Олдскул 3-15К;количество слов: 3286
автор: Max Lenskiy

Тайный Дун Че Лао Рен

саммари: В новый год У Сянь придумывает хитрый план, как встретить праздник со всеми своими старыми друзьями и врагами, и за одно отхватить кучу подарков.
На календаре был двадцать пятый день первого зимнего месяца. До нового года оставалась неделя.
«Самое время устроить небольшой переполох!» - подумалось Вэй У Сяню, и он спрятал какую-то вещицу в бархатный мешочек.
-Идём, гэгэ, - сказал он Лань Чжаню.
-Мгм. Куда?
-В башню Кой, конечно!
-… - Лань Ван Цзы в недоумении посмотрел на него.
-Да, да, я знаю, меня там не любят. И всё же…
Меньше чем через сутки, Вэй У Сянь и Лань Ван Цзы стояли в главном зале башни Кой, окружённые заклинателями из великих орденов. Как назло, там как раз было какое-то собрание.
-А тебе смелости не занимать! – усмехнулся Цзян Чэн. – Явиться в главный штаб врага, как ни в чём не бывало!
-Дядя, на этот раз он точно не уйдёт! – Цзинь Лин вытащил меч.
-Спокойно, спокойно, Цзинь Лин. – осадил его Цзян Чэн. - У этого подлеца наверняка есть какой-то план, не мог же он просто прийти сюда…
-Нет у меня никакого плана, – глаза У Сяня смеялись. – Я пришёл объявить временное перемирие на грядущую неделю. Ровно до нового года.
Заклинатели насторожились и начали перешёптываться. Наконец, вперёд вышел Цзинь Гуан Яо.
-Какая нам от этого выгода? – спросил он.
-Неправильный вопрос. – Усмехнулся Вэй У Сянь.
-Какая выгода от этого тебе? – подал голос Не Хуай Сан.
-А вот это правильный вопрос. – У Сянь достал из-за пазухи свиток, развернул его, и в воздух поднялся едва заметный зелёный дымок. – Давайте прикинем: я – старейшина И Лин, Магистр Дьявольского Культа, один из самых сильных заклинателей в истории, а вы – кучка заклинателей уровня… чуть выше среднего. Убить меня вам не под силу, тем более, когда на моей стороне Лань Чжань. Я же с лёгкостью могу подкараулить вас в тёмных переулках и перебить по одному, было бы желание. С другой стороны, вы постоянно путаетесь у меня под ногами. Так вот, подписание этого контракта взаимовыгодно для нас с вами. Вы не трогаете меня, а я не трогаю вас. Контракт составлен Лань Чжанем и мною, содержит тёмную и светлую магию, поэтому после подписания на неделю у всех нас будут связаны руки. Давайте жить дружно! Что скажете?
-Звучит вполне разумно. – Цзинь Гуан Яо окинул взглядом контракт, и… подписал его.
Со стороны могло показаться, что он лишь мельком взглянул на него, но Цзынь Гуан Яо успел внимательно изучить всё написанное, и даже оценить степень риска.
Все остальные заклинатели слегка замялись, но вскоре начали подходить и подписываться. В конце концов, Цзинь Гуан Яо имел определённые авторитет и влияние, и подвергать сомнению его решения никому не хотелось. Наконец, все подписи были собраны, и У Сянь демонстративно поставил в самом низу свою.
-Что ж, а теперь мы хотим внести ещё одно предложение! – сказал он.
-Я так и знал! – взвился Цзян Чэн.
Вэй У Сянь хитро прищурился.
-Не волнуйся, братишка, это была идея Лань Ван Цзы, так что она безобидная. Я только немного её развил. Слышал ли кто-нибудь из вас о таком развлечении как Тайный Дун Че Лао Рен?
Заклинатели переглядывались и пожимали плечами. Сы Чжуй робко поднял руку.
-Да, мой мальчик, - подбодрил его У Сянь.
-Полагаю, это что-то вроде западной игры в Тайного Санту?
-Именно! – возликовал У Сянь. – Так вот! Раз мы теперь друзья, хоть и ненадолго, давайте отпразднуем новый год как положено, и подарим друг другу подарки!
-И в чём же заключается эта игра? – недоверчиво прищурился Цзин И.
-О, всё просто! Позвольте… – не успел никто опомниться, как У Сянь оказался подле Цзинь Гуан Яо, и шапка последнего оказалась в руках у ловкого заклинателя. – Берём шапку, закидываем в неё имена всех присутствующих, и по очереди вытягиваем!
-А дальше? – заинтересовался Не Хуай Сан.
-А дальше вы никому не говорите, кто вам попался, потому что вы становитесь Тайным Дун Че Лао Рен, и ваша задача – приготовить новогодний подарок своему подопечному!
-Умно, - усмехнулся Лань Си Чэнь. – Никто не останется без подарка.
-Да, и одновременно можно будет сэкономить на подарках остальным… - призадумался Цзинь Гуан Яо.
-Я не согласен! – взвился Цзинь Лин. – Что если мне попадётся тот, кто мне не нравится?
-Придётся смириться, племянничек, - усмехнулся У Сянь. – Ведь кому-то тоже не повезёт вытянуть твоё имя.
-Звучит весело! Я в деле! – Си Чэнь первым потянул бумажку.
За ним Цзинь Гуан Яо сунул в шапку руку, а третьим робко подошёл Не Хуай Сан.
Если даже незнайка осмелился, то остальным заклинателям просто стыдно было отказываться. Дабы не прослыть трусами, им ничего не оставалось, кроме как присоединиться к игре. Вскоре все бумажки закончились. Последнюю У Сянь отдал Лань Ван Цзы. Заклинатели тайком разворачивали свои записки, и лица их менялись. Кто-то ухмылялся, кто-то хмурил брови, а кто-то откровенно хохотал. Лань Ван Цзы залился румянцем.
-Уж я-то ему такой подарок сделаю! – перешёптывались заклинатели, - до следующего нового года меня вспоминать будет!
-А кто тебе попался-то? – доносилось то из одного, то из другого угла.
-Ага, так я тебе и сказал!
-Нельзя говорить, а то игры не получится.
Вэй У Сянь спрятал свою бумажку, взял Ван Цзы под руку и они направились прочь из зала.
-Эй, эй, вы куда? – возмутился Цзян Чэн.
-За подарками, конечно! – не оборачиваясь ответил Вэй Ин, - Встретимся через неделю в этом же зале! - махнув на прощание рукой, он скрылся в дверном проёме.
Всю следующую неделю заклинатели метались в поисках подарков. Они позабыли о распрях, забросили дела своих кланов, и даже такие высокопоставленные личности, как Си Чэнь, Гуан Яо и Цзян Чэн, наравне с учениками, увлечённо рассматривали товары и ломали голову над тем, что же порадует их подопечного. Азартно горели глаза, веселье лилось рекой, праздничное настроение захлестнуло мир заклинателей.
Цзинь Лин страдал.
В понедельник он пошёл в Гу Су Лань, и начал приставать с расспросами к ученикам.
-Цзин И, ну, же, кто тебе достался?
-Ни-за-что! Это должно оставаться тайной! – отворачивался Цзин И.
-Ну, тогда хоть скажи, что ты решил подарить?
-Через неделю увидишь! – огрызнулся Цзин И, и скрылся за поворотом.
Цзинь Лин побежал было его догонять, но столкнулся нос к носу с выворачивающим из-за угла Сы Чжуем.
-Сы Чжу-у-у-уй! – Цзинь Лин кинулся к нему на грудь, и начал ныть. – Мне так не повезло-о-о-о! Давай поменяемся подопечными!
Сы Чжуй мягко улыбнулся и погладил Цзинь Лина по голове.
-Я бы с радостью, - начал он, но не успел Цзинь Лин обрадоваться, как Сы Чжуй продолжил, - но правила есть правила. Я не могу их нарушать. К тому же, я уже приготовил подарок.
-Правда? И что это? – оживился Цзинь Лин.
Сы Чжуй приложил палец к губам, наклонился к уху Цзинь Лина, и шепнул:
-Сек-рет.
Цзинь Лин обиделся.
В Гу Су он успел встретить Си Чэня и Ван Цзы. Нефриты тоже отказались давать какие-либо комментарии по поводу своих подарков, однако, если Си Чэнь дружески отшутился, то Ван Цзы, после вопроса о подопечном, неожиданно залился краской до кончиков ушей. Увидев его реакцию, Си Чэнь на минуту остановился.
-А-а-а-а, так вот в чём дело, – протянул он. – Что ж, а так даже веселее. Интересно, как он будет выкручиваться?
-О чём это ты? – Цзинь Лина распирало от любопытства.
-А? – Си Чэнь будто только сейчас вынырнул из собственных мыслей. – А, не обращай внимания, это я так, о своём…
Все, буквально все считали Цзинь Лина какой-то малышнёй! Даже ровесники, и те норовили посмеяться над ним!
За неделю Цзинь Лин обошёл все ордена и всех заклинателей, которые были в тот день в башне Кой. Все они вели себя крайне подозрительно, но никто не выдал своих секретов.
Цзян Чэн ходил чернее тучи, и постоянно что-то бормотал себе под нос. Прислушавшись, Цзинь Лин смог разобрать только «Мой подарок должен быть самым лучшим…Ну, почему именно он?.. Но я всё равно не проиграю…»
«Ему что, Вэнь Нин попался?» - с горечью подумал Цзинь Лин, и побрёл в башню Кой.
Время истекло.
Цзинь Лин так и не придумал подарка. И не узнал ровным счётом ничего. Неделя была потрачена впустую, а через пару часов в главном зале башни Кой соберутся заклинатели.
Цзинь Лин распахнул дверь, и увидел роскошную ёлку.
-Эт-то ещё что? – вслух возмутился он.
-Это дань западным традициям, - неожиданно услышал он голос из-за дерева. – Там у них принято украшать ёлку, и складывать подарки под неё.
Цзинь Лин осторожно обогнул ель, и обнаружил, что под ней уже стоит целая гора подарков разных форм и размеров. Рядом хлопотал Сы Чжуй.
-А ты что здесь делаешь? – Цзинь Лин всё ещё был немного обижен и зол на друга.
-Мне поручили украсить её, – ответил тот. – Хочешь помочь? – Он с открытой улыбкой протянул Цзинь Лину золотую мишуру.
И Цзинь Лин сдался. Потому что ему нравился Сы Чжуй, потому что ему хотелось нарядить это странное дерево, и потому что он нуждался в добром совете.
-Сы Чжуй… - начал он.
-М? – Сы Чжуй парил на мече над его головой, и вешал сияющие золотые шары всё выше и выше.
-Знаешь, я не приготовил своему подопечному подарка, - вздохнул Цзинь Лин, - я просто… ничего не смог придумать.
Сы Чжуй плавно спустился, встал напротив Цзинь Лина и посмотрел ему прямо в глаза.
-Что мне делать, Сы Чжуй? Я опозорюсь сам, и опозорю сразу оба клана моих дядь!
Сы Чжуй взял Цзинь Лина за плечи, и вдруг крепко прижал к себе.
-Ты никого не опозоришь, Цзинь Лин. Ты замечательный заклинатель, умный и находчивый! Ты обязательно что-нибудь придумаешь! – он отпустил недоуменного Цзинь Лина, и продолжил, - Просто подари своему человеку то, что можешь подарить только ты. Даже если это будет что-то не материальное! Иногда это даже важнее и дороже, чем какая-нибудь золотая статуя в полный рост.
-Ты даришь своему подопечному золотую статую в полный рост?! – задохнулся Цзинь Лин.
-Да нет же! – рассмеялся Сы Чжуй. – Просто форма вон того свёртка выглядит подозрительно. Что ж, надеюсь, мой совет тебе поможет, подумай над этим. – И Сы Чжуй достал из мешка вконец запутанную гирлянду.
Пока они распутывали её, Цзинь Лин размышлял, чего такого не материального он мог бы подарить? Раньше такой вариант ему в голову не приходил, и теперь голова просто взрывалась от обилия вариантов. И вот, когда последний узелок был развязан, и последняя лампочка оказалась на свободе, Цзинь Лин наконец понял, что подарок, который только он может подарить этому человеку, в общем-то, всего один.
-Сы Чжуй, у тебя найдутся чернила и листок бумаги?
Зал стремительно наполнялся народом, последним вошёл Вэй У Сянь.
-Да, да, я опоздал. Но мне простительно! Я до последнего работал над грандиозным подарком! – с этими словами он достал из-за пазухи небольшую скромно оформленную коробочку, и аккуратно положил в самый дальний угол. – Ну, что ж, начнём разбор подарков?
Вэй У Сянь в предвкушении потёр руки, и взял с самого верха свёрнутый в трубочку и перевязанный золотой лентой с кисточками листок.
-Так-так, - начал он. – «Вэй У Сяню»! Ну, надо же, да это мне! – Он развернул его. – Надеюсь, внутри не проклятье?
Все захохотали, а Цзинь Лин покраснел, как маков цвет. Он видел, как лицо У Сяня начало стремительно меняться, и ослепительная улыбка застыла на его лице, а шутка, уже собиравшаяся сорваться с губ, так и осталась невысказанной. У Сянь поднял на Цзинь Лина глаза: в них стояли слёзы. Он уронил листок, сгрёб племянника в охапку и крепко обнял его.
-Спасибо! Это самый лучший подарок, о котором я только мог мечтать…
Цзян Чэн тихо подошёл сзади, поднял листок, и прочёл:
«Я прощаю тебя, дядя».
Вэй У Сянь отпустил Цзинь Лина, вырвал из рук Цзян Чэна листок, аккуратно свернул, завязал и спрятал у сердца.
-Свои подарки будешь тискать! А мои не присваивай! – буркнул он, вытирая выступившие слёзы. – Что ж, продолжим. А следующий подарок у нас? О, да ладно, тоже для меня? Знал бы, что в таком почёте у вас, давно бы вернулся в мир!
Один за другим, У Сянь открывал подарки.
-Золотая статуя меня в полный рост? Право, не стоило, Лянь Фан Цзунь, ну сам подумай: куда мне её ставить? Разве что в одном из свёртков припрятан храм, в котором вы планируете мне поклоняться. Меня рано причислять к сонму небожителей, я ещё слишком молод и хочу повидать мир!
Потихоньку до присутствующих стало доходить в чём дело. А У Сянь, не обращая ни на кого внимания, продолжал веселиться.
-Так, что тут у нас дальше? Веер с зайчиками? Какая тонкая работа. Благодарю, глава ордена Не. Ох, какой тяжёлый свёрток… Такое ощущение, что в нём скала с правилами Гу Су Лань. Или мой личный храм. Но в таком случае, он маловат, потому что моя статуя в него не поместится, придётся ставить её у входа. Разворачивать?
-Да, да! – заголосили заклинатели.
Они уже вошли в азарт, любопытство взяло своё, и каждому хотелось посмотреть, что же там, внутри этих свёртков. Они смеялись и весело переговаривались, обсуждая уже открытые подарки, и пытаясь угадать какой от кого, и что может быть внутри.
У Сянь разорвал упаковку тяжеленного подарка, и на пол посыпались многочисленные записи.
-Сборник о благовоспитанности! Интересно, у кого ж это хватило сарказма подарить мне его? Признавайтесь! Вообще-то, я ещё 15 лет назад его наизусть выучил!
-Вообще-то, с тех пор там добавилось ещё 8 томов! – буркнул Лань Цы Жэнь
-Учитель! И как я сразу не догадался? – рассмеялся У Сянь.
-Не смей называть меня учителем! – завопил Цы Жэнь.
-Тогда может, мне называть вас дядюшкой?
Цы Жэнь вскипел, но Лань Ван Цзы положил ему руку на плечо, и старый учитель немного поостыл.
-Продолжим? Вот эти два подарка упакованы очень аккуратно, и даже чем-то похожи. – У Сянь поднял над головой две почти одинаковые коробки. Одна была перетянута голубой лентой, а вторая белой. - Готов поспорить, это подарки от двух нефритов. Только вот какой от кого? Попробуем угадать!
Со всех сторон понеслись догадки.
-С белой лентой от Ван Цзы! – кричал кто-то. – Потому что он чист душой и телом!
-Притянуто за уши! – парировал У Сянь.
-Голубая лента от Ван Цзы, если вы понимаете о чём я…
-Белая от Си Чэня, потому что он глава ордена…
В игру включились все, и только Лань Ван Цзы стоял в углу и молча краснел, да Си Чэнь в сторонке посмеивался себе под нос.
-Ладно, ладно, теперь давайте попробуем угадать, что внутри.
-Но это же невозможно, нет? – удивился Цзин И.
Вэй У Сянь поднял к лицу подарки и по очереди их… понюхал.
-О-о-о-о! Этот пахнет алкоголем! – У Сянь разорвал обертку. – Ну, так и есть, «Улыбка Императора»! Спасибо, Лань Чжань, ты всегда знаешь, чем меня порадовать! Подождите, тут записка… - У Сянь громко прочитал, - «Пить только вместе с возлюбленным». Что ж, смело!
-Мгм. – Лань Ван Цзы потупил взор.
-А что же во второй коробке? Ничем не пахнет, на вес… довольно тяжёлая, но не то чтобы очень. – Он потряс коробку, раздался мелодичный звон. – О, музыкальное сопровождение! Я заинтригован! А вы?
-Давай, открывай уже! – не выдержал Цзинь Лин.
Вэй У Сянь развязал ленту, открыл коробку, и заглянул внутрь. Лицо его медленно залилось краской.
-Ну же! Что там? – стоявший ближе всех Цзян Чэн нетерпеливо переступил с ноги на ногу и вытянул шею.
Вэй Ин резко захлопнул коробку и с быстротой молнии снова завязал её лентой.
-Эй! – Цзин И с Цзин Лином подались вперёд. – Так не честно!
-Простите, этот подарок не для чужих глаз. – Вэй Ин прокашлялся. – Да, кстати, спасибо за «Улыбку Императора», Си Чэнь.
-Ага, - кивнул Си Чень. – Всегда пожалуйста.
-Так что же во второй коробке? – робко спросил Не Хуай Сан.
-Я успел заметить что-то красно-золотое, - сказал Цзян Чэн. - Кажется, какая-то одежда.
Лань Ван Цзы перешёл уже все границы красного цвета, и отвернулся к стене.
-Тут у нас последний подарок! – быстро перевёл тему У Сянь. – Я открываю! – У Сянь торопливо разорвал свёрток. - Новенький костюм клана Юнь Мэн Цзян? Цзян Чэн, ты уверен, что мне пойдёт фиолетовый? Или ты так пытаешься сказать, что прощаешь меня и принимаешь обратно в клан?
-Ещё чего! – взвился Цзян Чэн. – Просто завалялся лишний…
-Прости, но Цзинь Лин был первый, теперь никому не удастся довести меня до слёз. Но я тронут! Я тоже тебя люблю, чего уж там.
-Я убью тебя, скотина! – крикнул Цзян Чэн.
-Не сегодня, бро, не сегодня. Помни, ты подписал договор.
И тут на башне Кой забили часы.
-Полночь. – Сказал Сы Чжуй.
Цзян Чэн усмехнулся:
-Не сегодня, говоришь? Что ж, на моё счастье, «завтра» уже почти наступило!
-Но у нас остался ещё один последний подарок. – У Сянь взял в руки скромную коробочку, которую сам же и принёс, и начал разворачивать.
Он достал из коробочки мягкий бархатный мешочек, развязал его и запустил внутрь руку.
-Даже знать не хочу, что там внутри. – Цзян Чэн покручивал кольцо.
-А зря, ведь внутри мой подарок для всех вас.
Цзян Чэн активировал цзы дань, и… Вдруг повалился на пол и захрапел. Следом начали падать остальные заклинатели, даже Си Чень с Лань Ван Цзы плавно опустились на пол и уснули.
Вэй У Сянь прошёлся вдоль устилающих пол тел, перешагнул через Цзян Чэна, потыкал носком сапога Цзин Гуан Яо, и сказал:
-А мои подарки отправьте пока в Гу Су.
Он пробрался к Лань Ван Цзы, вытащил его из под Си Чэня, взвалил к себе на спину, задумался, подхватил кувшин с Улыбкой императора, и побрёл прочь из башни Кой.
Через какое-то время, заклинатели начали приходить в себя.
-Что это было? – спрашивали они друг друга.
-Я только что видел родителей. – Сказал Цзинь Лин, из глаз его лились слёзы. – Они были совсем как живые! Говорили со мной… они сказали, что я молодец, что они меня любят и гордятся мной. Они… Они были рады, что смогли увидеть, каким я вырос…
Цзинь Лин всхлипнул, и зарыдал в голос. Сы Чжуй обнимал его и гладил по спине.
-Я тоже кое-кого видел. – Сказал он. - Думаю, это и был подарок от Старейшины И Лин.
Си Чэнь поднял что-то стоящее прямо у ёлки, и теперь заинтересованно вертел это в руках, внимательно разглядывая.
-Что это? – Цзян Чэн, наконец, взял себя в руки и подошёл к нему.
Это была какая-то невнятная статуэтка, похожая сразу на дракона, льва и утку.
-Не сказал бы, чтобы оно пропиталось тёмной энергией. – Задумчиво сказал Си Чэнь.
К ним подошёл Цзинь Гуан Яо.
-О, да это курильница для благовоний! Редкая вещица. Кажется, я слышал что-то о таких. Поговаривают, что на свете их всего две. Они могут ненадолго вернуть тебя в прошлое, и исполнить кое-какие потаённые желания. Однако… с этой что-то не так. – Цзинь Гуан Яо взял из рук Си Чэня статуэтку и перевернул её.
На дне твёрдой рукой был начертан какой-то непонятный символ.
-Ага, старейшина И Лин, и правда, гений, – сказал Цзинь Гуан Яо. – Он взял мощный магический артефакт, и добавил кое-что от себя. Полагаю, можно быть уверенным, что наши сегодняшние сны – это не совсем сны, и мы действительно видели тех, кого видели. Вернее, их души.
Цзин И уткнулся в рукав. Не Хуай Сан прикрывал заплаканное лицо веером. Цзян Чэн прятал красные от слёз глаза, и сжимал в кулаке свой серебряный колокольчик с кисточкой.
-Мы подарили ему столько всего, - сказал Си Чэнь, - а он всё равно умудрился всех нас переплюнуть. Воистину, удивительный человек!
Лань Ван Цзы пришёл в себя на пол пути от башни Кой к их убежищу.
-Опусти меня. – Сказал он.
У Сянь послушался, тем более, что руки у него уже устали, и спина слегка затекла. Он потянулся, немного размялся, и сказал:
-Лань Чжань, кажется, тебе пора прекращать налегать на сладости, иначе ты даже на Би Чэне летать не сможешь! Раньше ты был значительно легче, не так ли?
-Это была курильница? – проигнорировал его вопрос Лань Ван Цзы.
-Ты понял? – улыбнулся У Сянь. – Мне даже немного любопытно, с кем удалось встретиться тебе?
Губы Лань Ван Цзы тронула едва заметная нежная улыбка.
-Мама, – сказал он.
-Я так и знал, - сказал Вэй Ин, а затем осторожно добавил, - надеюсь, тебе понравилось?
-Мгм, - невнятно промычал Лань Чжань, - реальность мне нравится гораздо больше.
Он неожиданно притянул У Сяня к себе и поцеловал в губы. Затем подхватил его на руки и поспешил в направлении убежища.
-Эй, Лань Чжань, отпусти! – У Сянь попытался вырваться, но хватка у Ван Цзы была стальная. – Что это вообще было? И твой подарок… Красное ханьфу? Золотые украшения? Головной убор с фениксом? Что за намёки? Хорошо, что никто не успел увидеть!
-Хочу, чтобы все знали. – Отрезал Ван Цзы.
-Знали что? – опешил У Сянь.
Лань Ван Цзы крепче обнял Вэй Ина, прижал его к себе, наклонился к самому уху, и шепнул одно слово, заставившее великого и грозного Старейшину И Лин мгновенно превратиться в безвольную тряпочку.
-Мой.
цитировать