Западные книги и фильмы 3-15К;количество слов: 6413
автор: Пэмдар
бета: Efah

За день до выстрела

саммари: Выстрел «Старкиллера» уничтожил Вселенную — впервые было убито столько живых существ за одно мгновение, слишком много энергии высвободилось разом. Но Вселенная защищается, поэтому снова и снова посылает Кайло в день накануне выстрела, чтобы он предотвратил катастрофу.
Хакс не верит в эту безумную историю. Он думает, что его похитил сумасшедший.
примечания: Написано на ФБ 2021 для команды fandom Kylo and Hux 2021
предупреждения: Сила не так работает, похищение, поцелуй без согласия, путешествия во времени, временная смерть персонажа
Хакс шел по коридору рядом с Кайло, подстраиваясь под его скорость. Не хотелось прийти на аудиенцию к Сноуку вторым, но и выглядеть слишком торопливым на глазах подчиненных, если они попадутся на пути, тоже было нежелательно.

Вдруг Кайло споткнулся, схватился руками за голову и издал болезненный вопль. Следом сорвал маску и отбросил ее в сторону.

От неожиданности Хакс тоже остановился.

— Рен? — позвал он раздраженно. Глупо было терять время из-за внезапного приступа мигрени у Кайло, или озарившего его видения, или что там обычно происходит с форсъюзерами.

Кайло принялся удивленно оглядываться, словно не узнавал место вокруг себя. Потом его взгляд остановился на Хаксе.

— Рен, что ты… — начал Хакс, когда Кайло неожиданно оказался перед ним, сжимая его плечи и вглядываясь в лицо с такой настойчивостью, словно надеялся увидеть там ответы на все тайны Вселенной.

Руки на плечах держали мертвой хваткой, но именно от этого полубезумного взгляда Хакс впервые ощутил укол тревоги. Кайло и в здравом уме был сложен в общении. Как с ним мириться, если он так долго смотрел в Силу, что окончательно сошел с ума?

Хакс решил воззвать к голосу разума и произнес:

— Не думаю, что Верховный лидер будет в хорошем настроении, если мы заставим его ждать.

Фраза словно сломала что-то в Кайло, на его лице на мгновение отразились разочарование и боль, которые тут же превратились в усталость. Удивительно, как быстро сменялись его эмоции, какими яркими они были. Хакс не привык видеть его без маски. За этим калейдоскопом оказалось так увлекательно наблюдать, что даже тревога отошла на второй план.

Кайло отпустил Хакса, подобрал маску и со всей силы ударил ею по стене, потом еще раз, превращая в осколки. Как ни странно, он больше не походил на безумца. Скорее на человека, у которого выдался тяжелый день и которому нужно выплеснуть раздражение.

Хакс подождал, пока Кайло успокоится, поправил форму и сказал:

— Ты закончил? Нас все еще ждут.

Сейчас в коридоре никого не было, и Хаксу не терпелось оказаться в более людном месте.

Кайло уже выглядел вполне адекватно, и тем удивительнее было, когда он протянул руку и Силой призвал бластер Хакса в свою ладонь. Затем развернулся и пошел в противоположную сторону.

Единственным чувством, которое заставило Хакса сделать несколько шагов следом, было возмущение. Как этот ублюдок посмел? Однако инстинкт самосохранения вскоре взял контроль над телом, заставляя остаться на месте и не идти за сумасшедшим форсъюзером.

К сожалению, ровно в то же мгновение Кайло обернулся и недвусмысленным жестом велел следовать за ним. Хакс нехотя подчинился.

— Что, позволь спросить, ты делаешь? — прошипел Хакс, надеясь, что ярость замаскирует усиливающийся страх.

— Похищаю тебя, — ответил Кайло безразлично, словно говорил о плохом завтраке.

Перед следующей фразой пришлось взять небольшую паузу, чтобы убедиться, что голос звучит ровно.

— И зачем ты это делаешь?

Кайло на мгновение остановился и посмотрел на Хакса, словно раздумывая над ответом. Наконец он сказал:

— Потому что убивать тебя я уже пробовал. Это не помогает.

**~*~**


Все произошло слишком быстро, и некоторое время Хакс просто не мог поверить, что это реально. Но он не стал бы генералом, если бы не умел приспосабливаться к меняющейся обстановке.
Кайло решил их предать или просто свихнулся. Не так уж и неожиданно, если вспомнить все его предыдущее поведение. Но они на базе «Старкиллер», полной военных. Очень быстро их заметят, и Кайло обезвредят, а Хакс отправится на встречу со Сноуком один и первым доложит о случившемся. Как бы Сноук ни ценил Кайло, даже он не будет держать рядом сумасшедшего. Хакс наконец-то вздохнет спокойно.

Но чем дальше они шли, тем большее напряжение чувствовал Хакс. Кайло вел себя странно — то есть страннее обычного. Он сворачивал в самых неожиданных местах, иногда заходил в пустую каюту, чтобы выйти из нее буквально через пару минут, или просто останавливался и жестом приказывал не двигаться.

Так или иначе, на пути им до сих пор не попался ни один штурмовик. На камеры Хакс тоже не особенно надеялся — вряд ли те, кто увидят их идущими рядом, заподозрят неладное.

Поэтому он испытал огромное облегчение, когда они вышли к летному ангару. Здесь кипела жизнь — всюду сновали штурмовики и техники, вдалеке удалось заметить даже нескольких офицеров.

Хакс убрал руки за спину и не без злорадства произнес:

— Шутка затянулась, Рен. Советую тебе бросить оружие и начинать молить Верховного лидера о пощаде.

Кайло словно не услышал. По его губам пробежала мрачная улыбка.

— Обожаю эту часть… — пробормотал он тихо, потом повернулся к Хаксу и сказал громче: — Есть два варианта. Первый — я беру тебя за руку, ты не сопротивляешься, не отстаешь и не делаешь глупостей. Вторая — я выстрелю тебе в ногу и потащу за собой. Оба сработают. Поверь мне, я проверял. Что выбираешь?

В глазах Кайло отражалась непоколебимая уверенность в собственных словах. Хакс почувствовал холод, зарождающийся в сердце и медленно распространяющийся по венам. Ангар внезапно перестал казаться таким уж безопасным местом.

Раньше Хакс испытывал к Кайло самые разные чувства, но сейчас осталась одна безграничная ненависть. Не за угрозы физическому здоровью, а за то, что заставлял выбирать между двумя неправильными вариантами. Такое с ним проделывали слишком часто за его не особенно долгую жизнь.

Но это научило Хакса, что в первую очередь нужно остаться в живых, а потом уже разбираться с остальным.

— Первый, — процедил он сквозь зубы.

Кайло довольно кивнул и схватил его за руку. Не за запястье или локоть, как ожидал Хакс, а обхватив своей ладонью его, как делают с детьми.

От удивления Хакс практически не отреагировал, когда прозвучал первый выстрел, — Кайло не глядя пальнул в штурмовика, стоящего у одного из кораблей.

Дальше началось безумие. Кайло таскал Хакса от одного укрытия к другому и стрелял в штурмовиков, прерываясь только тогда, когда ему нужно было подхватить с пола новое оружие или использовать Силу, чтобы швырнуть кого-нибудь в стену. Удивительно, как он умудрялся проделывать все это одной рукой.

Хакс действительно мог только стараться не отставать. На задворках сознания билась отчаянная мысль — все решат, что они с Кайло заодно. Что он тоже предает Первый Порядок, и его отдадут под трибунал. Другая мысль любезно подсказывала, что до этого не дойдет, потому что его прямо сейчас убьет случайный выстрел.

Но этого не происходило и не происходило. Периодически Кайло толкал Хакса в сторону или заставлял пригнуться, и выстрелы волшебным образом пролетали над их головами. Будь у Хакса время подумать, он наверняка оценил бы мастерство или магию, что бы это ни было.

Наконец Кайло толкнул Хакса в последний раз и отпустил его ладонь, отчего тот пролетел дальше, чем позволяли законы физики, и приземлился в кресле. Ремни тут же застегнулись сами собой.

Они уже были в шаттле. Хакс еще слышал выстрелы за спиной, но Кайло не обращал на них внимания. Он уселся в кресло пилота и запустил двигатели.

Вот теперь точно все, понял Хакс. Он часто представлял свою смерть на борту взрывающегося корабля, но ведь не так глупо.

— Нас собьют при взлете, — поражаясь собственному спокойствию, произнес Хакс.

— Попытаются, — Кайло имел наглость беззаботно пожать плечами, затем взялся за штурвал.

Хакс хотел возмутиться, но его прижало к креслу. Двигатели взревели, и шаттл рванул вперед.

**~*~**


Их не сбили. Кайло увернулся от всех попыток и окончательно избавился от преследователей, нырнув в скопление метеоритов. Хакс не мог поверить, что они выжили. Все произошло так быстро.
Но теперь впереди были только звезды и ни одного корабля Первого Порядка. Кайло включил автопилот и расслабленно откинулся на спинку кресла. Хакс расценил это как приглашение к светской беседе.

— Надеюсь, ты понимаешь, что подписал себе смертный приговор, — произнес он, стараясь не думать о том, что теперь будет с ним.

Взгляд Кайло блуждал по Хаксу оценивающе, что невероятно нервировало.

— Я собираюсь рассказать тебе, в чем дело, даже если ты не поверишь, — наконец начал Кайло. — Но есть надежда, что это хотя бы избавит меня от дальнейших вопросов.

Хакс ждал, пока в голове у него проносились варианты. Предательство? Желание присоединиться к Сопротивлению? Попытка взять власть в свои руки? Плохое настроение?

— Все началось, когда ты выстрелил из «Старкиллера».

Такого ответа Хакс не ожидал.

— Я полностью уверен, что еще не делал этого, — заметил Хакс.

Кайло его проигнорировал и продолжил:

— Ты уничтожил Хосниан. Впервые в истории Вселенной было убито столько разумных существ за одно мгновение. Слишком много энергии высвободилось разом.

Против воли Хакс испытал трепет, тревогу, смешанную с восторгом. Пусть Кайло и бредил, но если только представить, что выстрел пройдет по плану…

Разумеется, Кайло нужно было испортить настроение.

— Вселенная не выдержала, она взорвалась за одно мгновение. Что по человеческому восприятию времени заняло около стандартного года, — Кайло нахмурился. — Хотя в некотором роде он еще не выстрелил. И стреляет прямо сейчас. Секунда, растянувшаяся на вечность.

На мгновение Кайло показался Хаксу старше, чем он есть, но наваждение быстро пропало.

— Разумеется, Вселенная защищается, — снова появилась мрачная усмешка, от которой у Хакса мурашки бежали по коже. — Сила посылает меня в день, когда выстрел еще не произошел, чтобы я остановил его. Я начинаю рядом с тобой в коридоре снова и снова. Сначала я думал, что нужно просто убить тебя и уничтожить Старкиллер, но это не помогало. Что-то мешало, и выстрел все равно производили. Я пробовал снова и снова, но словно сама удача была против. Ты не поверишь, но однажды я буквально умер от кирпича, упавшего на голову. Потом я сменил тактику и помогал Сопротивлению уничтожить Старкиллер, но не убивал тебя. В последние два раза все складывалось так хорошо, что я почти поверил, что получилось. Но проходит год, и каждый раз происходит одно и то же. Ты умираешь, следом умираю я — и начинаю все заново.

Хакс осмысливал услышанное. Как бы невероятно это ни звучало, но такая версия многое объясняла. Перед глазами до сих пор мелькали лазерные выстрелы и метеориты, от которых Кайло уворачивался в последний момент, как по волшебству.

С другой стороны, Кайло — опытный воин, пилот и форсъюзер. Он мог справиться и так. То, что у него проблемы с головой, казалось более вероятным.

Но, очевидно, Кайло верил в то, что говорил. Хакс решил исходить из этого. Он покрутил его версию в голове и спросил:

— Почему Сила не пошлет тебя раньше? Хотя бы на пять лет, когда «Старкиллер» еще не готов, и его проще уничтожить.

— Я не знаю, — ответил Кайло раздраженно. Наверное, в самом деле не знал. — Может быть, сегодняшнего дня достаточно. Может быть, это все неправда. Я просто умер, и Сила пытает меня за мои грехи.

В его словах было столько боли, что Хакс не удержался и поинтересовался:

— Сколько раз ты уже начинал с сегодняшнего дня?

Кайло посмотрел ему в глаза и ответил:

— Слишком много.

Повисла тишина. Хакс не знал, что сказать, а Кайло снова вглядывался в его лицо, словно искал ответы на тайны Вселенной. Или, может быть, тени других реальностей.

Затем быстрее, чем может уловить глаз, Кайло приблизился, положил руку Хаксу на затылок и впился своими губами в его.

В первую секунду Хакс даже не понял, что происходит. Во вторую сжал губы, не давая чужому языку проникнуть внутрь. Кайло не столько целовал, сколько трогал его языком, словно желая почувствовать вкус.

Наконец Хакс толкнул Кайло в грудь и ударил по лицу. Не лучший его удар, но руки не слушались. К счастью, это помогло, и Кайло вернулся в свое кресло.

Хакс чувствовал, как по телу разливается холодная паника. Его взяли в плен ради выкупа или информации? С этим можно было работать. Похитили ради бредовых идей о спасении Вселенной? Странно, но не нереально. Но если мотивы Кайло более плотские...

Теперь Хакс окончательно убедился в сумасшествии Кайло. Каюта шаттла вдруг показалась очень тесной.

— Успокойся, этого больше не повторится, — произнес Кайло, глядя на звезды. Сначала Хакс подумал, что тот залез ему в голову, но потом понял, что просто дышал слишком часто. — Это было на память о другом тебе. Я понимаю, что ты — не он. Ты не жил со мной год, не имеешь того опыта. И не будешь иметь, я больше не пойду по этой ветке реальности.

Вопреки инстинкту самосохранения, Хакс чуть не спросил почему, но вспомнил боль в глазах Кайло и решил, что не хочет знать ответ.

**~*~**


Они приземлились, точнее, практически упали посреди пустыни. Не похоже, что Кайло заботила судьба шаттла.
— Мусорщики очень быстро растащат его на запчасти, — пояснил он. — Больше мы им воспользоваться все равно не сможем.

Выйдя вслед за Кайло наружу, Хакс принялся хмуро оглядываться. Темнело, и жара спадала, но он понятия не имел, как добраться до цивилизации. Шансы сбежать казались все призрачнее.

— Джакку? — спросил Хакс. — Эта дыра?

— Мы здесь давно не были, — пожал плечами Кайло, затем критически осмотрел Хакса с головы до ног. — Сменную одежду достану позже, пока просто оботри форму песком.

Хакс непонимающе нахмурился. Звучало примерно как предложение выстрелить самому себе в ногу — абсурдно и болезненно.

Поняв, что Хакс не собирается повиноваться, Кайло демонстративно закатил глаза и взмахнул рукой, вызывая миниатюрную песчаную бурю.

— Но зачем? — возмущенно воскликнул Хакс, когда перестал кашлять и тереть глаза. — Это бесполезно, мою форму все равно узнают.

— Возможно, узнают, — не стал спорить Кайло. — Но, увидев, что она грязная, поймут, что ты далеко от своей армии. Значит, не опасен. Значит, тебя можно игнорировать.

Оглядев Хакса, Кайло сделал еще один жест. Хакс почувствовал песок в рукаве и сапоге, посыпавшийся вниз, и с ужесом осознал, что это то, во что превратилось его последнее оружие. С каких пор Кайло так умел? Чувство беззащитности, охватившее Хакса, причиняло практически физическую боль.

Кайло неторопливо пошел вперед, давая понять, что разговор окончен. Некоторое время Хакс не шевелился, раздумывая, затем двинулся следом.

Медленная молчаливая прогулка провоцировала блуждание мыслей. Хакс умышленно отставал на пару шагов и буравил широкую спину взглядом. Хотелось найти камень и ударить им Кайло по голове, а потом еще несколько раз, чтобы наверняка. Вряд ли это поможет выжить посреди пустыни, но, несомненно, поднимет настроение.

Их отношения и раньше нельзя было назвать теплыми, сейчас же Хакс ненавидел его больше всех живых существ в Галактике. А ведь Кайло намекал, что в одной из версий времени они были близки. Как такое возможно?

Хакс все еще не верил в эту бредовую историю с несколькими линиями вероятности, но идея, попав в голову, не желала уходить. Солдаты обожали сплетничать, и про Кайло ходили самые разные слухи. Одни считали, что он хранит свою девственность во имя какого-то темного ритуала. Другие — что он устраивает со своими рыцарями оргии каждый седьмой день. Тоже, разумеется, во имя темного ритуала. Темные ритуалы — единственное, в чем все мнения сходились.

Интересно, какой Кайло был бы в постели с Хаксом? Грубый или осторожный? Полный эмоций или безразличный?

Возникающие мысли казались настолько неуместными, что ужасали, но Хакс списал их на стресс и попытку разума любыми средствами спастись от размышлений посерьезнее. Например, о будущем и шансах выжить. Или о том, как тяжело идти по песку.

— Не мог выбрать планету поцивилизованнее? — проворчал Хакс, поравнявшись с Кайло. — То есть, практически любая другая бы подошла.

Кайло бросил на него взгляд и сказал:

— Однажды я возил тебя на Хосниан. Знакомил со счастливыми семьями, показывал заповедные места природы и шедевры искусства. Даже водил на заводы в надежде впечатлить достижениями науки и техники. Думал, это поможет убедить тебя не стрелять из «Старкиллера».

— Помогло? — мрачно спросил Хакс.

— Нет, — ответил Кайло. — Тебе даже местные пирожные не понравились.

Хакс не понимал, как демонстрация процветания кучки людей за счет остальных должна была убедить его хоть в чем-то, какими бы вкусными пирожные ни были. Тем более если в тот раз Кайло тоже его похитил.

Поддерживать беседу больше не хотелось, поэтому остаток пути до первых признаков цивилизации они преодолели молча.

Уже совсем стемнело, когда они вышли к поселению — кучке домов вдоль единственной улицы. Местные жители либо демонстративно не смотрели в их сторону, либо, наоборот, разглядывали пристально и угрожающе. Хакс и так особенно не надеялся, но теперь убедился окончательно, что здесь ему помощи ждать неоткуда.

Кайло прямым ходом подошел к какой-то старухе и принялся тихо переговариваться с ней. Потом достал бластер и протянул его рукоятью перед. Старуха приняла подношение, сплюнула под ноги и махнула головой в сторону.

Хакс держал спину ровной и не позволял нервам взять верх, но мысленно оплакивал потерю бластера. С ним против Кайло у него был хоть маленький шанс.

Не обращая на Хакса внимания, Кайло пошел в указанном направлении и вскоре выкатил небольшой спидер, выглядящий так, словно вот-вот развалится.

— Ты хочешь нас убить? — спросил Хакс, недоверчиво разглядывая спидер.

— Этот нас не убьет, — заверил Кайло, забираясь на сиденье. — В отличие от того, который продают на другой стороне улицы.

Хакс оглянулся, слабо надеясь, что упустил какой-то путь к отступлению. Но он увидел только недовольных людей, которых становилось все больше на улице. Почти все они держали в руках странные предметы — наверняка очень полезные в быту и очень тяжелые. В направленных на Хакса взглядах явственно читалось, что свалившимся с неба чужакам здесь не рады.

Кайло терпеливо подождал, пока Хакс заберется на сиденье за его спиной, и только после этого рванул вперед.

**~*~**


Сложно было следить за временем в темноте, к тому же периодически зажмуривая глаза от летящего песка, но в конце концов они остановились. Хакс не знал, чего ожидал, но точно не одинокой хижины, приткнувшейся у небольшой скалы. Кайло слез со спидера и вошел внутрь. Некоторое время ничего не происходило, потом раздалось гудение, и в окнах зажегся свет.
Хакс оглянулся. Над ним было небо, полное звезд, вокруг — пустыня. Он нехотя пошел внутрь.

Внутри хижина оказалась куда больше, чем снаружи. Хакс заметил стол с двумя табуретками, кухонную утварь и гудящий насос в углу, качающий воду. Значит, под землей скважина. На противоположной от входа стене была дверь, ведущая в другую комнату.

— Здесь раньше жил отшельник, — Кайло набрал воды в канистру, потом заполнил две миски, превращая порошок на дне в еду. — Никто не знает, что с ним случилось, но это безопасное место.

Хакс хотел сказать, что рядом с Кайло нигде не безопасно, но сдержался. Они сели за стол рядом. Со стороны, должно быть, выглядело почти мирно. Хакс не позволял себе обмануться ни на секунду, но отказываться восполнить энергию было бы верхом глупости, поэтому он съел свою порцию

— Что теперь? — спросил Хакс, допив предложенную воду.

— Теперь мы пойдем спать.

Кайло поднялся и прошел в соседнюю комнату, не закрыв за собой дверь. Сквозь проем Хакс видел, как тот разделся, оставшись только в штанах, и завалился на край кровати.

Разумеется, у отшельника была только одна кровать. Вряд ли стоило надеяться на комнату для гостей где-нибудь под полом. Но нужно отдать отшельнику должное, излишним аскетизмом он не страдал и в некотором комфорте себе не отказывал. Кровать вполне вместила бы двоих.

Хакс оценил свои шансы. Каменный пол, который уже терял накопленное за день тепло. Круглый стол, слишком маленький, чтобы на нем уместиться. Ни кресла, ни лавки. Правильное решение только одно. Разумно было бы сохранить свое тело в максимально работоспособном состоянии.

Никакие разумные доводы не могли заставить его переступить порог спальни.

— Ложись спать, Хакс, — устало пробормотал Кайло. — Мы это уже проходили, хоть ты и не помнишь. Воспаление легких тебе не понравилось.

Здесь, посреди пустыни, в тусклом свете ламп в историю Кайло было проще поверить. Наконец Хакс решился. Он вошел в темную комнату и лег на другом краю кровати, не раздеваясь.

Хакс вспомнил недопоцелуй в шаттле, то отчаянное безумие, которое охватило Кайло. Сейчас не хотелось рассуждать о гипотетической возможности их отношений и сексуальных привычках Кайло. Хотелось просто оказаться на другом конце Галактики, а не в одной кровати с сумасшедшим и непредсказуемым форсъюзером.

Тусклый свет в соседней комнате колебался, заставляя тени плясать по потолку спальни. Кайло лежал, повернувшись спиной, но Хаксу казалось, что тот в любую минуту повернется и одним движением отправит его в полет до соседней стены, переломав все кости. Или протянет руку и обхватит за талию, а потом притянет ближе к себе. Неизвестно, чего Хакс опасался больше.

Однажды Кайло уже проявил признаки сексуального влечения к Хаксу, значит, мог проявить и второй, вопреки своим обещаниям. Возникла мысль попытаться использовать это в своих интересах, но тут же исчезла. Это была та сфера, в которой Хакс так и не научился притворяться.

«Один час», — приказал себе Хакс. У него почти всегда получалось проспать ровно столько, сколько он запланировал. Нужно проспать час, восстановить немного силы и убедиться, что Кайло крепко спит. А потом взять спидер и поехать в обратную сторону. Куда угодно, лишь бы подальше отсюда.

Хакс заставил себя медленно вдохнуть и позволил усталости взять свое.

Без часов он не мог сказать точно, сколько удалось проспать, но когда Хакс открыл глаза, было еще темно. Кайло успел переместиться на спину, но, к счастью, оставался на своей половине кровати.

Казалось, он крепко спал, но едва Хакс сделал попытку подняться, как чужая рука обхватила его запястье.

— Первая ночь — самая сложная, — тихо заговорил Кайло. Хакс чувствовал, как кровь стынет в жилах. — Мне снятся кошмары о прошлых жизнях, и я не всегда могу вспомнить, кто я сейчас. А ты так боишься, что начинаешь делать глупости и вредишь себе. Каждый раз в одно и то же время, но разными и на удивление креативными способами.

— Отпусти меня, — процедил Хакс сквозь зубы.

— Завтра, — пообещал Кайло, не разжимая хватки. — Сейчас спи.

Хакс не верил, что у него получится. Но ничего не происходило, сердцебиение постепенно успокоилось, и сознание медленно погрузилось во тьму.

**~*~**


Когда Хакс проснулся, Кайло уже был в другой комнате и сооружал завтрак, который ожидаемо ничем не отличался от ужина.
Зайдя в комнату, служившую кухней, Хакс воспользовался примитивным умывальником, потом сел за стол и принялся за предложенную пищу. Они снова поели молча.

При свете дня, проникающем сквозь окна, ситуация казалась чуть менее безнадежной. Хакс до сих пор серьезно не пострадал, и, похоже, Кайло не собирался вредить ему в ближайшее время. Осталось только дождаться подходящей возможности для побега.

— Здесь есть вода и хватит еды минимум на месяц, — начал вдруг Кайло, прерывая молчание.

Хакс посмотрел на него недоверчиво. Ему не нравилось, к чему все идет.

— Нет, — сказал он. — Ты же не собираешься бросить меня здесь?

— Здесь ты будешь в безопасности, — с нажимом произнес Кайло. — Мне нужно связаться с Сопротивлением и передать им информацию. Когда все закончится, я вернусь за тобой.

Хакс понимал, что это значит. Кайло заберет спидер, и пустыня вокруг послужит идеальной тюрьмой.

Кайло будет уничтожать дело его жизни, а Хакс будет сидеть здесь без возможности что-либо сделать.

— Нет, — повторил Хакс. — Не смей. Оставишь меня, и я обещаю, что живым ты меня не найдешь.

Он не был уверен в серьезности своей угрозы, но по лицу Кайло пробежала тень. Хаксу не хотелось думать о том, что это значит.

— Я не брал тебя с собой раньше в этой точке, — Кайло хмурился. — Я не смогу гарантировать твою безопасность.

Тон Кайло выражал сомнение, но Хакс уже почувствовал брешь и знал, что пробьет ее. Он сложил руки на груди, глядя в ответ непреклонно.

— Ты точно не сможешь гарантировать мою безопасность, если оставишь меня здесь.

Удар попал в цель. Кайло зло прищурился, но потом нехотя кивнул.

— Хорошо. Набери воды.

Кайло принялся собираться, и некоторое время в его действиях сквозила агрессия, как у маленького избалованного ребенка, которого заставили делать уборку. Это забавляло, но вскоре он снова вернулся к мрачной сосредоточенности.

Хакс не жаловался. Не хотелось, чтобы Кайло передумал и все-таки оставил его здесь.

Собравшись, они сели на спидер в том же порядке, что и вчера, — Кайло за рулем, Хакс сзади. Солнце уже припекало, и теперь обдувающий лицо ветер был спасением.

В этот раз ехали медленнее, словно Кайло пытался оттянуть время прибытия в цивилизацию. Только когда на горизонте показались дома, он заговорил:

— Тебе придется потерпеть меня до тех пор, пока они не взорвут Старкиллер. Потом я отвезу тебя туда, куда скажешь. Хоть в Первый Порядок, хоть на самую дальнюю планету Галактики. Я понимаю, что… Я знаю, как ты ненавидишь терять контроль. Как только со Старкиллером будет покончено, я оставлю тебя в покое. Я обещаю.

Что-то в его сухом и обреченном тоне склонило чашу весов в голове Хакса. На мгновение он смог поверить, что все, ранее сказанное Кайло, правда. Снова и снова повторяется один и тот же сценарий, только в разных декорациях. Кайло и Сопротивление взрывают Старкиллер, а Хаксу остается бессильно наблюдать. И главное, это даже не приводит к спасению Вселенной. Они просто начинают все с начала. Изощренная пытка, о которой он не помнит.

Но Кайло сказал, что никогда не брал с собой Хакса в этой точке. Значит, он не знал, что может произойти.

Не давая себе времени подумать, Хакс ударил каблуком сапога по трубе спидера, вышибая ее, потом протянул руку мимо Кайло и дернул руль влево.

Он успел подготовиться, поэтому вовремя оттолкнулся и спрыгнул, кубарем покатившись по песку. Кайло повезло меньше — рефлекторно он все еще сжимал руль, но спидер уже занесло, потом закрутило, и он врезался в бархан на значительном расстоянии от Хакса.

Хакс не стал тратить время, чтобы рассмотреть, как там дела у Кайло. Вряд ли того убьет небольшая авария. Не теряя больше ни секунды, Хакс побежал в сторону города.

Это оказался другой город — немного больше и многолюднее того, в котором они были вчера. Хакс даже успел заметить вдалеке разномастные космические корабли. Значит, есть надежда сбежать с этой проклятой планеты. Он забежал за угол, прижался к стене и попытался отдышаться.

Сердце бешено колотилось в груди, каждый вдох давался с трудом, и тело болело от резкого приземления, но впервые за последние сутки Хакс чувствовал себя хорошо. Словно ему развязали руки и сняли мешок с головы.

Он дал себе несколько минут, чтобы прийти в себя, отряхнул песок и выпрямился. Кайло все еще не появился, а значит, у него был шанс.

С высоко поднятой головой Хакс вышел из-за угла. Но ему удалось сделать всего несколько шагов, прежде чем что-то укололо его в шею. В следующее мгновение все потемнело.

**~*~**


Хакс позволил себе не открывать глаза сразу, как только пришел в себя. Несколько мгновений он потратил на борьбу с отчаянной паникой, которая угрожала вырваться из глубины его сознания.
Свобода была так близко, и оттого лишиться ее снова оказалось тяжелее, чем в прошлый раз. Наверное, Кайло его все-таки догнал.

Но следом Хакс осознал, что его запястья скованы за спиной. Страх иного рода заползал в голову. Что-то не складывалось. Зачем Кайло отключать его и связывать? Он настолько силен, что ему это просто не нужно. И странный укол в шею это не объясняло.

Подобные мысли, вопреки их тревожности, заставили взять себя в руки. Хакс медленно открыл глаза и огляделся. Он сидел на полу, подпирая спиной стену, в небольшой комнате, обшитой металлом. Похоже, отсек старого корабля.

Хакс не чувствовал полета, и это давало надежду, что они еще на Джакку. С другой стороны, он не знал, сколько пробыл без сознания. Корабль мог успеть взлететь и приземлиться на другом конце Галактики.

Отсек был совсем пустой — ни мебели, ни полок, ни привязанного к стенам барахла. Как будто его специально очистили от всего потенциально опасного. Не успел Хакс обдумать свои варианты, как дверь в противоположной стене открылась.

Вошедший незнакомец не был Кайло, хотя тоже носил маску. Она не закрывала всю голову, а только лицо, и напоминала те, которые надевали в древних племенах на некоторых отсталых планетах. Кажется, маска была деревянной, но сложно было сказать наверняка из-за покрывающей ее красно-желтой краски. Сквозь прорези на Хакса смотрели на удивление внимательные серые глаза.

Если бы не эти глаза, то Хакс засомневался бы, что незнакомец был человеком. Тот носил на спине странный плащ то ли из меха, то ли из перьев какого-то животного, а его ногти выглядели очень острыми.

Незнакомец присел на корточки перед Хаксом, не переставая его внимательно рассматривать.

— Генерал? — наконец спросил он.

Хакс не отвечал. Незнакомец едва ли подходил под определение члена вражеской армии, поэтому Хакс не собирался сообщать ему даже свое имя и звание.

Но, кажется, осмотр незнакомца удовлетворил. Он поднялся и молча вышел, снова заперев Хакса в отсеке.

Замечательно. Сначала сумасшедший форсъюзер, теперь дикарь. Хакс и предположить не мог, что будет скучать по Кайло.

Едва он успел подумать об этом, как в его голове раздался до боли знакомый голос:

«Хакс?»

— Кайло? — Хакс принялся рефлекторно оглядываться, но ожидаемо никого не обнаружил. Тогда он спросил: — Ты можешь меня слышать?

«Да, — ответил Кайло. — Это сложнее, когда общаешься не с форсъюзерами, но у меня было много времени попрактиковаться. Ты в порядке?»

И теперь он спрашивает, в порядке ли Хакс. В других обстоятельствах Хакс обязательно посмеялся бы над иронией происходящего.

— Я был в порядке, пока ты не решил меня похитить, — не удержавшись, сказал Хакс. — А теперь меня перепохитил какой-то маньяк в перьях.

Повисшая пауза была такой долгой, что Хакс начал думать, что снова один в своей голове.

«Можешь закрыть глаза и представить его?»

Хакс подумал над предложением и решил подчиниться. Кайло был знакомым злом, а от его нового похитителя можно было ожидать чего угодно.

Зажмурившись, Хакс попытался воссоздать образ — грубую маску, плащ из перьев, жилистые руки и ноги. Он не знал, сработало ли, потому что Кайло опять молчал очень долго. Наконец в голове снова зазвучал голос:

«Я его знаю. Подожди, я скоро приду за тобой».

В голове зазвенело, и Хакс решил, что на этом странный сеанс связи закончен.

Поднявшись, Хакс обошел отсек, но так и не нашел ничего, что могло бы помочь. Наручники за спиной казались на удивление легкими, но не поддавались попыткам освободиться. В итоге Хакс сел на то же место напротив стены и принялся ждать.

К счастью, ждать пришлось недолго. Вскоре с той стороны двери стали слышны звуки борьбы — как будто что-то тяжелое бросали в стены. И снова, и снова. Ни криков, ни ругательств, только молчаливое сражение.

Хакс не отрывал взгляда от двери. Наконец все стихло, и она отъехала в сторону. На пороге стоял Кайло.

Кто бы мог подумать, что однажды Хакс будет так рад его видеть.

Кайло вошел в комнату, держась за стену, и практически свалился на пол рядом с Хаксом.

— Кайло? Ты ранен? — позвал Хакс, пытаясь заметить какие-либо повреждения.

Кайло подтянулся на руках и тоже сел, подперев спиной стену. Затем разжал кулак — на его ладони оказалось два дротика. Он сухо рассмеялся.

Теперь Хаксу действительно стало страшно.

— Это охотник за головами, — пояснил Кайло. — Мы с ним раньше уже несколько раз сталкивались. Опытный ублюдок. Перед тем как обменять свою цель на вознаграждение, он вкалывает ей яд. Противоядие есть только у него, и о том, где его взять, он говорит, только когда получит деньги и окажется в безопасном месте.

— Он вколол мне что-то в шею, — Хакс почувствовал, как по спине стекает холодный пот.

— Это не то. Он усыпил тебя, — успокоил Кайло. — Потому что еще не знал, когда будет обмен и захотят ли за тебя заплатить. Просто ты выглядел как потенциальная цель, поэтому он утащил тебя на свой корабль.

Хакс еще раз посмотрел на дротики в руке Кайло.

— Он отравил тебя?

Кайло только кивнул. Он не делал попыток подняться.

— Тебе нужно найти противоядие? — нажал Хакс, удивляясь его спокойствию.

— От двух доз ничего не спасет. Я умру через пару часов.

Хакс замер, переваривая информацию. Он пытался никак не выразить все те чувства, которые сейчас боролись за верховенство в его голове.

Из всего калейдоскопа эмоций Хакс решил остановиться на возмущении как наиболее знакомом и безопасном.

— Как ты вообще умудрился попасть под выстрелы? — обвинил он зло. — Ты ведь форсъюзер.

Форсъюзер. Опытный воин. Сумасшедший. Неизменная величина в жизни Хакса, которая вот-вот исчезнет.

— Я не единственный форсъюзер во Вселенной.

На это Хаксу нечего было ответить.

— Этот ублюдок даже не должен быть сейчас на Джакку… — пробормотал Кайло тихо, словно разговаривал сам с собой. — Такое ощущение, что Вселенная решила прекратить мои мучения раньше, когда поняла, что я опять иду не по тому пути.

На мгновение Кайло задумался о чем-то, потом повернулся к Хаксу. Они сидели очень близко.

— Но если ты продержишься еще пару часов, то это будет первый раз, когда я умер раньше, — в голосе Кайло снова появились эмоции. — Может быть, это верный путь. Не стреляй из «Старкиллера». Возможно, именно ты сможешь все прекратить. Пожалуйста, Хакс.

— Ты сам говорил, что вы уже взрывали Старкиллер, и это не помогало, — сказал Хакс, стараясь не задумываться, слышал ли он раньше, чтобы Кайло о чем-то так просил. — Сомневаюсь, что твоя ранняя смерть поможет.

На лице Кайло отразилась злость, и это немного успокоило.

— Если бы ты видел все те жизни, что видел я…

— То, возможно, уже нашел бы решение, — грубо перебил Хакс. Затем, руководствуясь внезапным вдохновением, спросил: — А ты можешь мне показать?

Кайло смотрел на него как на внезапно заговорившую статую.

— Ты не представляешь, о чем просишь, — наконец ответил Кайло, и Хакс понял — это не было «нет».

— У тебя есть другие планы на ближайшие два часа?

Он уже знал, что выиграет этот спор.

**~*~**


Хакс очнулся и принялся судорожно хватать ртом воздух. Он помнил, что Кайло снял с него наручники, а потом прижал свои пальцы к его вискам и…
— Ты — Верховный лидер? — спросил Хакс, когда смог отдышаться и вспомнил, как разговаривать.

Кайло с усмешкой пожал плечами.

— Я был не так уж и плох.

— А Экзегол и секретный флот Палпатина? Когда ты собирался рассказать мне об этом?

— После взрыва Старкиллера, — не смущаясь, ответил Кайло. — По одной проблеме за раз.

Хакс лежал на полу, хотя и не помнил, как там оказался. Грудь болела, но он усилием воли заставил себя сесть и произнес:

— Еще.

Вот теперь Кайло выглядел немного смущенным.

— Следующие несколько раз тебе не понравятся.

— Еще, — с нажимом повторил Хакс. — В первой линии мало полезной информации. Я должен понять, что ты упустил.

Кайло вздохнул и прикоснулся пальцами к его вискам.

Он был прав — Хаксу не понравилось. Наблюдать за мучительными попытками Кайло выяснить, что происходит, было само по себе неприятно, но потом началась настоящая пытка.

Хакс глазами Кайло смотрел, как тот снова и снова убивает других Хаксов разнообразными и порой жестокими методами. Первые несколько раз Кайло убеждал себя, что так нужно для дела, но потом просто срывал злость и раздражение. Иногда он делал это прямо в коридоре, в котором приходил в себя.

Когда Хакс очнулся в следующий раз, то у него болело уже все тело. Он немного подумал и решил не подниматься с пола.

— Еще.

Дальше было немного легче. Кайло перестал убивать другого Хакса и вместо этого сосредоточился на уничтожении Старкиллера. Обычно ничего не выходило, но иногда случались удачные попытки. Однако потом Кайло умирал и начинал сначала. События проносились перед глазами, и Хакс пытался понять, чего не хватает.

Неожиданно водоворот картинок остановился. Хакс открыл глаза и увидел потолок знакомого отсека. Он повернул голову к Кайло и вопросительно посмотрел на него.

Было удивительно, что еще не прошло два часа. Возможно, не прошло и пятнадцати минут, но Хакс чувствовал себя постаревшим на целую жизнь.

Кайло тоже выглядел неважно. Он побледнел, по его лицу стекали капли пота.

— Следующие два раза… — начал Кайло после паузы. — Не уверен, что тебе стоит их видеть.

Хакс хотел было сказать, что вряд ли что-то сравнится с тем случаем, когда Кайло скормил его птицам, но в последний момент остановил себя.

— Мне нужна вся картина, — произнес он вместо этого.

Снова тяжелый вздох и нехарактерно мягкое прикосновение к вискам.

Вскоре Хакс понял, почему Кайло не хотел ему это показывать.

Первый раз был… Слишком интимным, слишком личным. Хакс смотрел на другого себя и чувствовал, что вторгается в чужую историю без разрешения.

Другой Хакс и Кайло пролетели вместе через всю Галактику. На Крэйте они впервые поняли, что не хотят убить друг друга. На Кеф-Бире впервые поцеловались, когда удачно ушли от погони. Секс с Кайло оказался разным — медленным и осторожным, грубым и страстным. Тому Хаксу нравилось и то, и другое.

Умерли они очень глупо — от рук пиратов, которым задолжал Хан Соло. Сначала, как водится, Хакс. Потом Кайло, сразу после.

Второй раз, за исключением мелких деталей, почти полностью повторял предыдущий. С той лишь разницей, что теперь Кайло был готов к нападению и жестоко убил всех пиратов.

А потом его и другого Хакса убило обрушившимся потолком.

Хакс открыл глаза. Он по-прежнему лежал на полу, но голова теперь покоилась на коленях Кайло. Лицо было мокрым.

— Я же говорил, — прошептал Кайло, поглаживая его по волосам.

Наверное, он был прав — смотреть не стоило. Хакс не приблизился к решению разгадки, потому что во время просмотра его разум занимала настойчивая мысль. Каково это — целовать Кайло по-настоящему?

— Яд передается через слюну? — спросил Хакс.

Но рука, гладившая его волосы, остановилась, и ответа он уже не получил.

Не важно. Теперь Хакс знал точно, что нужно делать.

**~*~**


Кайло споткнулся, схватился руками за голову и издал болезненный вопль. Следом он сорвал маску и с размаху ударил ею по полу. И еще пару раз.
Потом он оглянулся, посмотрел на Хакса и разочарованно произнес:

— Ты все-таки выстрелил.

Хакс улыбнулся и ответил:

— Да. Но зато я нашел решение нашей проблемы.

Смотреть на ошарашенное выражение лица Кайло было приятно. Еще приятнее было осознавать, что все сработало, и Хакс смог вернуться, сохранив воспоминания. Иначе речь, которую он готовил год, пропала бы зря.

Сейчас как раз был идеальный момент, чтобы ее озвучить.

— Я понял одну очень важную вещь. Старкиллер — это идея. С тех пор, как она зародилась во Вселенной, ему суждено было выстрелить. Если бы не я отдал приказ, это сделал бы кто-нибудь. Если его уничтожить до выстрела, то его построят заново. Сейчас или через сто лет — не важно. Идея, пришедшая в голову одному, придет и другому. Это неизбежно.

Кайло все еще хмурился и осматривал Хакса с головы до ног, словно не верил своим глазам. Хакс понадеялся, что тот следит за мыслью, и продолжил:

— Ты все время пытался его уничтожить, и в этом была твоя ошибка. Его не нужно уничтожать. Ему нужно дать выстрелить.

— Но выплеск энергии от уничтожения Хосниана…. — начал Кайло.

Хакс прервал его жестом. Сейчас начиналась лучшая часть.

— Кто сказал, что нужно выстрелить в Хосниан? — Хакс улыбнулся. — Необязательно уничтожать столько живых существ одновременно, чтобы продемонстрировать силу. Представь на секунду, что Старкиллер все-таки выстрелит, но не в Хосниан, а в Эгзегол, уничтожая разом весь флот Палпатина.

Можно было практически увидеть, как крутятся мысли в голове Кайло. Наконец он прищурился и посмотрел на Хакса с одобрением.

— Именно, — продолжал Хакс. — Это поставит Первый Порядок в беспрецедентную политическую позицию. Половина Галактики будет чтить нас как героев за уничтожение Палпатина, другая половина будет бояться, что мощь Старкиллера обернется против них. Не обернется, но остальным про это знать необязательно.

— Сноук не одобрит, — сказал Кайло, но теперь он тоже улыбался, догадываясь, какой будет ответ. Хакс не стал его разочаровывать.

— Ты ведь уже свергал его. Эта часть мне особенно понравилась. Думаю, отсюда мы и начнем.

Некоторое время они стояли посреди коридора и смотрели друг на друга, улыбаясь. Потом Кайло, со свойственной ему тактичностью, испортил момент.

— Подожди, — начал он. — Как тебе вообще удалось все вспомнить?

— Медитации, — ответил Хакс. — Консультации с форсъюзерами. Уверенность в своей правоте. Я фактически убедил Вселенную, что мне тоже нужно сохранить воспоминания.

Еще Хакс полагался на чистую надежду, что все получится, но об этом Кайло знать необязательно.

Казалось, на этом вопросы должны были закончиться, но Кайло превзошел сам себя и спросил:

— Но зачем ты опять взорвал Хосниан, когда уже придумал план? Я тебе был не нужен, ты мог бы осуществить его с того момента, где я тебя оставил. Зачем так рисковать?

Хороший вопрос. Тот самый, который Хакс задавал себе целый год.

Он все еще злился на Кайло — за похищение, за многочисленные убийства, за сам факт его существования. Больше всего за то, что тот прожил за них обоих жизни и получил опыт, о котором Хакс не мог даже мечтать. И все-таки…

— Я хочу, чтобы ты увидел, как мой план приведет к успеху, — сказал Хакс после паузы. — Я хочу, чтобы ты был рядом со мной, — и не мог предсказать, что произойдет дальше.

Хакс хотел узнать Кайло — его привычки, его мысли, его вкус — так же хорошо, как Кайло узнал Хакса. Несправедливо, что Кайло знал его лучше. Равновесие необходимо было восстановить. К тому же некоторые идеи, однажды забравшись в голову, так и не желали никуда уходить.

Идеи рождались во Вселенной для того, чтобы быть воплощенными.

Кайло разглядывал его в ответ с нескрываемым удовольствием.

— Думаю, мы оба сможем еще не раз удивить друг друга, — произнес он и шагнул ближе.

Хакс чувствовал, как перед ними расстилается новая реальность, и был уверен, что она ему понравится.
цитировать