямо сейчас он абсолютно ужасен.

«Первый и последний раз. Это первый и последний раз», – решает Оби-Ван, вжавшись в спинку кресла. Он устремляет взгляд к приборной панели, готовый увидеть цифры, из-за которых в будущем получит немалый штраф, однако со скоростью все в порядке: Энакин выжимает из Импалы ровно столько, чтобы подобраться к верхней разрешенной правилами границе. И ничего не превышает. Только теперь Оби-Ван позволяет себе дышать немного спокойнее. По встречной проносятся автомобили – гораздо быстрее, чем привык Оби-Ван. С самого первого дня за рулем он ни разу не пытался так гонять. Конечно, надо будет сделать Энакину замечание и серьезно с ним поговорить, но только не теперь, пусть лучше следит за дорогой. Сам же Энакин выглядит таким счастливым, что всерьез на него разозлиться очень сложно.

– Но я ничего не нарушил! – уже потом хмурится Энакин, изгнанный с почетного водительского места. – Все было по правилам! Я умею быстро ездить, серьезно. Я давно занимаюсь в автошколе и...

– Вот на их машинах и гоняй, – Оби-Ван непреклонен, и его руки еще подрагивают (совсем немного). – Есть в этом мире вещи, к которым следует проявлять хотя бы каплю уважения.

– Уважение к машинам – это скорость. Почему? Да потому, что только скорость раскрывает весь их потенциал.

И Энакин, очевидно, всем сердцем верит в то, что говорит. Спорить здесь бесполезно. Оби-Ван лишь устало качает головой.

– Ладно. Тогда прояви уважение ко мне.

– Как скажешь, – Энакин сидит, скрестив руки на груди, и смотрит перед собой, пока Оби-Ван разворачивается, чтобы отвезти их домой.

Они едут в тишине, которую нельзя назвать уютной – от Энакина так и веет досадой и недовольством. Оби-Ван же считает, что поступил правильно. Он, конечно, не спец в машинах, но вряд ли такое обращение пойдет на пользу его старушке, не говоря уже о том, что они могли попасть в аварию, будь Энакин хоть трижды профессиональный гонщик. Оби-Ван решает оставить этот разговор до лучших времен, иначе вечер рискует закончиться тем, что они окончательно разругаются и Энакин выставит его на улицу.

– Почему ты играешь? – Оби-Вану действительно интересно, и он надеется, что «Космические герои» отвлекут Энакина от обид.

– Хотел хоть где-то быть сильным и крутым.

И теперь Оби-Ван понимает, почему Энакин сделал Вейдера таким похожим на себя самого.

– Ты не выглядишь слабым, – он не преувеличивает: Энакин хоть и стройный, но далеко не хрупкий и не кажется хилым.

– Это сейчас, – Энакин бездумно гладит пальцами приборную панель. – Когда я только начинал играть, то был совсем дрищом.

– И это все?

– Нет, конечно, – Энакин, наконец, поворачивается к нему. – Как ты уже заметил, я люблю космос. Поэтому мне зашли «Герои», и сейчас я играю потому, что интересно. А ты сам почему играешь? Только не говори, что и сюда тебя Дуку позвал.

– Ну нет, все было наоборот: это я позвал Дуку. И Квинлана тоже позвал.

– Какого еще Квинлана?

– А, извини, – иногда Оби-Ван успевает забыть, как же мало Энакин раньше общался с другими игроками кроме срачей в общем чате. – Его ник Queen.

– Ага, придурок этот. Ясно, – Энакин равнодушно пожимает плечами.

– Не такой уж и придурок. Ты очень удивишься, когда узнаешь, что он за человек.

– Не особо хочу знать. Я вообще-то про тебя спрашивал.

– Ну хорошо, про меня – так про меня, – Оби-Ван мягко улыбается, стараясь выглядеть дружелюбным и готовым оставить позади их стычку из-за старушки Импалы, должен же кто-то сделать первый шаг? – Мне были нужны особые впечатления. Эффект присутствия. Когда ты пишешь о Лондоне, то легко можешь отправиться в Лондон. Или в Нью-Йорк. Или в маленький городок где-то в Финляндии, про который в мире никто не слышал. Все это гораздо проще, чем слетать в космос. И вряд ли я хоть когда-нибудь побываю в космосе сам.

– Полно фильмов и книг, – Энакин откидывается на спинку сиденья, провожая взглядом последние лучи заходящего солнца; воздух, прогревшийся за день, до сих пор теплый, и им так приятно дышать через открытое боковое окно. – На любой вкус. Я бы не сказал, что в «Героях» этого космоса больше.

– Ты прав, не больше. Дело в другом. В «Героях» космос становится чем-то обычным. Ежедневной рутиной, почти такой же, как поездка на работу, а перелеты с планеты на планету удивляют не меньше, чем рейсы самолетов, – они как раз проезжают мимо ароматной пиццерии, и успевший проголодаться Оби-Ван ненадолго сбивается с мысли. – Еще в таких играх люди. Много людей. А о людях я пишу куда больше, чем о космосе.

– На следующем перекрестке направо, – подает голос Энакин, продолжая смотреть в окно.

Они сворачивают на узкую улочку, где Оби-Ван останавливается у обочины.

– Эй, – он протягивает руку, касаясь плеча Энакина. – Посмотри на меня.

Энакин, выдержав секундную паузу, поворачивается.

– До сих пор дуешься?

– Нет, – зато выражение лица такое, что сразу становится ясно: дуется. – Я не маленький ребенок и понимаю, как нужно обращаться с машиной. Я не сделал ничего из того, что могло бы ей навредить.

– Дело не в машине, а в тебе, – Энакин сразу подрывается, ожидавший вместо этого, как думает сейчас Оби-Ван, услышать что-нибудь банальное, вроде «дело во мне». – Тише, тише. Я уверен, что ты отлично водишь. Я всего лишь хочу сказать, что даже самому опытному водителю нужно привыкнуть к машине, за руль которой он садится в первый раз. Ты пока не привык, это очевидно. И машину, даже если это такая модель, как Импала 59-го, можно починить или купить новую, а с человеком это не работает.

Импала трогается с места, и те несколько минут, что они едут к парковке, проходят в молчании. Оби-Ван упрямо смотрит на дорогу, не позволяя себе взглянуть на Энакина и краем глаза, а тот в ответ – как назло – не говорит ничего.

– Ты... важен мне. И я за тебя беспокоюсь, – он пытается снова, и вместо уже привычного молчания получает крепкие объятия.

– Прости, – пылко шепчет Энакин. – Я все понимаю, правда. Прости меня.

Последний камень падает с души, и потому возвращение в маленькую студенческую квартиру приносит только радость. В это время суток здесь совсем темно, а из приоткрытого окна тянет ночным воздухом. В доме Оби-Вана есть большой балкон, в такие вечера там особенно хорошо проводить время. Энакин по старой привычке скидывает кеды в угол, а когда это замечает, то возвращается, чтобы поставить их ровно. Оби-Ван не может сдержать улыбку: надо будет однажды сказать ему, что трусы с мультяшным принтом, не самая новая одежда и валяющаяся обувь – вовсе не то, о чем стоит переживать так сильно.

– Какой же я голо-о-одный, – доносится из спальни-гостиной, где Энакин переодевается в домашнее. – Хочешь есть?

– Хочу, – а вот готовить этим вечером Оби-Ван уже не хочет. – Закажем пиццу? Я угощаю.

– Раз угощаешь, то сегодня мы съедим самую вкусную пиццу, которую ты когда-либо пробовал, – Энакин достает телефон, открывая приложение. – Какую любишь?

– Маринару.

– Это с морепродуктами, что ли? – он листает меню в поисках нужной пиццы.

– Это такой соус. Ты не пробовал?

– Не-а. Вот и попробую.

Энакин кидает большую Маринару в корзину, а следом за ней – еще одну большую, только сырную. Мигает уведомление: доставка ожидается через час.

– Мы, конечно, могли заказать в ближайшей пиццерии, там доставят сразу, но как я могу предложить тебе не самое лучшее? – он разводит руками.

– Что ж, у нас есть целый час. Чем займемся? – Оби-Ван старательно игнорирует чувство голода, в конце концов, ждать осталось недолго. Энакин окидывает его долгим взглядом и придвигается ближе.

– Ты хорош собой, устроен в жизни и добился многого. Почему ты до сих пор один?

Рано или поздно этот вопрос прозвучал бы. И, если честно, Оби-Вану невыносимо хочется сказать правду, развеяв последние иллюзии, которые каким-то чудом могли уцелеть у Энакина на его счет. Лучше бы сделать это не на пустой желудок, но что уж теперь-то? Вопрос задан.

– Я встречался с разными людьми. С очень разными. Какие-то отношения были серьезными, какие-то – ближе к флирту с привилегиями, но каждый из этих людей рано или поздно говорил мне одно, – с виноватой улыбкой он выдерживает паузу. – Ты слишком все усложняешь, Оби-Ван. Вот так они говорили, и в этом дело.

Вопреки всему Энакин не выглядит расстроенным, озадаченным или хотя бы капельку удивленным: он лишь пожимает плечами, словно был готов услышать именно это.

– Ты сложный, согласен. Зато я – человек простой. Пойдем в постель.

Энакин хватает Оби-Вана за руку, потащив к дивану, который они сегодня даже не потрудились собрать. Видимо, не зря.

– Целый час, представляешь, – он тянется за поцелуем, которого ждал с самого пробуждения, и в этот раз Оби-Ван его не останавливает – наоборот, он охотно отвечает, придвигаясь ближе.

Они заваливаются на диван, и Энакин, пользуясь моментом, нависает сверху; касается губами вчерашней отметины на шее Оби-Вана; одной рукой выправляет его рубашку из брюк и пытается расстегнуть. Получается медленно. Оби-Ван не помогает, но и не препятствует; он ждет, что будет дальше, отвечая на поцелуи и разрешая Энакину делать, что вздумается. Вчера тот растерялся, а сегодня выглядит куда увереннее, и Оби-Вану интересно, к чему это приведет. А Энакин расправляется с пуговицами и принимается за брюки. Щелкает пряжкой ремня, расстегивает молнию. Забирается рукой под резинку трусов. Оби-Ван хочет помочь, но пальцы сжимаются на его запястьях.

– Я сам, – говорит Энакин. И продолжает.

В этот раз Оби-Ван позволяет ему вести и просто ловит момент, поддавшись плавным движениям ладони. Это длится и длится, подобно особому способу медитации, а потом прерывается самым наглым образом:

– Оби-Ван... – он чувствует тяжелое дыхание Энакина на своей шее. – Научи меня чему-нибудь новому.

Сделать то, что он просит, несложно – почти все будет новым с таким-то опытом. Это льстит: отзывчивость Энакина, страсть и желание быть к нему, Оби-Вану, ближе.

– Ложись на спину, закрой глаза и ни о чем не думай.

Энакин блаженно растягивается на смятом одеяле. В этот раз они не выключили свет, и Оби-Ван может разглядеть россыпь мелких родинок, когда задирает домашнюю футболку. Под штанами обнаруживаются обычные серые боксеры (много месяцев спустя Оби-Ван узнает, что сзади на них притаился логотип NASA, но в этот раз он остается незамеченным). Оби-Ван наклоняет голову, касаясь губами кожи внизу живота. Энакин шумно выдыхает и приподнимается на локтях.

– Что ты…

– Не подглядывай, – перебивает его Оби-Ван и совсем легко кусает туда, куда только что целовал.

– Как же я тогда научусь?

– По ощущениям, – Оби-Ван усмехается, наблюдая, как Энакин падает обратно на спину, пряча лицо в сгибе локтя.

Он тянет вниз резинку трусов – времени на долгие вступления нет. Энакин делает вдох, явно собираясь сказать что-то еще, но давится собственными словами, когда Оби-Ван смыкает губы вокруг его члена. Он на пробу пару раз двигает головой вверх-вниз, отстраняется, проходится языком по всей длине, срывая с губ Энакина первый тихий стон. Все это для него по-новому, и Оби-Вану хочется разделить с ним каждое мгновение.

Он не торопится, и Энакин, сначала зажатый, понемногу расслабляется, привыкая к такому необычному для себя уровню близости. Оби-Ван медленно берет глубже, головка упирается в горло, а Энакин бесстыже стонет, сжимая пальцами одеяло. Все это длится недолго: совсем скоро Энакин начинает двигаться сам, и когда наступает тот самый момент, Оби-Ван принимает его полностью.

Стоит только вытереть губы, как в дверь звонят – раньше, чем они оба ожидали. Оби-Ван спешно застегивает штаны, оставляя прибалдевшего Энакина валяться на диване. Теперь у них есть пицца и целая ночь впереди.

***

Когда наступает утро, Оби-Ван просыпается от грохота, невнятной возни и тихих ругательств проспавшего учебу Энакина, который слишком торопится, а потому самые обычные действия по закону подлости занимают больше времени, чем обычно. Он честно пытается опять уснуть, но через десять минут понимает: бесполезно.

– Прости, – Энакин скачет на одной ноге, натягивая джинсы. – Не хотел тебя будить.

Так начинается второй день из тех семи, что Оби-Ван собирается провести в этом городе и в этой постели.

Время летит, и ночи на двоих каждый раз слишком быстро сменяются утром. Энакин много учится, и работа его никуда не делась. Однажды он возвращается таким уставшим, что лишь аромат хорошо прожаренного стейка не дает ему отключиться. Оби-Ван старается сделать лучше каждый из дней, проведенных в этой маленькой квартире.

В пятницу Энакин, наконец, может расслабиться. После ужина они идут на прогулку, и Энакин показывает Оби-Вану настоящую смотровую вышку, откуда открывается вид на ночной город.

В субботу они, довольные и выспавшиеся, весь остаток дня проводят в постели. Оби-Ван успел многому научить Энакина, и тот оказался способным учеником.

А в воскресенье наступает время прощаться. Энакин провожает Оби-Вана к машине и долго целует, прежде чем решается отпустить.

– Ты пойдешь со мной на свидание? – спрашивает он, пока Оби-Ван не успел еще хлопнуть дверью своей Импалы.

– Ты спрашиваешь об этом после того, как мы…

– Пойдешь или нет?

– Пойду.

– Отлично, – Энакин довольно улыбается. – Тогда освободи для меня время. Это будет нечто особенное.

Модельки Вейдера и Переговорщицы



Diran2021.10.04 12:09
Провел отличный выходной с этим текстом!

Читается запойно. Атмосфера сразу зацепила. Вы с читателем не церемонитесь и используете слэнг напропалую, не какой-то универсальный и "вроде как на слуху", а прям наживую - и это лучшее, что вообще можно сделать в такой теме. Веришь в существование "космических героев")) Чаты - просто огнище. Перечитывал по нескольку раз, представляя себе всех их - персонажей ЗВ и одновременно не персонажей.

Мне все-таки показалось некоторой натяжкой то, насколько глубоко опытный в играх Энакин обманулся вплоть до самоудовлетворения с мечтами об образе, но я в целом понимаю, зачем вы это сделали должна же быть в Кеноби какая-то загадка. И, несмотря на мое отношение к самой ситуации, наблюдать, как они из нее выходили, было удовольствием: и виновато-стеснительный Оби-Ван, и обиженно-стыдливый Энакин... За них переживаешь и умиляешься одновременно, потому что весь текст очень улыбательный и добрый. Оби-Ван вообще концентрат комфорта и уюта вышел.

Спасибо за историю!)

П.С. оффтоп: фанат ф1 рыдал горючими слезами, потому что все тоже та-а-ак зависит от ресурсов команды и вытекающих из них характеристик болида, оооох))) Но Энакин очевидно говорил о куда как более местечковых соревнованиях, в которых это выражено и вправду меньше.

yourwinterpanda2021.10.05 16:23
Спасибо большое за отзыв!

Вдвойне приятно знать, что твой текст зашел автору, чьи работы давно и прочно в числе любимых)

Небольшое пояснение насчет слишком наивного Энакина: тут еще сыграло роль, что несмотря на его опыт в играх, с социальным взаимодействием у него все плохо чуть менее, чем полностью. Он у нас парень закомплексованный и нелюдимый (истории про его фейлы в межличностном общении это раскрывают как раз), и тут вот такой прекрасный Оби-Ван нарисовался, а Энакин и рад обмануться - на него обратили внимание! На протяжении всех событий он пребывает в таком конфетно-букетном состоянии, что не особо и задумывается о том, что может быть какой-то подвох)

И да, соревнования Энакина - это конечно далеко не уровень ф1, тут речь идет о стритрейсинге.
shurf2021.10.06 16:00
как перестать улыбаться, щеки уже болят...)
спасибо за такую светлую и софтовую историю, от которой лечятся болезни и проходят морщины))
Elhen2021.10.07 17:09
Обалденная история, прочитала на одном дыхании, не отрываясь от дороги и работы. <3
Я не геймер и, возможно, что-то прошло мимо меня, но все равно было ужасно весело и здорово. Игровой сленг нисколько не мешает, только придает очарования этой истории и создает нужную атмосферу. А уж юмор просто потрясающий. Я себе наржала лет на десять.)

Чаты просто огненные. Их можно полностью растаскивать на цитаты. До сих пор ору выпью.
И отдельное спасибо за отсылку к многорукости оригинального Гривуса.
little_galra2021.10.08 01:24
shurf спасибо исцеляющей силе мморпг задротства!)

Elhen мы с соавтором изо всех сил старались сохранить баланс между игровой атмосферой и самой сюжетной веткой, чтобы тем, кто не геймер, всё равно было понятно, даже если и не на все сто процентов. Спасибо за фидбек в том числе по этому вопросу. И спасибо за добрые слова, приятно знать, что работа зашла <3
Леориэль2021.10.10 11:09
прекрасные обикины с бородатой красивой пеговорщицей оби-ваном и энакином, которого никто не хотел раньше брать в пати!

очень смеялась, особенно, когда начинаешь въезжать в переписку в игровом чате!)
yourwinterpanda2021.10.11 08:59
Леориэль спасибо за отзыв! Всегда приятно читать о том, что читатели смеялись, потому что эта работа призвана дарить радость (слез и стекла фандому хватает и без этого), а раз людям смешно, то она со своей задачей справляется ❤
Azazelium2021.11.16 10:57
Фаворитизм за ЗВ!!!
:'D
yourwinterpanda2021.11.18 08:25
Azazelium поднимаем фандом с колен 😅
цитировать